Définition

Connue sous le terme médical xérostomie, la sécheresse buccale se produit quand vous n’avez pas assez de salive pour garder votre bouche humide et hydratée.

Signes et symptômes

Tout le monde fait l’expérience de la sécheresse buccale de temps à autre. Si cette sensation ne disparaît pas, il se peut que vous ayez un problème de production de salive. Les symptômes de sécheresse buccale comprennent :

Une sensation collante et sèche dans la bouche ou la gorge

Des difficultés à mastiquer, à avaler, à goûter ou à parler

Une sensation de brûlure dans la bouche

Une langue sèche et dure

Des lèvres gercées

L’irritation des gencives

Des caries plus fréquentes

Des plaies buccales

La mauvaise haleine

Cause

La sécheresse buccale survient lorsque les glandes dans la bouche qui sécrètent la salive ne fonctionnent pas correctement. Certaines causes courantes comprennent la nervosité, le stress, certains médicaments, le vieillissement, le traitement du cancer (radiothérapie/chimiothérapie) et les troubles auto-immuns comme le syndrome de sjorgren, le tabagisme et l’utilisation de méthamphétamine.

Le syndrome de sjogren est une maladie auto-immune chronique où les globules blancs d’une personne attaquent les glandes responsables de la production de liquide : les glandes lacrymales et les glandes salivaires.

Ce syndrome peut assécher les yeux, la bouche et causer fatigue et douleurs articulaires. Il peut aussi entraîner le dysfonctionnement d’autres organes, comme les reins, le système gastro-intestinal, les vaisseaux sanguins, les poumons, le foie, le pancréas et le système nerveux central.3

Les problèmes buccaux rencontrés sont la sécheresse buccale, le gonflement des glandes salivaires, la récurrence des caries et des affections gingivales. Adoptez de bonnes pratiques d’hygiène buccodentaire et consultez votre dentiste pour des nettoyages professionnels réguliers.

Source 14: Information obtained at: http://www.sjogrens.org/home/about-sjogrens-syndrome.

 

 

Diagnostic

La seule méthode pour guérir la sécheresse buccale définitivement est de traiter sa cause. Si votre bouche est sèche à cause d’un médicament, votre médecin pourra modifier votre ordonnance ou posologie. Si vos glandes salivaires ne fonctionnent pas correctement, mais continuent de produire de la salive, votre médecin pourra vous prescrire un traitement pour aider vos glandes à mieux fonctionner.

Prévention

Plusieurs possibilités s’offrent à vous pour vous aider à minimiser la sécheresse buccale, notamment :

Siroter de l’eau ou des boissons non sucrées durant les repas et régulièrement durant la journée

Éviter les boissons contenant de la caféine, comme le café, le thé et certaines boissons gazeuses

Certains produits de soins buccodentaires recommandés par des professionnels de la santé qui aideront à humidifier la bouche

Mâcher de la gomme sans sucre ou sucer des bonbons durs sans sucre afin de stimuler la circulation de la salive; les friandises aux agrumes, à la cannelle et à la menthe sont de bons choix

Éviter le tabac ou l’alcool, qui assèchent la bouche

Limiter les aliments épicés ou salés qui peuvent être douloureux pour les bouches sèches

Éviter les aliments sucrés ou acides

Utiliser un humidificateur pendant la nuit

Traitement

Le traitement de la sécheresse buccale dépend de la cause du problème. Si vous pensez que vous avez la bouche sèche, consultez votre dentiste ou médecin afin d’en déterminer la cause.

Si votre sécheresse buccale est causée par la prise d’un médicament, votre médecin pourra changer de médicament ou adapter la posologie.

Si vos glandes salivaires ne fonctionnent pas correctement, mais continuent de produire de la salive, votre médecin ou dentiste pourra vous donner un traitement avec ou sans ordonnance (comprimés de salogen ou exovac) qui stimule la production de salive.

Votre médecin ou dentiste pourrait vous suggérer d’utiliser de la salive artificielle pour garder votre bouche humide.

Complications

Si la sécheresse buccale est trop fréquente ou permanente, elle peut être inconfortable et peut avoir de graves répercussions sur votre santé buccodentaire. La sécheresse irrite les tissus mous de la bouche, ce qui peut les enflammer et les rendre plus vulnérables aux infections. Sans l’effet nettoyant de la salive, les caries et d’autres problèmes buccodentaires peuvent devenir plus fréquents. Il est important de bien prendre soin de vos dents et de vos gencives. Brossez-vous les dents deux fois par jour et utilisez de la soie dentaire ou un nettoyant interdentaire une fois par jour pour retirer la plaque et les résidus alimentaires entre les dents, dans les endroits que la brosse à dents ne peut atteindre.