Aperçu

Prenez bien soin des dents de lait de votre enfant. Elles vont certes finir par tomber, mais d’ici à ce qu’elles tombent, elles vont jouer un rôle important : l’aider à bien croquer et mastiquer les aliments, et parler clairement. Les dents de lait gardent aussi l’espace nécessaire aux dents permanentes qui les remplacent, et guident leur installation.

Vous devez frotter les gencives de votre enfant avec un agent de massage gingival, une débarbouillette ou une compresse propre et humide, même avant l’apparition de sa première dent. Une fois que les dents de votre enfant commencent à percer, brossez-les deux fois par jour à l’eau, avec une brosse à dents souple.

Les racines des dents adultes sont en train de pousser et de se positionner sous les dents de lait de votre enfant.

Les recherches montrent que les enfants qui ont des dents de lait cariées sont plus susceptibles d’avoir des caries à l’âge adulte. Vous devez donc absolument emmener votre enfant chez le dentiste pour un examen. Il est important de maintenir propres les dents de lait de votre enfant, mais lorsque les dents permanentes commencent à percer, vous devez impérativement les nettoyer en priorité. Ce sont les dents que votre enfant gardera toute sa vie.

Bien sûr, les dents des enfants sont vulnérables aux mêmes affections et aux mêmes dommages que celles des adultes. Si votre enfant présente un risque élevé de carie dentaire, il est important de réduire sa consommation de collations riches en amidon, comme les craquelins et les croustilles, et de limiter son apport en boissons sucrées. Donner à votre enfant un liquide sucré à boire plusieurs fois par jour ou le laisser s’endormir avec son biberon pendant la sieste ou le soir peut nuire à la santé de ses dents, ne l’oubliez pas!

Un grand nombre des traitements et des examens à la disposition des adultes le sont également à celle des enfants. Il s’agit entre autres des radiographies, des résines de scellement dentaire, des traitements orthodontiques, etc.

À savoir

Le brossage et la soie dentaire
commencez à utiliser un dentifrice pour brosser les dents de votre enfant à l’âge de deux ans. Faites bien attention de n’utiliser qu’une toute petite noisette de dentifrice (de la taille d’un grain de riz environ). Les jeunes enfants ont tendance à avaler le dentifrice pendant le brossage plutôt que de le cracher. Commencez à utiliser un dentifrice au fluorure lorsque votre enfant est suffisamment âgé pour ne pas l’avaler. Dès que deux dents se touchent, passez la soie dentaire entre celles-ci une fois par jour. Vous pouvez utiliser une soie ordinaire ou un porte-soie dentaire spécial en plastique.

À un moment donné, votre enfant voudra se brosser les dents lui-même. Pas de souci, laissez-le essayer, mais brossez-lui toujours les dents vous-même une seconde fois. La plupart des enfants ne sont pas capables de se brosser correctement les dents tout seuls avant l’âge de huit ans.

La nutrition
les aliments que votre enfant consomme sont importants pour ses dents, mais la fréquence à laquelle il les consomme est tout aussi importante. Les collations fréquentes peuvent augmenter le risque de carie dentaire chez l’enfant.

Les caries se développent lorsque des aliments sucrés restent dans la cavité buccale pendant une durée prolongée. Les bactéries qui vivent à la surface des dents se délectent de ces résidus alimentaires. Elles fabriquent de l’acide qui s’attaque à l’émail des dents. Entre les repas et les collations, la salive élimine l’acide. Si votre enfant est constamment en train de manger, l’acide n’a pas le temps d’être éliminé.

Lorsque la plupart des gens pensent sucre, ils pensent au sucre blanc contenu dans les bonbons et les pâtisseries. Or, tous les aliments renferment des glucides qui finissent pas être transformés en sucre.

Les visites chez le dentiste
Les nouveaux parents se posent souvent la question de savoir quand leur enfant devrait être vu par un dentiste pour la première fois. Votre enfant doit être vu par un dentiste avant son premier anniversaire de naissance.

L'idée d'une visite chez le dentiste à un âge aussi précoce surprend encore bon nombre de nouveaux parents. Pourtant, plusieurs études nationales ont montré que les caries deviennent plus fréquentes chez les enfants d’âge préscolaire.

La perte des dents de lait
C’est vers l’âge de six ou sept ans en moyenne que les dents de lait commencent à tomber. Si votre enfant perd ses dents de lait plus tôt ou plus tard, cela ne veut pas dire que quelque chose ne va pas. La plupart des enfants perdent leurs dents de lait dans leur ordre d’apparition. Ils commencent par exemple par perdre les dents centrales du bas.

L’orthodontie précoce
Les enfants ont tendance à porter aujourd’hui un appareil orthodontique bien plus tôt qu’autrefois. Certains patients, qui présentent des problèmes particuliers, commencent le traitement orthodontique dès l’âge de six ans. C’est l’âge vers lequel les dents permanentes commencent à percer, et c’est également vers cet âge que les problèmes orthodontiques deviennent apparents. Comme la mâchoire est toujours en croissance, c’est également le moment idéal pour évaluer l’enfant.

À prévoir

Les dents permanentes ont besoin d’être nettoyées régulièrement, et les dentistes recommandent de les brosser et de passer la soie dentaire après chaque repas. Lorsque vous commencez à vous occuper des dents permanentes de votre enfant, vous devez les brosser et passer la soie dentaire à sa place jusqu’à ce qu’il soit un peu plus âgé. Utilisez un dentifrice et une brosse à dents conçus pour les enfants. Une brosse à dents pour enfant est munie de soies plus souples, qui ne blesseront pas les dents ni les gencives de l’enfant. Essayez un porte-soie dentaire pour enfants muni d’une poignée pour apprendre à votre enfant à passer lui même la soie dentaire.

Vers l’âge de six ans, les dents de votre enfant commenceront à devenir branlantes. Laissez-le jouer avec la dent qui bouge jusqu’à ce qu’elle tombe. Cela minimisera la douleur et le saignement quand elle tombera.

Les caries sont un autre point à surveiller. Les collations que vous donnez à votre enfant et leur fréquence peuvent avoir des répercussions importantes sur sa santé buccodentaire. Voici quelques conseils à suivre à l’heure des collations et des repas :

  • Donnez à votre enfant des collations bonnes pour la santé, comme des fruits et des légumes frais et du fromage.
  • Achetez des aliments sans sucre ajouté ou non sucrés.
  • Servez les aliments qui contiennent du sucre ou de l’amidon aux repas plutôt qu’aux collations. La plupart des enfants boivent en mangeant. Le liquide éliminera une grande partie des débris d’aliment coincés dans leurs dents. Incitez votre enfant à boire de l’eau pendant et après les repas pour rincer tout le sucre résiduel.
  • Réduisez le nombre de collations par jour.
  • Après une collation, assurez-vous que votre enfant se brosse les dents. Si ce n’est pas possible, demandez-lui de se rincer la bouche avec de l’eau plusieurs fois.
  • Si votre enfant mâche de la gomme, optez pour une gomme à mâcher sans sucre ou édulcorée au xylitol.

Se brosser les dents peut être amusant!

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