Compendio

La clave para mantener una sonrisa brillante y saludable durante toda la vida adulta es practicar una higiene bucal apropiada. Los adultos pueden tener caries, igualmente enfermedad de las encías que puede llevar a problemas serios. A lo largo de tu vida adulta, es importante continuar con:

El cepillado dos veces al día con una crema dental con fluoruro para remover placa dental – la película pegajosa que se forma sobre tus dientes y que es la principal causa de caries e inflamación de las encías, llamada gingivitis.

El uso del hilo dental a diario para remover placa de entre tus dientes y de debajo de la línea de las encías, antes de que se endurezca y se convierta en sarro. Una vez formado el sarro, sólo puede ser removido por un higienista dental durante una limpieza profesional.

Limitar comidas azucarads o almidonadas, especialmente bocadillos pegajosos. Entre más comas bocadillos entre comidas, más oportunidad le das a las bacterias de crear los ácidos que atacan tu esmalte dental.

Visitar a tu dentista regularmente para chequeos y limpiezas profesionales.

Comprensión

A medida que envejecemos, estar saludables se vuelve más y más importante. Esto es particularmente cierto para nuestra salud bucal, porque estamos en riesgo de problemas dentales con los que no teníamos que lidiar cuando eramos adolescentes. El cuidado dental para adultos es crucial, y algunos ejemplos pueden hacerte pensar dos veces antes de que canceles tu próximo chequeo dental.

Éstas son algunas condiciones para tener presente, y para discutir con tu dentista durante tu chequeo anual:

Enfermedad Periodontal
Después de los 35 años, los pacientes más dientes debido a la enfermedad periodontal que a las caries. Si has descuidado tu rutina de cepillado y uso del hilo dental en casa y has dejado de realizarte algunas limpiezas dentales regulares, placa bacteriana y sarro pueden acumularse en tus dientes. La placa y el sarro pueden finalmente causar daño irreparable a tu maxilar y estructuras de apoyo, y podría llevar a la pérdida de dientes. Las buenas noticias es que todo esto se puede prevenir.

Cáncer Bucal
De acuerdo con el Instituto Nacional de Investigación Dental y Craneofacial, los hombres mayores de 40 años tienen el mayor riesgo de cáncer bucal. Aproximadamente 43,000 personas serán diagnosticadas con cáncer de boca, lengua o el área de la garganta, y el ACS estima que más o menos 7,000 personas morirán a causa de estos tipos de cáncer. El uso de productos de tabaco y alcohol aumenta el riesgo de cáncer bucal. La mayoría de cánceres bucales son diagnosticados inicialmente por el dentista durante un chequeo de rutina.2

Descomposición de Empastes Dentales
Los empastes tienen una esperanza de vida de ocho a 10 años. Sin embargo, pueden durar 20 años o más tiempo. Cuando los empastes empiezan a descomponerse en tu boca, la comida y las bacterias pueden alojarse debajo de éstas y causar caries en lo profundo del diente, afectando el nervio y posiblemente necesites un tratamiento de conducto. Si la estructura del diente se descompone junto con el empaste, tu única opción podría ser hacerte una corona completa y un tratamiento de conducto para restaurar tu diente.

Trastornos de la Articulación Temporomandibular
Las irregularidades en la mordida y los hábitos bucales, tales como rechinar los dientes, puede llevar a dolorosos painful trastornos de la articulación temporomandibular (TMD). Muchas cosas pueden causar que tu mordida se desplace ligeramente, pero extraer dientes puede causar que los dientes se desplacen en tu boca significativamente y alteren la mordida. Con el tiempo, las articulaciones que son responsables del movimiento de tu mandíbula se pueden afectar, causando dolor y el bloqueo de tu mandíbula. Ésta es una razón de importancia de los implantes dentales.

Si rechinas tus dientes cuando duermes, tu dentista te puede hacer un protector dental para dormir. Este dispositivo libera la tensión de tus articulaciones. También ayuda a eliminar el rechinado, el cual desgasta el esmalte de tus dientes.

Pacientes Femeninos
Las mujeres tienen requiremientos especiales de cuidado bucal durante fases exclusivas en sus vidas. Los cambios en los niveles de las hormonas femeninas durante la pubertad, menstruación, embarazo y menopausia exageran la manera en que las encías reaccionan a la placa. Por eso durante estos momentos, las mujeres necesitan ser especialmente minuciosas cuando dse cepillan y usan hilo dental a diario para prevenir enfermedad de las encías.

Otra información importante que debes saber:

Menstruación
Algunas mujeres encuentran que sus encías se hinchan, pueden estar sensibles y sangrar antes de sus periodos, mientras otras sufren de llagas bucales o aftas. Estos sintomas usualmente desaparecen una vez empueza el periodo y el estrés disminuye.

Anticonceptivo Oral
La gingivitis, inflamación de las encías, es uno de los efectos secundaios más comunes del uso de los anticonceptivos orales.

Embarazo
Estudios muestran que muchas mujeres embarazadas sufren de gingivitis de embarazo, cuando la placa dental se acumula repetidamente sobre los dientes e irrita la línea de las encías. Los síntomas incluyen encías que sangran, enrojecidas e inflamadas. El cuidado prenatal es especialmente importantepara mantener la boca saludable.

Menopausia
Los síntomas sufridos durante esta etapa de la vida de una mujer incluyen encías enrojecidas o inflamadas, dolor bucal y malestar, sensación de ardor, sensaciones de gusto alterado y boca seca.

Osteoporosis
Un número de estudios ha sugerido un vínculo entre la osteoporosis y la pérdida de hueso en la mandíbula. Los investigadores sugieren que esto puede llevar a la pérdida de dientes porque la densidad del hueso que sostiene los dientes puede haber disminuído. Cuando se combina con la enfermedad de las encías, la osteoporosis acelera el proceso de la pérdida de hueso alrededor de los dientes.

Planeación

El mantenimiento preventivo y el cuidado dental para adultos son tan importantes ahora como lo fueron sólo hace unos años atrás. Como adulto, no eres inmune a los problemas dentales. Además de mantener una buena rutina de cuidado bucal en casa, lo mejor que puedes hacer es programar chequeos dentales regulares y limpiezas profesionales. Tu dentista puede monitorear de cerca tu salud bucal y encargarse de los problemas antes de que incrementen su severidad. Recuerda las palabras que alguna vez dijo un sabio: Una onza de prevención vale una libra de curación.

También tienes variedad de opciones cosméticas disponibles, incluyendo ortodoncia (frenillos), blanqueamiento (tanto en el consultorio dental como en casa) y adhesiones dentales (coronas). Habla con tu dentista acerca de los diferentes procedimientos y mira cuál puede ser el mejor para ti.

Mantén tus dientes limpios con una rutina de salud bucal.

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