Placa bacteriana en los dientes: Causas y tratamiento

Niña pequeña y mamá cepillarse los dientes en el baño

La placa bacteriana es una capa pegajosa que se acumula en los dientes como resultado de las bacterias que viven en la boca de forma natural. Aunque suene espantoso, es algo que les pasa a todos. Si usted tiene que hacerle frente a la placa bacteriana, lo que haga determinará la salud de los dientes y las encías. Cuando no se trata, la placa bacteriana en los dientes se transforma en tártaro y puede aumentar el riesgo de padecer caries o la enfermedad de las encías.

Causas de la placa bacteriana en los dientes

La boca contiene muchas bacterias que se acumulan en las superficies de los dientes y crean esta película de bacterias, que suele empezar en el borde de las encías. El desarrollo de la placa bacteriana es completamente normal y, para la mayoría de los dentistas, algo que es de esperarse. Los problemas empiezan cuando las bacterias se mezclan con azúcar y producen ácidos. Si usted come muchos alimentos azucarados o dulces (o alimentos que contienen muchos carbohidratos simples), las bacterias en la boca se alimentan de estos azúcares si permite que se queden en la superficie de los dientes.

¿Y eso por qué es importante?

El deterioro dental y las caries son los primeros dos problemas que pueden presentarse al permitir la acumulación de la placa bacteriana en los dientes. Los ácidos que desgastan el esmalte dental pueden conducir al deterioro dental y, si estos ácidos no se limpian, pueden continuar su camino y atravesar la dentina hasta la pulpa del diente. Ignorar la placa bacteriana puede llevar a la aparición de un absceso o infección bacterial en el interior de los dientes, de acuerdo con Mayo Clinic. La prevención de las caries o de un absceso es fácil, pero empieza con la remoción diaria de la placa bacteriana.

Si usted no se cepilla los dientes ni usa hilo dental con regularidad, la placa bacteriana también se puede endurecer y transformarse en tártaro dental, que no tarda mucho en formarse. El tártaro se puede formar después de un sólo día si olvida cepillarse los dientes y, aunque la placa bacteriana no suele ser visible en los dientes, el tártaro sí los mancha y los vuelve cafés o amarillos. Además de que no es agradable a la vista, el tártaro dental puede irritar las encías y causar gingivitis. También es mucho más difícil de eliminar que la placa bacteriana, ya que el cepillado dental y el uso de hilo dental por sí mismos no lo pueden retirar. Para retirar acumulaciones de tártaro dental, tendrá que acudir al dentista.

Cómo tratar la placa bacteriana en los dientes

La formación de la placa bacteriana en los dientes no se puede evitar, pero usted puede adoptar una actitud proactiva para eliminarla y así evitar los efectos negativos y reducir el tártaro resultante. Cepillarse los dientes dos veces al día usando una crema dental formulada con fluoruro para fortalecer los dientes y prevenir las caries (igual que usar hilo dental al menos una vez al día para llegar a los espacios entre los dientes) ayudará a reducir la acumulación de la placa bacteriana antes de que se transforme en tártaro dental y el problema se salga de sus manos. Limitar la cantidad de alimentos azucarados que come también le puede ayudar a tomar el control evitando la propagación de las bacterias naturales de su boca.

También puede estimular sus glándulas salivales, ya que la saliva puede ayudar a enjuagar las bacterias de los dientes constantemente a lo largo del día. Enjuagarse la boca con agua después de comer puede aumentar la cantidad de saliva en la boca, reduciendo la placa bacteriana en los dientes a largo plazo. De la misma manera, de acuerdo con la Asociación Dental Americana (American Dental Association, ADA), masticar un chicle sin azúcar durante 20 minutos después de comer ha demostrado evitar el deterioro y las caries.

Si usted tiene motivos de preocupación relacionados con la acumulación de la placa bacteriana o del tártaro en los dientes, es indispensable que acuda con su dentista con regularidad. Su dentista o higienista dental puede quitar mediante un raspado el tártaro dental que usted no puede eliminar, además de examinar sus dientes para detectar caries o la enfermedad de las encías. Puede reducir todo el daño ocasionado por la placa bacteriana en casa, por lo que trabajar junto con sus profesionales dentales puede ayudarle a mantener su boca tan saludable como usted la merece.

Aprenda más sobre la placa bacteriana en los recursos de Cuidado Oral de Colgate.

La finalidad de este artículo es fomentar la comprensión y el conocimiento de temas generales de salud oral. Su propósito no es sustituir la opinión, el diagnóstico o el tratamiento profesionales. Solicita siempre la opinión experta de tu dentista u otro proveedor de salud Calificado y Dile siempre cualquier pregunta que tengas en relación con alguna enfermedad o tratamiento médico.

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