Définition

Les caries se produisent lorsque certains types de bactéries produisent de l'acide qui détruit l'émail et la couche interne de la dent, la dentine.

Signes et symptômes

Voici trois signes qui peuvent indiquer que vous avez une carie : douleur dentaire, sensibilité aux boissons et aux aliments sucrés, chauds ou froids, ou douleur à la mastication.

Cause

De nombreux types de bactéries vivent dans notre bouche et s’accumulent sur nos dents en formant une pellicule collante que l’on appelle la plaque dentaire. Quand nous mangeons et buvons, ces bactéries créent des acides qui peuvent dissoudre la couche protectrice sous la plaque. L’acide élimine les minéraux de l’émail, ce qui peut mener à une carie si aucun traitement n'est effectué. La carie commence sur la partie principale de la dent (l’émail), mais plus l’émail est abîmé, plus la carie peut s’infiltrer en profondeur dans la dentine, jusqu’à atteindre le nerf (la pulpe) de la dent.

Diagnosis

Votre dentiste peut diagnostiquer une carie en examinant la surface de vos dents et en réalisant des radiographies pour voir si la carie atteint ou non la dentine ou la pulpe de la dent.

Prévention

Il existe de nombreux moyens de prévenir les caries, notamment :

  • Le brossage et l’utilisation de soie dentaire au quotidien; cela permet de réduire la quantité de plaque et de bactéries dans votre bouche.
  • Réduire la consommation d'aliments riches en sucre et en amidon pendant la journée pour aider à réduire la quantité d’acides néfastes dans votre bouche.
  • L’utilisation d’un dentifrice au fluorure qui renforce les dents, ainsi que des traitements au fluorure fournis par votre dentiste ou la prise de suppléments de fluorure sur les conseils de votre dentiste.
  • L’utilisation d’un rince-bouche antibactérien pour réduire les niveaux de bactéries qui causent les caries.
  • Mâcher de la gomme qui contient du xylitol; cela peut aider à réduire le développement des bactéries.

Traitement

Chez les adultes, les dentistes peuvent appliquer des résines de scellement sur les molaires présentant des signes précoces de caries, tant que la carie n’a pas traversé l’émail. A partir du moment où l’émail est endommagé de façon irréversible, votre dentiste doit obturer la dent. Dans les cas plus sévères, un traitement de canal pourra être nécessaire.

Chez les enfants, on peut appliquer une résine de scellement sur les molaires de lait et les molaires permanentes. Les dentistes peuvent aussi appliquer un vernis fluoruré sur les dents de lait ou permanentes pour les protéger des caries.

Complications

Sans traitement, une carie peut endommager très sérieusement la dent. Elle peut même finir par la détruire complètement. Si la racine de la dent est touchée, un risque d’infection causée par un abcès peut aussi survenir.

Problèmes connexes

Les caries sont le résultat d’une mauvaise hygiène buccodentaire et de l’accumulation de plaque dentaire sur la surface de la dent. Seules des bactéries spécifiques de la plaque causent la carie. Différents types de bactéries de la plaque, accumulées près de la ligne gingivale, causent les affections gingivales, qui peuvent être traitées par votre dentiste ou parodontiste. Etant donné que les caries peuvent pénétrer en profondeur dans la structure de la dent, jusqu’au nerf, il est possible que vous ressentiez une sensibilité à certains aliments et boissons.

Prenez soin de vos dents, évitez les caries

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