¿Debería usted usar una crema dental sin flúor?

hombre joven cepillándose los dientes

¿Debería usted usar una crema dental sin flúor? La respuesta está estrechamente relacionada con su edad. Los niños de menos de dos años de edad, por ejemplo, no deben usar cantidades de crema dental mayores al tamaño de un grano de arroz, en caso de que la ingieran. Para la mayoría de los niños y de los adultos, el flúor ofrece excelentes beneficios para los dientes. Aunque hay quienes cuestionan el uso de flúor, este elemento presente en la naturaleza es un ingrediente seguro que protege los dientes de las caries.

¿Qué es el flúor?

La forma compuesta del flúor, el fluoruro, está presente de forma natural en la corteza terrestre, tanto en la tierra como en el agua y el aire. El flúor fortalece los dientes y los hace más resistentes a los ácidos que forman las caries y previene el deterioro dental antes de que usted lo note. Debido a que se ha demostrado que previene las caries, algunas comunidades añaden flúor al suministro de agua pública.

Breve historia del flúor

La relación entre el flúor y la salud dental se ha estudiado ampliamente durante más de 100 años. El Instituto Nacional de Investigación Dental y Craneofacial de los EUA narra los principios de los estudios del flúor, que se dieron entre 1901 y la década de 1930, cuando en varias ciudades pequeñas se empezaron a observar casos de niños cuyos dientes permanentes estaban brotando con manchas cafés. Sin embargo, los dientes de los habitantes también eran resistentes a las caries.

Los investigadores descubrieron que las cantidades elevadas de flúor en el agua potable de estas ciudades eran las principales culpables de las manchas, así como de su fortaleza adicional. Para la década de 1940, se sabía que el flúor, en cantidades reguladas, ayudaba a prevenir las cavidades en los dientes. Después de añadir flúor al suministro público de agua potable en Grand Rapids, Michigan, EUA, la tasa de deterioro dental en niños bajó más de un 60 %.

Hoy, añadir flúor al suministro de agua es una práctica estándar para asegurar que todas las personas reciban las cantidades adecuadas de este mineral. También se encuentra en algunos alimentos, bebidas, cremas dentales, complementos e incluso en ciertos enjuagues bucales.

¿Qué hace el flúor?

Las bacterias y los azúcares forman ácidos que con el tiempo producen caries. El flúor fortalece el esmalte dental, que es la capa protectora que rodea todos los dientes, para que no se vean afectados. Antes de empezar a brotar, el esmalte dental de los dientes de los bebés se fortalece con el flúor que consumen en los alimentos y las bebidas que ingieren. Cuando los dientes brotan de las encías, estas fuentes naturales de flúor reconstruyen las partes del esmalte dental que se debilitan en el proceso de erupción.

Y no solo es bueno para los niños. El flúor también previene el deterioro dental en adultos. Conocido como flúor tópico, se puede encontrar en cremas y enjuagues bucales, y sirve para personas de todas las edades. Los niños y los adultos que solo consumen agua embotellada, sin embargo, deben tener cuidado. Debido a que muchas marcas de agua no contienen flúor, es posible que necesiten un tratamiento adicional, además de una crema dental con flúor. Hable de este asunto y de las opciones de tratamiento disponibles con el dentista para asegurar que su rutina diaria incluya una cantidad adecuada de flúor.

¿Debería usar una crema dental sin fluoruro?

Si está pensando en usar una crema dental sin flúor para sus hijos, la Asociación Dental Americana (ADA) recomienda usar una cantidad de crema dental con flúor del tamaño de un grano de arroz desde que brota el primer diente y hasta los 3 años. Después de eso y hasta los 6 años, la cantidad recomendada es del tamaño de una gota de agua. Estas cantidades recomendadas ya toman en cuenta el riesgo de padecer fluorosis dental, que se manifiesta como un cambio de color en los dientes o como dientes picados. Puede verse como manchas cafés o puntos blancos en los dientes y la superficie podría sentirse áspera.

Si usted descubre que tiene alergia al flúor, hay muchas cremas dentales sin flúor que puede probar. Si le preocupan las interacciones entre el flúor y alguna condición médica específica y su impacto en su salud general, hable con su médico.

Por otro lado, si usted cree que ya está tomando suficiente flúor con sus alimentos y bebidas, hable con su dentista o médico acerca de sus requerimientos específicos de este elemento. Hay una diferencia significativa en cómo el flúor aplicado tópicamente y el flúor ingerido influyen en su salud bucal. El flúor en los productos de cuidado dental fortalece los dientes existentes, volviéndolos más resistentes al deterioro, mientras que el flúor sistémico (ingerido) desarrolla estructuras dentales fuertes antes de que los dientes broten, de acuerdo con la ADA. La saliva también contiene flúor sistémico, lo que contribuye a mantener la boca siempre protegida.

Después de varias décadas de investigación, el flúor ha demostrado una larga trayectoria de protección dental y mejora de la salud bucal. Asegúrese de cepillarse los dientes dos veces al día y usar hilo dental todos los días para tener una sonrisa muy saludable.

La finalidad de este artículo es fomentar la comprensión y el conocimiento de temas generales de salud oral. Su propósito no es sustituir la opinión, el diagnóstico o el tratamiento profesionales. Solicita siempre la opinión experta de tu dentista u otro proveedor de salud Calificado y Dile siempre cualquier pregunta que tengas en relación con alguna enfermedad o tratamiento médico.

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Cómo Usar el FLÚOR

Puede obtener los beneficios del flúor a partir de varios lugares. Puede trabajar desde una fuente externa o desde su cuerpo. Para que trabaje de la mejor forma, necesita obtenerlo de ambas. En su casa, usted y su familia deben cepillarse con cremas dentales con flúor al menos dos veces al día durante dos minutos, sobre todo después del desayuno y antes de irse a la cama.

La crema dental con flúor es una medida que puede tomar para prevenir las caries

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