Descubren los mecanismos moleculares que aumentan el dolor

Los científicos de la Escuela de Odontología y Medicina del Oregon Health and Science (OHSU), a través de su investigación innovadora relacionada con dolor oro-facial, descubrieron recientemente porque se produce abundantemente una proteína involucrada en la señalización del dolor 
El descubrimiento podría liderar las terapias que ayudan al alivio del dolor crónico y cráneo-facial inflamatorio, el cual, según el Instituto Nacional de la Salud, se estima afecta a 1 de cada 10 americanos.

Agnieszka Balkowiec, M.D., investigador principal, OHSU, lidera los investigadores entre los cuales se encuentra Ewa Balkowiec-Iskra, M.D., Ph.D., investigador visitante de la Universidad Medica de Warsaw; y Vermehren-Schmaedick, Ph.D., investigador asociado.

Ellos encontraron los mecanismos moleculares subyacentes por detrás del aumento en la producción de proteínas que intervienen en la señalización del dolor durante la inflamación.

Cuando los tejidos están inflamados, las células nerviosas transportan información de la cabeza para que el cerebro aumente la producción de la proteína Factor Neurotrópico Derivado del Cerebro (BDNF), la cual está involucrada con la señalización del dolor.

Su estudio muestra que el incremento de la BDNF es mediado por la citocina pro inflamatoria Factor de Necrosis Tumoral (TNF), la cual esta dramáticamente aumentada en pulpas dentales inflamadas. También se encontró que la estimulación nerviosa, aumenta la producción del BDNF en respuesta al TNF.

El nuevo hallazgo, junto con el descubrimiento del año pasado de la Escuela de Odontología del OHSU, indicando que las células nerviosas transportan la información dolorosa de la cabeza al cerebro produciendo grandes cantidades de BDNF, podrían jugar un papel significativo en el desarrollo de nuevos tratamientos de las condiciones oro-faciales dolorosas, como desordenes de la articulación temporo-mandibular (TMJ), neuralgia del trigémino (condición dolorosa relacionada con el nervio facial) y dolor dental.

El dolor oro-facial puede ser moderado o severo y las situaciones se tratan frecuentemente. Según la Asociación Dental Americana, los pacientes que padecen de dolor facial crónico son estimulados a visitar al dentista. Un examen dental puede revelar la causa, la cual podría ser desde estrés, tensión, enfermedad de encías, dolor dental hasta una condición de dolor más severa relacionada con la articulación temporo-mandibular. (Para más información de salud bucal, visite ADA.org).

El equipo de investigación de la UHSU fue posible al apoyo del NIH y la Fundación de Investigación Médica de Oregón y fue publicado en el Jornal de Neurociencia.

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