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Qu'est-ce que la douleur dentaire référée?

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Parfois, un mal de dent est plus important qu'il ne semble. Une douleur qui semble provenir d'une dent peut en réalité être le signe d'un autre problème, et la dent douloureuse peut être parfaitement saine. Lorsque le cerveau est ainsi confus au sujet d'un mal de dent, les dentistes appellent cela une gêne : une douleur dentaire projetée.

Comment cela arrive-t-il?

Le cerveau a des difficultés à déterminer la source de signaux de douleur dans la bouche. Dans une étude réalisée par Clemens Foster, Ph.D. et d'autres chercheurs de l'université d'Erlangen-Nuremberg en Allemagne, les cerveaux des participants ne faisaient pas la distinction claire entre des signaux de douleur des dents du haut et du bas. Les régions du cerveau qui réagissent au signal de douleur réagissaient de façon similaire que le signal vienne du haut ou du bas de la bouche.

Autres causes du mal de dent

La douleur dentaire projetée peut être due à une maladie respiratoire, à des soins dentaires récents, à des problèmes de cœur ou de poumon ou à certaines maladies neurologiques. Si vos dents du haut sont douloureuses et que vos voies nasales sont encombrées ou douloureuses au palper, votre mal de dent peut être dû à une sinusite. Les racines des dents du haut sont proches des sinus, et si vos sinus sont enflammés en raison d'une infection, vous pouvez ressentir la douleur dans vos dents du haut.

Selon une clinique américaine, les patients qui ont reçu récemment une obturation ressentent parfois une douleur dans une autre dent. Les signaux de douleur de la dent à l'obturation sont transférés aux autres dents, mais la gêne disparaît généralement en une ou deux semaines.

Une source sérieuse mais moins courante de douleur dentaire projetée est le nerf vague, également appelé nerf pneumogastrique, qui est le principal nerf du système nerveux parasympathique. Il est le dixième nerf crânien. Il passe par le cou et le thorax pour atteindre l'abdomen. Avant d'atteindre le cerveau, le nerf vague passe également par la mâchoire inférieure. Par conséquent, un mal de dent est parfois le signe d'un problème de cœur ou de poumons.

Les névralgies susceptibles de provoquer des douleurs de la sphère oro-faciale, simulant des douleurs d'origine dentaire sont liées au nerf trijumeau ainsi que les névralgies atteignant le nerf glossopharyngien. Ces maladies neurologiques affectent les nerfs trijumeau et occipital, qui se trouvent dans les dents, le visage et le crâne. L'inflammation de ces nerfs peut donner la sensation de mal de dent.

Traitements des douleurs dentaires

Votre dentiste peut vérifier si une cavité cause votre mal de dent ou vous orienter vers un médecin pour obtenir un traitement si votre douleur dentaire est due à une sinusite ou à un autre problème. Alors que votre douleur dentaire peut ne pas être due à une détérioration dentaire, vous devez continuer à maintenir une bonne santé buccodentaire en utilisant du fil de soie dentaire une fois par jour et en vous brossant les dents deux fois par jour avec un dentifrice qui aide à prévenir les caries.

Un mal de dent n'est pas quelque chose qu'on peut se permettre d'ignorer. Si vous avez une dent douloureuse, consultez un dentiste. Il pourra déterminer si votre gêne est due à une détérioration dentaire ou si c'est le signal d'un autre problème de santé.