Cuidado dental para adultos: Una lección preventiva

Amigas sonriendo mientras comen

Si usted es una persona que cree que, como los años de mayor susceptibilidad a las caries han quedado atrás, las visitas regulares al dentista y los cuidados de prevención ya no son tan necesarios como antes, piénselo dos veces. Ahora que usted es mayor, está en riesgo de padecer muchos problemas dentales a los que no se tenía que enfrentar en la adolescencia. El cuidado dental en adultos es indispensable, y algunos ejemplos pueden hacer que lo piense dos veces antes de cancelar su próxima revisión dental.

La enfermedad periodontal

Después de los 35 años, los pacientes pierden más dientes debido a la enfermedad de las encías que por deterioro dental. Si la rutina de cepillado y uso de hilo dental en casa se ha vuelto más laxa y no se ha realizado las limpiezas dentales regulares con su dentista, la placa bacteriana y el tártaro pueden empezar a acumularse en los dientes. La placa y el tártaro pueden causar daños en los huesos maxilares y en las estructuras de soporte. Los dientes empezarán a aflojarse y, si el proceso no se detiene, podría ser necesaria una cirugía periodontal o podría incluso perder algunos dientes. La buena noticia es que en la mayoría de los casos esta enfermedad se puede prevenir.

Cánceres orales

De acuerdo con el Instituto de Investigación Dental y Craneofacial de los EUA, los hombres mayores de 40 años presentan un mayor riesgo de padecer cáncer oral. La Sociedad del Cáncer de los EUA (American Cancer Society, ACS) establece que aproximadamente 36,000 personas tendrán cáncer de boca, lengua o garganta, y la ACS estima que 6,850 personas morirán debido a esto. El uso de productos de tabaco y alcohol aumenta el riesgo de padecer cáncer oral. La mayoría de los cánceres orales son diagnosticados por primera vez por un dentista durante una consulta rutinaria.

Ruptura de empastes dentales

Los empastes dentales tienen una vida útil de 8 a 10 años. Sin embargo, pueden durar 20 años o más. Cuando los empastes dentales empiezan a romperse en el interior de la boca, los alimentos y las bacterias pueden meterse por debajo de ellos. Cuando esto pasa, las caries pueden llegar hasta las profundidades del diente, afectar el nervio y, en algunas ocasiones, requerir de una endodoncia. Si la estructura del diente se desintegra junto con el empaste, su única opción podría ser una corona completa y una endodoncia para restaurar el diente.

Problemas de la articulación temporomandibular

Las irregularidades de la mordida y los hábitos bucales como rechinar los dientes pueden llevar a problemas dolorosos de la articulación temporomandibular (ATM). Hay muchos factores que pueden hacer que la mordida se desplace un poco, pero las extracciones dentales pueden provocar que los dientes restantes se muevan significativamente de lugar, alterando la mordida. Con el tiempo, las articulaciones responsables del movimiento de la mandíbula pueden verse afectadas y causar dolor y bloqueos mandibulares. Esta es una de las razones por las que los implantes dentales son tan importantes.

Si rechinan los dientes al dormir, su dentista le puede hacer un protector bucal de uso nocturno. Estos aparatos reducen la presión ejercida sobre las articulaciones. Además, le pueden ayudar a dejar de rechinar los dientes, un hábito que desgasta el esmalte dental.

La respuesta: el mantenimiento preventivo

El mantenimiento preventivo y el cuidado dental para adultos son tan importantes ahora como años atrás. Los adultos no son inmunes a los problemas dentales. Además de mantener una buena rutina de cuidado bucal, lo mejor que puede hacer es programar revisiones y limpiezas dentales regulares. Su dentista puede monitorear su salud bucal y tratar cualquier problema antes de que se vuelva más grave. Recuerde estas palabras, dichas hace tiempo por un hombre sabio: "Más vale prevenir que curar".

La finalidad de este artículo es fomentar la comprensión y el conocimiento de temas generales de salud oral. Su propósito no es sustituir la opinión, el diagnóstico o el tratamiento profesionales. Solicita siempre la opinión experta de tu dentista u otro proveedor de salud Calificado y Dile siempre cualquier pregunta que tengas en relación con alguna enfermedad o tratamiento médico.

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Afecciones comunes durante la ADULTEZ

A medida que se envejece, el cuidado dental de los adultos es muy importante. A continuación se presentan algunas de las afecciones que tener en cuenta:

Enfermedad de las encías – si ha reducido su rutina de cepillado y uso de hilo dental y ha dejado de lado sus limpiezas dentales regulares, puede aumentar la placa bacteriana y el sarro de sus dientes. La placa y el sarro si se dejan sin tratar pueden dañar de forma irreparable los maxilares y las estructuras de soporte, lo que puede provocar la pérdida de dientes.

Cáncer bucal – de acuerdo con el National Institute of Dental and Craniofacial Research (Instituto Nacional de Investigación Dental y Cráneo-facial), los hombres mayores de 40 años son los que tienen más riesgo de contraer cáncer de boca. A alrededor de 43 mil personas se les diagnosticará cáncer de boca, lengua o garganta, y el ACS estima que cerca de 7 mil personas morirán a causa de estos tipos de cáncer. El uso de productos derivados del tabaco y el alcohol aumentan el riesgo de tener cáncer de boca. La mayoría de los cánceres bucales son diagnosticados primero por el dentista durante un chequeo de rutina. 6

Rotura del empaste dental – Los empastes duran de 8 a 10 años, pudiendo durar hasta 20 años o más. Cuando el empaste comienza a romperse, el alimento y las bacterias pueden entrar debajo de ellos y cariar profundamente los dientes.

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