L’ORTHODONTIE PRÉCOCE

Aperçu

Le traitement orthodontique chez les jeunes enfants est dit d’interception et peut être entrepris dès l’âge de 6 ou 7 ans. À cet âge, les dents sont toujours en développement et la mâchoire est toujours en croissance. Cela veut dire que certains problèmes, comme le chevauchement, peuvent être plus faciles à prendre en charge.

Il est important de noter que le traitement précoce ne s’applique pas à tous les traitements orthodontiques. Il peut toutefois s’avérer utile dans certains cas. L’occlusion croisée et les dents de devant avancées sont deux problèmes qui nécessitent une intervention précoce. Une occlusion croisée peut entraîner une croissance inégale des mâchoires, tandis que les dents de devant avancées sont plus vulnérables aux fractures et aux blessures en cas d’accident, par exemple à l’occasion d’une chute.

Avantages

L’intervention précoce tire avantage du fait que la croissance de la mâchoire de l’enfant n’est pas finie. Elle peut également s’avérer utile lorsque les arcades dentaires et les mâchoires ne sont pas bien positionnées. Des appareils fonctionnels permettent de corriger ou d’atténuer ces problèmes. Un traitement plus approfondi est généralement nécessaire par la suite, mais il pourrait être moins long et moins éprouvant.

Les appareils dentaires pour enfants se sont nettement améliorés au cours des dernières décennies. Grâce à la technologie, ils sont désormais plus confortables et plus attrayants que ceux que les parents se souviennent avoir portés. Ils sont également moins chers, ce qui veut dire qu’un bien plus grand nombre d’enfants en portent.

Soins

Une bonne hygiène buccodentaire est indispensable chez les enfants qui portent un appareil dentaire ou autre dispositif orthodontique. Trois ou quatre fois par jour, demandez à votre enfant de se rincer la bouche à l’eau pour éliminer les aliments susceptibles d’être coincés dans l’appareil, puis de bien se brosser les dents. Chaque soir avant le coucher, demandez à votre enfant de se brosser les dents puis de les rincer avec un rince-bouche au fluorure pour garder des dents saines et solides.

Une fois par jour, vous devriez également aider votre enfant à utiliser la soie dentaire pour éliminer les débris alimentaires et la plaque au niveau de la ligne gingivale et en dessous, sinon la plaque durcira et se transformera en tartre. Il peut également être utile de passer la soie dans les creux et les recoins difficiles à atteindre avec la brosse à dents. Le port d’un appareil dentaire peut rendre l’utilisation de la soie dentaire difficile, mais une foule d’options sont à votre disposition pour vous aider à maintenir les gencives de votre enfant en bonne santé. Demandez à l’orthodontiste ou au dentiste de votre enfant de vous recommander des solutions en soins buccodentaires.

Tous les six mois, emmenez votre enfant chez le dentiste pour un nettoyage et un examen de contrôle. Le dentiste peut vous indiquer les régions à surveiller et s’assurera que vous entretenez bien la santé et la propreté des dents de votre enfant sous l’appareil et autour de celui-ci. Souvent, le dentiste ou l’hygiéniste vous suggérera des outils utiles ou des idées pour maintenir les dents de votre enfant en bonne santé tout le temps qu’il porte un appareil dentaire.

Intervention

Bien que les plans de traitement soient personnalisés en fonction de chaque patient, la plupart doivent porter un appareil dentaire pendant de un à trois ans, selon le problème de santé buccodentaire à corriger. Il faut ensuite porter un appareil de rétention, qui maintient les dents dans leur nouvelle position. Il faut certes s’attendre à ressentir un léger inconfort pendant le traitement, mais les appareils dentaires utilisés de nos jours sont plus confortables que jamais.

Un extenseur de palais peut être utilisé pour élargir l’arcade dentaire supérieure de votre enfant afin d’augmenter l’espace disponible en vue de la pousse des dents et réduire ainsi le chevauchement. L’intervention nécessite l’installation d’un appareil qui consiste en deux morceaux de plastique fixés aux deux côtés des molaires supérieures, et une vis d’expansion. Lorsque la vis d’expansion est serrée, l’appareil exerce une poussée qui éloignent les deux côtés l’un de l’autre, ce qui a pour effet d’élargir graduellement la mâchoire et de créer l’espace nécessaire à la pousse des dents d’adulte de l’enfant. Les dents d’adulte ont plus de chances de bien se positionner si la taille de l’arcade est suffisante.

Les mainteneurs d’espace sont un autre exemple de technique interventionnelle précoce. Quand un enfant perd une dent prématurément, à cause d’une carie ou dans un accident par exemple, il arrive que les autres dents se déplacent pour remplir l’espace vacant. À titre préventif, un dentiste peut mettre en place un mainteneur d’espace pour maintenir l’espace jusqu’à la pousse de la dent permanente. Les mainteneurs d’espace peuvent prendre la forme d’une bague ou d’une couronne provisoire, fixée à l’espace vacant. Lorsque la dent permanente commence à poindre, le dentiste enlève le mainteneur d’espace. Cette intervention peut éliminer la nécessité d’autres interventions ou d’une intervention orthodontique plus approfondie par la suite.