Los usos del flúor: Elemento que fortalece los dientes

Mujer tomando agua fluorada

Si mira la parte trasera de un tubo de crema dental y lee la lista de ingredientes, lo más probable es que encuentre al fluoruro entre los ingredientes activos. El fluoruro es un mineral presente en la tierra, las rocas y las fuentes naturales de agua, según la Asociación Dental Americana (ADA). Se forma gracias a la combinación de varios elementos químicos. Uno de los elementos clave para formar el fluoruro es el flúor. Aprender qué tienen que ver los usos del flúor con los dientes le ayudará a entender mejor la composición del fluoruro y su papel en la salud bucal.

Elementos y moléculas

Para entender la diferencia entre el flúor y el fluoruro, es bueno conocer las bases de la química. Todo lo que hay en el universo está compuesto de átomos. Los elementos simplemente son sustancias que están hechas de un solo tipo de átomo y que no se pueden descomponer, como el oxígeno, el hierro o el hidrógeno, según la explicación de la Comisión Reguladora Nuclear de los EUA. El flúor también es un elemento.

Cuando dos o más átomos se combinan entre sí, forman una molécula. Para ello, los elementos se pueden combinar entre sí o con elementos diferentes. El O2, por ejemplo, es una molécula formada por dos átomos de oxígeno, mientras que la molécula del agua, H2O, está formada por dos átomos de hidrógeno y un átomo de oxígeno.

¿Qué es el flúor?

Como señala la Sociedad Real de Química(Royal Society of Chemistry, RSC), el flúor es el más reactivo de todos los elementos. En su forma gaseosa tiene una afinidad especial con los metales. El estropajo, o lana de acero, puede prenderse en llamas si entra en contacto con el flúor. Su volatilidad significa que puede enlazarse fácilmente con otros elementos para formar compuestos. Pero, aparte de cuando los científicos aíslan el gas para experimentar con los usos del flúor (lo cual requiere de contenedores especiales), no tiene que preocuparse por encontrar flúor gaseoso en la naturaleza. Debido a que es tan reactivo en su forma elemental, solo se encuentra presente en nuestro planeta como parte de un compuesto, como por ejemplo el fluoruro, según el Centro Nacional de Información Biotecnológica (National Center for Biotechnology Information, NCBI).

¿Cómo se transforma el flúor en fluoruro?

Entonces, ¿cómo se pasa del flúor altamente reactivo al flúor bueno para los dientes? Esto tiene que ver con la afinidad (atracción) entre los iones positivos y negativos y los enlaces que estos forman. El flúor, que tiene una carga negativa, se transforma en fluoruro al enlazarse con un ion positivo, como por ejemplo el sodio, informa la Asociación Dental Americana (ADA). Una vez enlazados, las cargas de los iones se neutralizan.

Algunos ejemplos de compuestos con flúor incluyen el fluoruro de calcio, el fluoruro de sodio y el fluoruro de estaño. El fluoruro de sodio y el fluoruro de estaño son dos compuestos que se usan con frecuencia en las cremas dentales, de acuerdo con el NCBI.

¿Cómo ayuda el fluoruro a los dientes?

La combinación del flúor ya sea con sodio o estaño tiene un impacto positivo en los dientes en cuanto se encuentra en la boca. Cuando usamos productos que contienen fluoruro, como la crema dental, el fluoruro termina en la saliva. Cuando los dientes se encuentran recubiertos de esa saliva, el esmalte (la capa exterior de los dientes) absorbe el fluoruro, según explica la ADA. Una vez ahí, el fluoruro se enlaza con el calcio y el fosfato que existen de forma natural en el esmalte para crear la fluorapatita, un material muy fuerte que puede resistir el deterioro y los daños y previene las caries.

¿Dónde se encuentra el fluoruro?

Como el 13° elemento más común en la corteza terrestre, el flúor se encuentra frecuentemente en minerales, de acuerdo con la RSC. Pero para tener acceso al fluoruro no hay necesidad de escarbar la tierra. Muchas comunidades adicionan fluoruro a los suministros de agua. Los Centros de Control y Prevención de Enfermedades de los EUA informaron que casi el 75 % de la población de los EUA tiene acceso a agua corriente fluorada.

Además, muchas cremas dentales con el sello de aprobación de la ADA tienen fluoruro de sodio o fluoruro de estaño. Si le preocupa no obtener la cantidad apropiada de fluoruro de su crema dental o del agua, no dude en hablar con su dentista acerca de los tratamientos de fluoruro disponibles en el consultorio para ver si son una buena opción para usted.

La finalidad de este artículo es fomentar la comprensión y el conocimiento de temas generales de salud oral. Su propósito no es sustituir la opinión, el diagnóstico o el tratamiento profesionales. Solicita siempre la opinión experta de tu dentista u otro proveedor de salud Calificado y Dile siempre cualquier pregunta que tengas en relación con alguna enfermedad o tratamiento médico.

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Puede obtener los beneficios del flúor a partir de varios lugares. Puede trabajar desde una fuente externa o desde su cuerpo. Para que trabaje de la mejor forma, necesita obtenerlo de ambas. En su casa, usted y su familia deben cepillarse con cremas dentales con flúor al menos dos veces al día durante dos minutos, sobre todo después del desayuno y antes de irse a la cama.

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