Aperçu

L’orthodontie est une discipline spécialisée de la dentisterie dont le but consiste à corriger l’alignement des dents et des mâchoires pour embellir le sourire et améliorer la santé buccodentaire. L’orthodontiste diagnostique les irrégularités dentaires, puis les traite ou les prévient à l’aide d’un appareil dentaire, d’abord fixe puis amovible. Ces dispositifs permettent de redresser les dents, de corriger une anomalie de l’occlusion, de fermer les espaces interdentaires disgracieux et de corriger l’alignement entre les dents et les lèvres. Les dents de travers et mal alignées sont plus difficiles à nettoyer et risquent de se gâter plus rapidement à cause de la carie dentaire ou de la maladie parodontale.

Avantages

Les avantages de l’orthodontie sont une bouche en meilleure santé, d’apparence plus agréable et des dents plus susceptibles de durer toute la vie.

Soins

Une bonne hygiène buccodentaire est particulièrement importante si vous portez un appareil dentaire ou un autre dispositif orthodontique. Se brosser les dents deux fois par jour pendant deux minutes avec un dentifrice au fluorure, utiliser la soie dentaire une fois par jour et consulter régulièrement un dentiste sont des mesures importantes pour maintenir les gencives et les dents en bonne santé.

Les personnes qui portent un appareil dentaire doivent avoir une alimentation équilibrée et limiter leur consommation de collations sucrées entre les repas. Il se peut que votre dentiste vous recommande d’éviter certains aliments parce qu’ils ne font pas bon ménage avec les appareils dentaires ou parce qu’ils risquent d’en déformer les fils métalliques. C’est notamment le cas des noix, du maïs éclaté, des bonbons durs, des glaçons et des aliments collants, comme la gomme à mâcher, le caramel ou les autres sucreries molles et pâteuses.

Intervention

Il existe tout un éventail de dispositifs, dont certains fixes et d’autres amovibles, qui permettent de repositionner les dents, resserrer les muscles et influencer la croissance des mâchoires. Ces dispositifs agissent en exerçant une légère pression sur les dents, à mesure qu’elles se déplacent dans l’os de la mâchoire.

Appareil dentaire classique
L’appareil dentaire le plus courant est un dispositif fixe qui comprend des boîtiers, des attaches élastiques et un arc. Les boîtiers sont collés sur la face avant des dents et tiennent lieu d’ancrage à l’appareil. Les arcs s’insèrent dans les boîtiers et sont maintenus bien en place par des attaches élastiques. Le serrage de l’arc exerce une tension sur les dents, qui se déplacent graduellement jusqu’à leur bonne position. L’orthodontiste ajuste l’appareil toutes les quatre à six semaines, jusqu’à l’obtention du résultat escompté, ce qui peut prendre de un à trois ans.

De nos jours, les appareils dentaires sont plus petits et plus légers, et utilisent nettement moins de métal qu’autrefois. Ils se déclinent en une palette de couleurs vives pour les enfants, tandis que de nombreux adultes optent pour les appareils transparents.

Après l’enlèvement de l’appareil dentaire, il faut porter un appareil de rétention sur les mâchoires inférieure et supérieure (ou au même endroit que l’appareil dentaire) pendant au moins un an pour maintenir les dents dans leur nouvelle position.

Bien que le traitement orthodontique s’accompagne inévitablement d’un léger inconfort, les appareils dentaires utilisés de nos jours sont plus confortables que jamais. De nouvelles techniques et de nouveaux matériaux ont été mis au point pour déplacer plus rapidement les dents.

Voici un aperçu des autres traitements possibles en orthodontie :

Les appareils dentaires Damon
Les appareils dentaires Damon sont des dispositifs auto-ligaturants, ce qui veut dire qu’au lieu d’utiliser des attaches élastiques pour fixer l’arc au boîtier, les boîtiers utilisent un mécanisme à coulisse, ce qui élimine la nécessité de recourir à des attaches élastiques. Or, celles-ci causent des frictions qui peuvent ralentir le traitement. Grâce aux appareils Damon, les dents peuvent se déplacer plus librement, ce qui réduit le temps de traitement. Les appareils Damon ont des avantages sur le plan esthétique parce que les boîtiers sont plus discrets que les boîtiers métalliques classiques. L’inconvénient des appareils Damon est qu’ils sont généralement plus coûteux que les appareils classiques. Demandez à votre orthodontiste si un appareil Damon est une option qui vous convient.

Les appareils dentaires linguaux
Les appareils dentaires linguaux, également appelés appareils invisibles, se placent sur la face arrière des dents (du côté langue et palais). Ils conviennent particulièrement bien aux personnes qui attachent beaucoup d’importance à leur apparence. Comme les appareils dentaires classiques, les dents sont redressées en appliquant continuellement une légère pression pour les amener lentement dans la bonne position. Les appareils linguaux nécessitent une plus grande personnalisation et peuvent donc être plus coûteux que les appareils dentaires classiques.

Bien que chaque plan de traitement soit personnalisé, la plupart des patients portent un appareil dentaire pendant de un à trois ans, selon leurs besoins, le positionnement et l’occlusion des dents.

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