¿Cuál es la causa del mal aliento?

Mujer notando que tiene mal aliento
El mal aliento puede resultar algo vergonzoso para algunas personas, e incluso provocar incomodidad en sociedad. Es importante saber cuál es la causa del mal aliento, porque podría ser un signo de un problema dental o médico más grave. Por suerte, podés seguir una serie de pasos para tratar el mal aliento y lucir una boca limpia y saludable.

¿Cuál es la causa del mal aliento?

El mal aliento, o halitosis, es un olor desagradable que suele detectarse al exhalar la persona. Hay muchas causas, pero en la mayoría de los casos el mal aliento tiene su origen en la boca. La odontóloga Dra. Melania González y Rivas expone en un artículo en La Nación las causas más comunes del mal aliento:

  • Ciertos alimentos: Los restos que permanecen en la boca después de la comida pueden causar mal olor debido a la proliferación de bacterias. Los alimentos picantes, como el ajo, la cebolla y algunas especias, afectan al aliento a medida que se digieren y recorren el organismo.
  • Tabaco: Fumar cigarrillos, puros u otros productos de tabaco deja un olor fétido inconfundible. Además, consumir productos de tabaco aumenta el riesgo de cáncer bucal y de otros tipos.
  • Mala higiene bucal y enfermedad periodontal: Al descuidar el cepillado de los dientes, el uso de hilo dental y la limpieza de la lengua, se permite que las partículas de alimentos permanezcan en la boca. La descomposición bacteriana de estos restos de comida puede causar mal olor. Además, la proliferación bacteriana aumenta el riesgo de enfermedad periodontal. Si se usa algún aparato dental, como retenedores o dentaduras postizas, hay que limpiarlo periódicamente. No olvidés cambiar el cepillo de dientes cada 3 meses o según lo recomiende tu dentista.
  • Boca seca: La saliva ayuda a limpiar la boca eliminando las partículas de alimentos. Si no hay suficiente producción de saliva, las partículas que pueden causar mal olor al acumularse en la boca. Los efectos secundarios de algunos medicamentos, entre ellos la boca seca, pueden ocasionar mal aliento indirectamente.
  • Patologías médicas: Las infecciones respiratorias o la inflamación de los senos nasales, los pulmones o la garganta pueden provocar mal aliento, especialmente cuando hay secreción mucosa en la zona de boca y nariz. Otras patologías médicas que pueden producir mal aliento son la diabetes, algunas enfermedades hepáticas y enfermedades renales.

Cómo combatir el mal aliento

Quizás el remedio casero más importante sea cepillarse, usar hilo dental y limpiar la lengua con regularidad. Cepillarse los dientes dos veces al día, limpiarse la lengua y usar hilo dental al menos una vez al día elimina las partículas de alimentos de la boca. Limpiarse la lengua después de cepillarse reduce las bacterias que se acumulan en la parte posterior de la lengua. El cepillo de dientes Colgate® 360°®, de eficacia contra el mal aliento clínicamente probada, ya incorpora un práctico limpiador lingual.

El odontólogo puede recetarte o recomendarte una crema dental y un enjuague bucal especiales para prevenir la producción de malos olores. La crema dental y el enjuague bucal de Colgate Total 12®son excelentes para el cuidado bucal integral y la prevención del mal aliento. Los profesionales advierten que un enjuague bucal de venta libre es solo una solución temporal para el mal aliento, al no tratar la causa subyacente. Acudir al odontólogo periódicamente para someterse a limpiezas y chequeos es esencial para una buena salud bucal. Además, las visitas periódicas pueden ayudarte a descubrir la causa subyacente del mal aliento.

Cuándo consultar a un profesional médico

Si el odontólogo ha descartado los problemas dentales como posible causa del mal aliento y ha determinado que la boca está sana, tenés que consultar a un profesional médico. Solo un profesional médico podrá averiguar si existe alguna patología médica.

El mal aliento puede ser un asunto vergonzoso, pero no tiene por qué ser un obstáculo para la relación social. Habla con el odontólogo si te preocupa el mal aliento. Seguir las recomendaciones anteriores puede ayudarte a sentirte más seguro, aunque el mal aliento no suponga un auténtico problema para vos.

Sobre el autor: Dianne L. Sefo es higienista dental y educadora en materia de higiene dental. Ha participado en múltiples publicaciones, ha trabajado en centros privados de Nueva York y California del Sur, y ha sido miembro del cuerpo docente del Monroe Community College, el Concorde Careers College (San Diego) y la New York University.

La finalidad de este artículo es fomentar la comprensión y el conocimiento de temas generales de salud oral. Su propósito no es sustituir la opinión, el diagnóstico o el tratamiento profesionales. Solicita siempre la opinión experta de tu dentista u otro proveedor de salud Calificado y Dile siempre cualquier pregunta que tengas en relación con alguna enfermedad o tratamiento médico.

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MAL ALIENTO

Definición

Aliento maloliente o desagradable causado normalmente por la descomposición de alimento. El mal aliento, conocido también como halitosis comienza, la mayoría de las veces, por la boca y son muchas sus posibles causas, entre las cuales se encuentran:

Causas

  • Partículas de alimento maloliente, como ajo o cebolla

  • Fumar

  • Algunas enfermedades

  • Infecciones respiratorias

  • Reflujo ácido

  • Mala higiene bucal

  • Boca seca

  • Dieta insuficiente

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