¿Qué hacer con las verrugas en la lengua?

Hombre mostrando su lengua

Encontrarse verrugas en cualquier parte del cuerpo es una experiencia desagradable, y más aún si las encontrás en la cavidad oral. Las verrugas en la lengua o cualquier otra parte de la boca no son comunes, pero cuando aparecen, pueden parecer surgidas de la nada. Esto es lo que tenés que saber si has notado protuberancias, bultos o verrugas en la lengua o la boca.

Verruga común

El VPH, un virus ADN bicatenario con más de 100 cepas distintas, es el culpable de las verrugas. La verruga común, o Verruca vulgaris, aparece con mayor frecuencia en las manos, los dedos, las rodillas y los codos. Un pequeño corte o hendidura en la piel permite al virus penetrar, y puede transmitirse a otras partes si nos rascamos, al afeitarse, cuando la piel se rompe.

La Fundación Huésped afirma que, en muchos casos, el sistema inmunitario del organismo evitará que el virus del VPH desarrolle una verruga, fenómeno que se refuerza mediante el uso de las vacunas. La máxima incidencia de estas verrugas es en la etapa de la adolescencia. Sin embargo, de la evidencia se desprende que este tipo de verruga rara vez se encuentra en la lengua.

Verrugas orales

La mayoría de las verrugas que se desarrollan en la boca o la lengua se clasifican como condiloma acuminatum (verrugas venéreas) orales causadas por el VPH 6, 11 y 12. Estas verrugas se transmiten por los besos y el contacto oral-genital y son más comunes en las personas con sistemas inmunodeprimidos, como portadores del VIH. No obstante, gran parte de las verrugas orales no venéreas se observan en niños que también tienen verrugas en las manos, según este artículo profesional. Al morder las verrugas de los dedos o las manos, el virus se traslada fácilmente a la cavidad oral. Las verrugas bucales pueden interferir en la comida, ya que pueden irritarse en contacto con los alimentos o por las mordeduras accidentales, y suelen ser dolorosas e incómodas a medida que crecen.

Tratamiento de las verrugas orales

Las verrugas a menudo desaparecen sin tratamiento, pero esto puede llevar hasta dos años. Las cremas tópicas suelen ser ineficaces, especialmente en la cavidad oral. La congelación de verrugas por crioterapia, es decir, inyecciones de interferón alfa, o la eliminación con láser son remedios dolorosos. Sin embargo, el Hospital Británico informa que la extirpación quirúrgica de las verrugas orales es el tratamiento recomendado en los casos de mayor tamaño.

Si bien las opciones de remedios caseros son limitadas, el Centro Médico Hoogstra propone las aplicaciones de ajo crudo o aceite de árbol de té como tratamiento para ayudar a eliminar las verrugas. Tu odontólogo te dará las mejores recomendaciones para ayudarte a calmar las molestias ocasionadas por una verruga hasta su desaparición o extirpación.

Riesgo de cáncer oral

El cáncer oral se relaciona con frecuentemente con el consumo excesivo de tabaco y alcohol, pero se ha observado un incremento del cáncer orofaríngeo relacionado con el VPH 16 de transmisión sexual. Este cáncer afecta a la parte posterior de la boca, la garganta y las amígdalas, y es difícil de detectar puesto que sus síntomas son sutiles. Los hombres blancos, no fumadores y de 35 a 55 años son los de mayor riesgo. Las personas con sistemas inmunodeprimidos por enfermedades como el VIH o que toman medicamentos para trasplantes de órganos también tienen un mayor riesgo, al igual que quienes tienen numerosas parejas sexuales o practican sexo oral sin protección.

Hoy en día disponemos de vacunas contra el VPH para prevenir los virus del VPH causantes de verrugas genitales, cánceres orofaríngeos y cánceres genitales. Se aconseja suministrar la vacuna a niños y niñas antes de los 13 años; sin embargo, se puede administrar hasta los 26 años.

Aunque las verrugas en la lengua o la boca generalmente son inofensivas, puede ser difícil distinguirlas de otros síntomas más graves de cáncer oral. De ahí la importancia de visitar al odontólogo en caso de que detectes bultos o zonas localizadas de apariencia inusual en la boca que no desaparezcan en 2 semanas.

La finalidad de este artículo es fomentar la comprensión y el conocimiento de temas generales de salud oral. Su propósito no es sustituir la opinión, el diagnóstico o el tratamiento profesionales. Solicita siempre la opinión experta de tu dentista u otro proveedor de salud Calificado y Dile siempre cualquier pregunta que tengas en relación con alguna enfermedad o tratamiento médico.

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