El esguince de cuello puede ocasionar dolor mandíbular

Un estudio publicado en la Revista de la Asociación Dental Americana detectó que una de cada tres personas expuestas al trauma de esguince de cuello está en riesgo de desarrollar síntomas retrasados de Articulación Temporomandibular (TMJ por sus siglas en inglés) que pueden requerir tratamiento.

Los investigadores en la Universidad Umeå, Suecia, estudiaron el dolor de la articulación temporomandibular a corto y largo plazo y la disfunción en 59 pacientes en salas de emergencia de hospitales, directamente después de que ellos formaron parte de una colisión automovilística por la parte de atrás y luego los evaluaron nuevamente un año más tarde.

De acuerdo con el estudio, la incidencia de nuevos síntomas de TMJ o disfunción, o ambas entre el chequeo inicial y de seguimiento fue cinco veces más alto en los sujetos lesionados que en sujetos para el control sin lesiones.

La frecuencia del dolor de TMJ aumentó significativamente en féminas. Durante la evaluación de seguimiento, el 20 por ciento de todos los sujetos reportaron que los síntomas de TMJ fue su principal padecimiento.

De acuerdo con la Asociación Dental Americana, la articulación temporomandibular es una de las articulaciones más complejas en el cuerpo. Localizadas en cada lado de la cabeza, estas articulaciones trabajan de forma conjunta y pueden hacer varios movimientos diferentes, incluyendo una combinación de acciones giratorias y de deslizamiento que se utilizan cuando se mastica y se habla. Cualquier problema que impida a este sistema de músculos, ligamentos, discos y huesos de trabajar conjunta y adecuadamente, puede resultar en un desorden TMJ doloroso.

Los creadores del estudio solicitaron a los sujetos a clasificar la intensidad de su dolor y reportar el grado en que interfirieron los síntomas con su vida diaria, incluyendo trastornos de sueño, el uso de calmantes y la necesidad de ausentarse por enfermedad.

El estudio confirma que las estimaciones de dolor y la intensidad del dolor de los sujetos pudo haber sido aún mayor de no haber sido por un uso más extenso de analgésicos en el grupo de sujetos lesionados.

Por el contrario, el efecto adverso del dolor al dormir y en las actividades diarias podría aumentar la percepción del paciente del dolor e intensidad del dolor.

También, los síntomas de depresión son normales después del trauma de esguince de cuello y la intensidad del dolor de cuello después del trauma de esguince, algunas veces precede depresión. Los investigadores no evaluaron las enfermedades psicológicas y psicosociales en el estudio. Ellos creen que se necesita una mayor investigación para evaluar su impacto en los síntomas de TMJ después de un esguince de cuello.

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La finalidad de este artículo es fomentar la comprensión y el conocimiento de temas generales de salud oral. Su propósito no es sustituir la opinión, el diagnóstico o el tratamiento profesionales. Solicita siempre la opinión experta de tu dentista u otro proveedor de salud Calificado y Dile siempre cualquier pregunta que tengas en relación con alguna enfermedad o tratamiento médico.  

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  • Usar un protector bucal nocturno – Reduce los efectos dolorosos del apretar y rechinar los dientes al usar un protector bucal nocturno o férula.

  • Relajarse  – Aprender técnicas de relajación puede ayudar a controlar la tensión muscular en la mandíbula. Tu dentista sugerite buscar entrenamiento u orientación para ayudar a eliminar el estrés.