¿Por qué son necesarios los protectores bucales?

Chicos preparados para jugar fútbol

Con la primavera viene el calor y una nueva temporada de deportes. Cuando se asegure de que sus hijos tengan todo el equipo necesario para participar en sus nuevos deportes, hay una parte del equipo muy importante que debería venirle a la mente de inmediato: un protector bucal deportivo. Puede que se pregunte para qué necesita un protector bucal, pero hay estadísticas que fundamentan la importancia de usarlo. De acuerdo con la Asociación Dental Americana (American Dental Association, ADA), el uso de un protector bucal previene más de 200,000 lesiones bucales al año. Esto es un argumento importante de por qué necesita usar un protector bucal al practicar un deporte.

La importancia de los protectores bucales

Las lesiones dentales son las lesiones faciales más comunes en los deportes. De acuerdo con la ADA, una encuesta de la Asociación Americana de Ortodoncistas descubrió que el 84 % de los niños no usan protectores bucales al practicar deportes organizados debido a que su uso no es obligatorio. A pesar de que hacen falta otros materiales de protección para participar, como lentes, cascos, hombreras o espinilleras, los protectores bucales a veces no forman parte de esta lista. Pero los protectores bucales no sólo salvan dientes: también ayudan a proteger la mandíbula.

Usar un protector bucal es beneficioso para todos los atletas jóvenes. Los deportes como el fútbol americano, el fútbol, las luchas, el básquetbol y el lacrosse, por mencionar algunos, presentan un alto riesgo de sufrir lesiones en la boca y la mandíbula. La probabilidad de sufrir una lesión deportiva en la boca o en la mandíbula se reduce mediante el uso de un protector bucal, lo cual constituye una mejor explicación de por qué necesita uno. Los protectores bucales para atletas son piezas delgadas y flexibles de plástico que se colocan en la boca por encima de los dientes para proteger las estructuras bucales durante cualquier actividad deportiva.

Tipos de protectores bucales

Según WebMD, hay tres tipos de protectores bucales. Los protectores bucales prefabricados para "hervir y morder" pueden encontrarse en la mayoría de las tiendas de deportes. Los protectores bucales para atletas pueden variar en cuanto a precios y grados de comodidad. Muchos consideran que los protectores bucales hechos a la medida por un dentista o un ortodoncista son los que mejor protección ofrecen. El protector bucal más efectivo debe ser flexible, cómodo y resistente al desgarre. Debe ajustarse bien a la boca, ser duradero, fácil de limpiar y no debería obstaculizar el habla ni la respiración. Por lo general, un protector bucal sólo cubre los dientes superiores.

Cómo cuidar de su protector bucal

Es importante limpiar y cuidar bien de su protector bucal, igual que de cualquier otro aparato que use para los dientes. También debe ser reemplazado cuando se desgaste, ya que llegado este momento ya no le ofrecerá una protección óptima.

A continuación, le damos algunos consejos de cómo mantener su protector bucal limpio y en buenas condiciones:

  • Cepíllelo con cuidado después de cada uso con un cepillo de dientes y un poco de crema dental.
  • Colóquelo en su caja protectora.
  • Para evitar que se derrita o se deforme, aléjelo del agua caliente y del sol.
  • Evite masticarlo.
  • Reemplácelo si no le queda bien, además de cambiarlo al principio de cada nueva temporada de deporte.

Naturalmente, querrá tener dientes saludables detrás del protector bucal, por lo que una buena higiene oral es indispensable para mantener una sonrisa sana. Use hilo dental todos los días y no olvide cepillarse los dientes dos veces al día para una salud dental óptima. Busque una crema dental que le ayude a evitar la acumulación de la placa bacteriana y a prevenir la gingivitis. Establecer buenos hábitos de higiene bucal le puede asegurar tener una boca saludable, limpia y digna de proteger.

Si sus hijos practican deportes, asegúrese de que la probabilidad de que sufran alguna lesión bucal se reduzca lo más posible. La mejor protección incluye el uso de un protector bucal, una de las piezas menos costosas del equipo protector disponible para deportistas. Antes de que sus niños corran al campo, no olvide asegurarse de que se pongan su protector bucal. ¡Después de todo, la seguridad y la diversión deberían ser las metas de todo atleta en cualquier deporte!

Acerca del autor: Diana Tosuni-O'Neill es una higienista dental registrada y licenciada en Nueva York y en Nueva Jersey con más de 25 años de experiencia clínica practicando higiene dental. Trabajó durante más de 15 años con el dentista de los equipos deportivos de los New York Giants, los Brooklyn Nets y los New Jersey Devils. Diana también es entrenadora personal certificada del Consejo Americano del Ejercicio (American Council of Exercise, ACE) e instructora de fitness en grupo. Su pasión por el ámbito dental y el ejercicio se extiende a lo largo de dos décadas. Además, es una escritora autónoma especializada en cuidado y salud bucal. Ganó un premio por Excelencia en el Servicio al Cliente por parte de la National Wholesale Company. Disfruta viajar, la jardinería, decorar y ejercitarse. Hoy en día, Diana vive en las afueras de Manhattan con sus dos hijos.

La finalidad de este artículo es fomentar la comprensión y el conocimiento de temas generales de salud oral. Su propósito no es sustituir la opinión, el diagnóstico o el tratamiento profesionales. Solicita siempre la opinión experta de tu dentista u otro proveedor de salud Calificado y Dile siempre cualquier pregunta que tengas en relación con alguna enfermedad o tratamiento médico.

OTROS ARTÍCULOS

Mejores consejos para evitar EMERGENCIAS DENTALES

  • Usar un protector bucal – Si practica deportes de contacto, usar un protector bucal puede ayudarlo a proteger los dientes contra lesiones y traumas.

  • Evitar comidas duras y caramelos – Para proteger los dientes de lesiones al comer, evite morder caramelos duros y hielo.