¿Qué es la estomatología?

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La estomatología es el estudio de la estructura, la función y las enfermedades de la cavidad bucal. En algunos países, el término denota lo mismo que la disciplina de la odontología llamada medicina oral. Aunque la medicina oral no es una especialidad dental reconocida en los E.U.A., los estomatólogos juegan un papel importante en la formación de dentistas y en el tratamiento de problemas de salud que afectan la boca y los dientes.

Regulación de la Odontología

La Asociación Dental Americana (American Dental Association, ADA) determina las áreas de la Odontología que son reconocidas como especialidades. El camino educativo y la preparación que permite que un dentista general se convierta en un especialista autorizado está controlado por la Comisión de Acreditación Dental. Sin embargo, algunos procesos judiciales recientes en los E.U.A. cuestionan la autonomía de la ADA, y algunos consejos estatales de odontología que emiten licencias podrían reconocer otras especialidades. Se trata de una situación compleja y en proceso que definirá la odontología. Por el momento, la mayoría de los estados reconoce nueve especialidades, que van desde la salud dental pública hasta las disciplinas pediátricas y quirúrgicas.

¿Qué es la estomatología?

La estomatología se traslapa con varias de las especialidades reconocidas por la ADA (como la ortodoncia y la salud dental pública), así como con varias otras disciplinas que incluyen el dolor facial bucal y dolores crónicos. La formación en la medicina oral y en la estomatología en las escuelas de Odontología suele enfocarse en el manejo no quirúrgico de las manifestaciones orales de enfermedades sistémicas, lesiones de la mucosa bucal y otras afecciones orales no asociadas con los dientes. La patología oral es otro campo relacionado que tiene lugar durante tareas como la interpretación de una muestra de biopsia.

Los patólogos orales también tratan pacientes con síntomas bucales de enfermedades que no están relacionadas con el deterioro dental ni con enfermedades de las encías. No obstante, la estomatología y la patología oral tienen enfoques diferentes. La patología oral se centra en el diagnóstico y el tratamiento de enfermedades, mientras que la estomatología incluye el tratamiento de problemas estructurales que no constituyen enfermedades. Además, la estomatología no es un término que se pueda observar en la puerta de un consultorio en los E.U.A., y sólo comparte algunas de las características de la disciplina análoga que es la medicina oral.

Enfermedades que afectan la boca

Algunas enfermedades sistémicas, como la diabetes, el VIH/SIDA y el lupus pueden manifestarse en la boca. Cuando estas enfermedades resultan en problemas dentales, su diagnóstico y su tratamiento es responsabilidad de un estomatólogo.

Algunas afecciones en la cavidad bucal deben controlarse y supervisarse incluso mientras el paciente está con el tratamiento de otra enfermedad. Esto incluye los tratamientos de cáncer que pueden resultar en lesiones de la mucosa bucal y en dolor que requiera de un tratamiento dental.

Algunas afecciones bucales todavía no se entienden por completo, y los investigadores trabajan para encontrar la relación entre los problemas que se presentan en la boca y los problemas que afectan al resto del cuerpo. El ardor en la lengua, las llagas, las úlceras, los trastornos sensoriales, los trastornos del gusto, los trastornos del movimiento y el dolor crónico son solamente algunas de las áreas que pueden formar parte de la disciplina de la estomatología.

Los dentistas generales y las demás especialidades reconocidas tratan las afecciones bucales diferentes a las caries y a la enfermedad de las encías. Sin embargo, algunos problemas han sido más estudiados por algunas especialidades que otras. Su dentista general puede indicarle cuál es el médico más adecuado para su situación.

El futuro de la estomatología

Lo más probable es que en un futuro la disciplina de la medicina oral se vuelva una especialidad reconocida por la ADA. De acuerdo con un estudio publicado por la revista de Cirugía, Medicina, Patología y Radiología Oral, la práctica de la estomatología a nivel internacional se expandirá conforme ciertas poblaciones envejezcan y haya más problemas crónicos de salud que requieran de enfoques multidisciplinarios. Los médicos, los dentistas y otros profesionales de la salud trabajarán juntos para mejorar la calidad de vida de los pacientes que padecen de enfermedades crónicas.

La finalidad de este artículo es fomentar la comprensión y el conocimiento de temas generales de salud oral. Su propósito no es sustituir la opinión, el diagnóstico o el tratamiento profesionales. Solicita siempre la opinión experta de tu dentista u otro proveedor de salud Calificado y Dile siempre cualquier pregunta que tengas en relación con alguna enfermedad o tratamiento médico.

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Afecciones comunes durante la ADULTEZ

A medida que se envejece, el cuidado dental de los adultos es muy importante. A continuación se presentan algunas de las afecciones que tener en cuenta:

Enfermedad de las encías – si ha reducido su rutina de cepillado y uso de hilo dental y ha dejado de lado sus limpiezas dentales regulares, puede aumentar la placa bacteriana y el sarro de sus dientes. La placa y el sarro si se dejan sin tratar pueden dañar de forma irreparable los maxilares y las estructuras de soporte, lo que puede provocar la pérdida de dientes.

Cáncer bucal – de acuerdo con el National Institute of Dental and Craniofacial Research (Instituto Nacional de Investigación Dental y Cráneo-facial), los hombres mayores de 40 años son los que tienen más riesgo de contraer cáncer de boca. A alrededor de 43 mil personas se les diagnosticará cáncer de boca, lengua o garganta, y el ACS estima que cerca de 7 mil personas morirán a causa de estos tipos de cáncer. El uso de productos derivados del tabaco y el alcohol aumentan el riesgo de tener cáncer de boca. La mayoría de los cánceres bucales son diagnosticados primero por el dentista durante un chequeo de rutina. 6

Rotura del empaste dental – Los empastes duran de 8 a 10 años, pudiendo durar hasta 20 años o más. Cuando el empaste comienza a romperse, el alimento y las bacterias pueden entrar debajo de ellos y cariar profundamente los dientes.

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