Reflejo de extrusión: ejercicios correctivos

Madre con sus hijos jugando en la cama

Hay pocas cosas más adorables que un bebé gorjeando mientras aprende a comer y a hablar. Y, aunque el reflejo de extrusión de la lengua, es decir, empujarla hacia adelante, es normal en los bebés, que, después de todo, están aprendiendo a usar sus cuerpos, este comportamiento desaparece conforme crecen. En algunos niños, sin embargo, el reflejo de extrusión permanece después de la infancia temprana, dificultando el habla, su capacidad para tragar y, en ocasiones, ciertos aspectos de su desarrollo y apariencia facial. Los ejercicios para la extrusión de la lengua son una herramienta usada por médicos y terapeutas del habla que les ayudan a los niños a hablar y a tragar correctamente. Si un especialista le ha diagnosticado un problema con el reflejo de extrusión a su hijo, también puede probar los siguientes ejercicios en casa.

Sus efectos en la boca

El reflejo de extrusión de la lengua, también conocido como trastorno miofacial orofacial, se presenta cuando la lengua se ubica demasiado al frente de la boca o entre los dientes superiores e inferiores al tragar o al hablar.

Tal vez su dentista no sea la primera persona en la que piense para resolver problemas con el reflejo de extrusión, pero, según la Asociación Americana del Habla, Lenguaje y Audición (American Speech Language Hearing Association, ASHA), la ubicación de la lengua y la presión prolongada contra los dientes pueden impedir que estos broten o se posicionen correctamente, además de que la condición puede afectar la alineación de la mandíbula. En otras palabras, el tratamiento apropiado de este problema no solo incluye a su dentista, sino también a un ortodoncista, un médico y un patólogo del habla.

Antes de iniciar con los ejercicios para el reflejo de extrusión de la lengua, un equipo de profesionales podrá determinar si existen otras condiciones menos notorias, como por ejemplo una obstrucción de las vías respiratorias, maloclusión, un problema respiratorio diferente o complicaciones en el brote de los dientes a través de las encías. De hecho, el 80 % de los niños con un trastorno de extrusión de lengua tienen un problema subyacente con las vías respiratorias, informa la Asociación Internacional de Miología Orofacial (International Association of Orofacial Myology, IAOM).

Una vez corregidos los problemas subyacentes, los ejercicios para el reflejo de extrusión de la lengua pueden mejorar la condición para que su hijo pueda hablar, tragar y socializar mejor en el futuro. La clave para que las técnicas de terapia sean exitosas es ayudarle a su hijo a acostumbrarse a posicionar la lengua y a tragar correctamente. Estos ejercicios se pueden hacer en casa, pero los patólogos de SpeechPathology afirman que es muy importante que acuda a un profesional que le ayude a identificar qué ejercicios le pueden ayudar a su hijo.

Usar tarjetas

Un ejercicio frecuente es usar listas de palabras para ayudarles a los niños a identificar el lugar correcto de la boca donde deben poner la lengua al tragar. Este ejercicio es muy efectivo para mostrarles a los niños el posicionamiento correcto de la lengua en el paladar.

Algunos fonemas, es decir, sonidos individuales, requieren por su naturaleza que la lengua esté ubicada en el lugar correcto del paladar. Las letras "d", "t", "k" y "l" son los mejores fonemas para que su hijo practique si tiene problemas de extrusión lingual. Así es como funciona:

  1. Muéstreles una tarjeta con cada letra. Para cada letra, muéstreles la posición correcta de la boca.

  2. Practiquen cada letra, una por una, y pídale a su hijo que encuentre el lugar en el paladar donde suele ir la lengua al tragar.

  3. Al principio trabaje solo con letras, hasta que la pronunciación y la colocación correcta sean más fáciles y fluidas.

  4. Haga lo anterior pronunciando la letra, manteniendo la posición y luego tragando.

Cante alguna de sus canciones favoritas

Según Almaden Valley Speech Therapy, este ejercicio retoma ciertas partes de la estrategia anterior con la lista de palabras y le permite a los niños escoger su canción favorita y tararearla con los sonidos "la" o "da". La actividad les ayuda de manera efectiva a los niños a encontrar la colocación correcta de la lengua sin el tedio de concentrarse únicamente en el resultado. La música es una excelente forma de hacer que un alumno preste atención y puede hacer que aprender a ajustar la colocación de la lengua sea más interesante y divertida.

"Adivinanzas de la lengua"

Este ejercicio es una manera efectiva para aumentar el control de la lengua y desarrollar conciencia de cómo se encuentra colocada. Antes que nada, los niños con problemas del reflejo de extrusión necesitan identificar los posicionamientos incorrectos. Hacer esto con un juego puede hacer el proceso más fácil. Haga tarjetas con preguntas sobre los temas favoritos de su hijo que requieran de respuestas de una sola palabra. Pídale que dibuje las letras de la palabra en el paladar con la lengua y después que diga su respuesta. Refuerce esta técnica correctiva permitiéndole a su hijo que escoja su siguiente cepillo de dientes o un enjuague bucal divertido para niños.

Al igual que con todas las rutinas de ejercicios, la constancia es clave para que la condición mejore. Comience de forma temprana para evitar problemas ortodónticos en el futuro y para lograr que tenga una sonrisa más prolija cuando llegue a la adultez.

La finalidad de este artículo es fomentar la comprensión y el conocimiento de temas generales de salud oral. Su propósito no es sustituir la opinión, el diagnóstico o el tratamiento profesionales. Solicita siempre la opinión experta de tu dentista u otro proveedor de salud Calificado y Dile siempre cualquier pregunta que tengas en relación con alguna enfermedad o tratamiento médico.

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A medida que se envejece, el cuidado dental de los adultos es muy importante. A continuación se presentan algunas de las afecciones que tener en cuenta:

Enfermedad de las encías – si ha reducido su rutina de cepillado y uso de hilo dental y ha dejado de lado sus limpiezas dentales regulares, puede aumentar la placa bacteriana y el sarro de sus dientes. La placa y el sarro si se dejan sin tratar pueden dañar de forma irreparable los maxilares y las estructuras de soporte, lo que puede provocar la pérdida de dientes.

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Rotura del empaste dental – Los empastes duran de 8 a 10 años, pudiendo durar hasta 20 años o más. Cuando el empaste comienza a romperse, el alimento y las bacterias pueden entrar debajo de ellos y cariar profundamente los dientes.

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