Dispositivos de Avance Mandibular (DAM) y la apnea del sueño

Hombre durmiendo en su cama

Según las cifras de la Asociación Americana del Sueño, casi 70 millones de adultos en los Estados Unidos tiene algún tipo de trastorno del sueño. De estas personas, alrededor de 25 millones tienen apnea del sueño, un trastorno que hace que dejen de respirar durante intervalos breves de tiempo mientras duermen. Aunque el tratamiento más frecuente para la apnea del sueño es un aparato CPAP, algunas personas consiguen dormir mejor mediante un dispositivo de avance mandibular (DAM). Los DAM se recomiendan para el tratamiento de casos leves del trastorno.

¿Qué es la apnea del sueño?

El tipo de apnea del sueño más frecuente es la apnea obstructiva del sueño. Mientras una persona con este trastorno duerme, las vías respiratorias se bloquean o colapsan. Cuando esto ocurre, la persona deja de respirar. Las pausas en la respiración pueden durar desde un par de segundos hasta varios minutos, según el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre de EUA. Además, las pausas interfieren con el descanso al hacer que la persona pase de un sueño profundo a uno más ligero. Las personas que padecen de este trastorno tienden a sentirse cansadas durante el día, ya que no están teniendo el descanso necesario. Por lo general roncan y podrían despertar en las mañanas con la boca seca o con dolor de cabeza.

Si a usted se le seca la boca, consulte a su dentista y piense en incluir un enjuague bucal en su rutina de higiene. Los enjuagues bucales pueden ayudar a restaurar el calcio natural y a reparar el esmalte debilitado.

¿Qué hace un Dispositivo de Avance Mandibular?

Los DAM disminuyen los síntomas y los efectos de la apnea del sueño al mover la mandíbula más hacia adelante mientras usted duerme. Empujar el maxilar inferior hacia adelante ayuda a abrir las vías respiratorias, lo que reduce el número de pausas en la respiración al dormir. En un estudio publicado en la revista Journal of Clinical Sleep Medicine se comparó el uso de aparatos, como los DAM, con el uso de las máquinas de CPAP para el tratamiento de la apnea del sueño.

126 adultos participaron del estudio, la mayoría de sexo masculino. La edad promedio de los pacientes fue de 49,5 años de edad. Algunos de los pacientes recibieron tratamiento con un CPAP, mientras que los otros recibieron un DAM. Los investigadores que llevaron a cabo el estudio descubrieron que no había una diferencia estadísticamente significativa entre los pacientes que usaron la máquina de CPAP y los que usaron el DAM en términos de la mejoría de la apnea del sueño. Por otro lado, descubrieron que los pacientes con DAM estaban más dispuestos a cumplir con su uso, y que más de la mitad de los pacientes preferían el DAM antes que la máquina de CPAP.

¿Qué condiciones pueden tratarse con un Dispositivo de Avance Mandibular?

A pesar de que la apnea del sueño es el trastorno que más se asocia con el DAM, no es el único problema del sueño que puede tratar. Los dispositivos también pueden ayudar a pacientes que roncan o que rechinan los dientes. Cabe mencionar que la apnea del sueño con frecuencia puede resultar en bruxismo o rechinar los dientes en la noche, por lo que usar un DAM puede ayudar a matar dos pájaros con una piedra.

Cómo obtener un Dispositivo de Avance Mandibular

Aunque es posible encontrar los DAM a la venta en línea o en su farmacia local, si quiere obtener el mejor ajuste y los mejores resultados, es buena idea consultar con un dentista y encargar un dispositivo hecho a la medida de sus dientes y de su mandíbula. Su dentista tomará un molde de sus dientes y mandará a elaborar un dispositivo creado a partir de ese molde. Por lo general, los DAM están hechos de un material duradero parecido al plástico.

Posibles desventajas de un Dispositivo de Avance Mandibular

Aunque existen numerosos estudios que muestran que un DAM puede ser efectivo para la apnea del sueño, se han publicado reseñas que demuestran que los dispositivos también tienen desventajas. Uno de los mayores inconvenientes de usar un DAM es la posibilidad de desarrollar artritis en la articulación temporomandibular o de experimentar los síntomas del trastorno de la articulación temporomandibular.

Trabaje en conjunto con un dentista y adquiera un DAM hecho a la medida de su boca para reducir el riesgo de tener problemas con la articulación de la mandíbula o dolor. Si usted padece apnea del sueño, rechina los dientes o ronca con regularidad, agende una cita con su dentista hoy mismo para aprender cómo un DAM le puede ayudar, por fin, a dormir bien toda la noche.

La finalidad de este artículo es fomentar la comprensión y el conocimiento de temas generales de salud oral. Su propósito no es sustituir la opinión, el diagnóstico o el tratamiento profesionales. Solicita siempre la opinión experta de tu dentista u otro proveedor de salud Calificado y Dile siempre cualquier pregunta que tengas en relación con alguna enfermedad o tratamiento médico.

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¿Cómo el tabaco puede SER UNA AMENAZA PARA LA SALUD BUCAL?

La mayor amenaza del tabaco para la salud es su relación con el cáncer de boca. La Sociedad Americana Contra el Cáncer informa que:

  • Cerca del 90% de las personas con cáncer de boca y algunos tipos de cáncer de garganta consumen tabaco. El riesgo de desarrollar estos cánceres aumenta a medida que las personas fuman o mastican tabaco con más frecuencia o durante un período mayor.

  • Los fumadores tienen seis veces más de probabilidad de desarrollar estos cánceres que los no fumadores.

  • Alrededor del 37% de los pacientes que continúan fumando después de realizar un tratamiento para el cáncer desarrollan cánceres secundarios en la boca, garganta o laringe. Solamente el 6% de las personas que dejan de fumar desarrollan estos cánceres secundarios.

  • El tabaco sin humo se ha relacionado con cánceres de mejilla, encías y en la superficie interna de los labios. El tabaco sin humo aumenta el riesgo de contraer estos cánceres casi 50 veces.