¿Es necesario usar un protector bucal para la apnea del sueño?

hombre durmiendo con protector bucal

Tal vez se pregunte si es necesario usar un protector bucal para la apnea del sueño. Pues bien, la apnea del sueño afecta no sólo la calidad de su sueño, sino también la respiración y su sistema cardiovascular. De hecho, también afecta su salud bucal de varias formas.

¿Qué es la apnea del sueño?

La apnea del sueño es un trastorno que se presenta cuando deja de respirar mientras duerme. La respiración usualmente continúa por sí misma después de un par de segundos o minutos.

La apnea del sueño y la boca

Cuando una persona padece de apnea del sueño, es posible que duerma con la boca abierta en la noche y que suela despertarse con la boca seca.

En otras palabras, le hace falta saliva, que su boca necesita para luchar contra las bacterias. Esta falta de saliva puede llevar a un incremento de microbios en su boca. También puede llevar al deterioro dental. La Fundación Nacional del Sueño de EUA (National Sleep Foundation, NSF) sostiene que la apnea del sueño puede provocar bruxismo, comúnmente conocido como rechinar los dientes. De acuerdo con la NSF, tratar la apnea del sueño puede reducir la frecuencia con que rechina los dientes en la noche.

La forma de su mandíbula y el retrognatismo influyen en el riesgo de padecer esta enfermedad. El tamaño de su lengua también es relevante.

¿Es necesario usar un protector bucal para la apnea del sueño?

¿Es necesario usar un protector bucal para la apnea del sueño? No, no es necesario usar uno, pero ayuda. De acuerdo con el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre, una división de los Institutos Nacionales para la Salud de EUA, un protector bucal puede ayudar en casos leves de apnea del sueño. Con frecuencia, su uso también es efectivo para corregir los ronquidos fuertes. Ya sabe, esos que mantienen a su pareja despierta toda la noche. El protector bucal ajusta la posición de su lengua y la parte inferior de su mandíbula, con el fin de mantener libres las vías respiratorias mientras duerme. Esto quiere decir que habrá un flujo de aire más continuo entrando a su boca.

El dispositivo de avance mandibular es un tipo de aparato bucal que sirve para tratar la apnea del sueño. Es parecido a un protector bucal para deportes y se conecta con los arcos dentales superior e inferior. El dispositivo también evita que rechine los dientes.

La necesidad de un protector bucal para su apnea del sueño depende de la gravedad de su afección. Incluso en casos de apnea del sueño moderada, puede que un protector bucal resulte útil. Esto es cierto sobre todo si no usa un dispositivo de presión positiva continua de las vías respiratorias (CPAP). El dispositivo CPAP es una máscara que se coloca sobre la nariz y la boca, y que sopla aire hacia las vías respiratorias para ayudar a mantenerlas abiertas mientras duerme. Sólo su profesional de la salud puede determinar si un protector bucal es adecuado para usted.

La finalidad de este artículo es fomentar la comprensión y el conocimiento de temas generales de salud oral. Su propósito no es sustituir la opinión, el diagnóstico o el tratamiento profesionales. Solicita siempre la opinión experta de tu dentista u otro proveedor de salud Calificado y Dile siempre cualquier pregunta que tengas en relación con alguna enfermedad o tratamiento médico.

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