¿Qué es el hiperparatiroidismo y qué significa?

Hombre con molestia en la garganta

El organismo necesita el calcio para desarrollar unos huesos y unos dientes fuertes, pero una cantidad excesiva de calcio puede ocasionar problemas en la salud tanto bucal como general. El hiperparatiroidismo es la afección que se produce cuando las glándulas paratiroides responsables de regular el calcio en la sangre no pueden mantener el equilibrio.

 

Las glándulas paratiroides

Las glándulas paratiroides son un cuarteto de glándulas del tamaño de un poroto ubicadas en el cuello, según la Revista Argentina de Anatomía. Producen una hormona reguladora denominada paratiroidea (PTH). Si se libera demasiada cantidad de esta hormona, los minerales necesarios para unos huesos fuertes se descomponen y liberan el calcio al flujo sanguíneo.

Este debilitamiento de los huesos puede dar lugar a dolores y fracturas y, en ocasiones, osteoporosis. El calcio que circula por la sangre también puede eliminarse por los riñones, con consecuencias de cálculos renales y micción excesiva.

Según evidencias señaladas por la Universidad Nacional de Córdoba, los trastornos endocrinos (relacionados con las glándulas) son más frecuentes en mujeres que en hombres. Los trastornos endocrinos se manifiestan habitualmente en las mujeres en forma de huesos debilitados, mientras que los hombres desarrollan con más frecuencia cálculos renales, indican fuentes especializadas.

 

Tipos de hiperparatiroidismo

Los problemas de paratiroides se clasifican en tres categorías según su causa:

  • Primario. Este tipo es el que se debe a la complicación directa de las glándulas, según afirma la Clínica Mayo, en forma de agrandamiento o crecimiento como, por ejemplo, un adenoma (un tumor glandular benigno).
  • Secundario. Esta forma de hiperparatiroidismo es causada por una sobreproducción de las glándulas paratiroides a fin de compensar alguna otra enfermedad que hace disminuir los niveles de calcio, como una insuficiencia renal. El tratamiento implica controlar la enfermedad renal u otra afección, así como una posible cirugía para extirpar las glándulas paratiroides si los niveles de calcio no vuelven a un rango normal.
  • Terciario. Esta forma de afección a menudo se desarrolla después de un trasplante de riñón, señalan estudios especializados. Las glándulas paratiroides que han funcionado de manera anormal por meses o años en ocasiones no se corrigen por sí mismas cuando se introduce un riñón sano, por lo que el trastorno pasa de secundario a terciario.

El tratamiento de los tres tipos a menudo requiere una cirugía para extirpar las glándulas paratiroides si los niveles de calcio no vuelven a un rango normal.

 

Problemas de salud bucal

En la mayoría de los pacientes, el trastorno se detecta en los análisis de sangre rutinarios o se diagnostica durante el tratamiento de una enfermedad renal, con síntomas orales poco frecuentes del hiperparatiroidismo. Sin embargo, la boca puede dar señales de advertencia, y las tres variedades pueden producir un crecimiento oral llamado "tumor marrón". Estas úlceras bucales pueden adoptar una apariencia inflamada y de color marrón o rojo, y son tan raras que la mayoría de los odontólogos nunca verá ninguna. Fuentes médicas informan que los tumores marrones son un buen recordatorio para que el médico revise minuciosamente todas las lesiones orales que pueden indicar una afección subyacente.

La salud bucal también puede estar en riesgo si los problemas de calcio se agravan hasta el nivel de la osteoporosis. El deterioro de la mandíbula puede traducirse en dientes flojos y dentaduras postizas dolorosas o desajustadas. Dado que las mujeres de edad avanzada tienen el mayor riesgo de contraer esta enfermedad, es importante que visites al odontólogo con regularidad si sos mujer y ya has entrado en la menopausia.

Si el odontólogo es el primero en detectar un problema de paratiroides, te derivará a un especialista en afecciones endocrinas. Los exámenes óseos, dentales y renales frecuentes pueden ayudar a detectar el hiperparatiroidismo en una etapa temprana y reconducirlo de forma rápida y positiva.

La finalidad de este artículo es fomentar la comprensión y el conocimiento de temas generales de salud oral. Su propósito no es sustituir la opinión, el diagnóstico o el tratamiento profesionales. Solicita siempre la opinión experta de tu dentista u otro proveedor de salud Calificado y Dile siempre cualquier pregunta que tengas en relación con alguna enfermedad o tratamiento médico.

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