Compendio

Al ir envejeciendo, ciertas preocupaciones de salud ganan toda nuestra atención, especialmente la importancia salud bucal para personas mayores. Tenemos un conjunto de dientes permanentes, por eso es crucial cuidarlos durante todas nuestras vidas.

De acuerdo a la Fundación de Servicio Dental Washington (WDSF), alrededor del 75 por ciento de los adultos mayores de 60 años sólo tienen una porción de sus dientes originales. Problemas tales como enfermedad de las encías severa , la cual es común en cerca de un 23 por ciento de las personas mayores entre los 65 y 74 años, puede contribuir a la pérdida de tus dientes naturales. Riesgos por afecciones tales como enfermedad del corazón y diabetes, también aumentan con una salud bucal deficiente.

Enfermedad de Alzheimer
la Enfermedad de Alzheimer es una forma de demencia, donde hay una pérdida de función cerebral, que gradualmente va empeorando con el tiempo afectando las funciones del pensamiento, comportamiento y la memoria. las personas con Alzheimer pueden olvidar cómo cepillarse los dientes o por qué es importante, por eso las personas que los cuidan deben tener paciencia y ayudarles a cuidar sus dientes.

Osteoporosis
La Osteoporosis es un problema médico común, que causa que los huesos del cuerpo se vuelvan menos densos y más propensos a las fracturas. Las mujeres que ya han pasado por la menopausia están en alto riesgo de desarrollar la enfermedad. Cuando la densidad de los huesos en la boca disminuye, los dientes se aflojan. De acuerdo con el Instituto Nacional de Salud (NIH), las mujeres con osteoporosis son 3 veces más propensas de tener dientes flojos que las mujeres sin osteoporosis. A muchas personas con osteoporosis les son recetados medicamentos antirresortivos para prevenir y tratar esta condición. Sin embargo, algunos de estos medicamentos causan una rara pero seria afección llamada osteonecrosis de la mandíbula que puede causar daño a tu mandíbula.

Comprensión

La enfermedad de las encías, tla caries dental y de raíz, los dientes sensibles, la diabetes y la sequedad bucal son apenas algunas de las afecciones que enfatizan la importancia de la salud bucal en adultos mayores. Miremos éstas un poco más en detalle.

Enfermedad de las Encías
Esta afección potencialmente seria ocurre cuando los tejidos de las encías que rodean a los dientes se infectan debido a la acumulación de placa en dientes y encías. La gingivitis es la primera etapa de la enfermedad de las encías y es reconocible por las encías hinchadas, enrojecidas o sangrantes. La enfermedad de las encías es una preocupación en adultos mayores por un número de razones, incluyendo la acumulación de placa sobre dientes y encías por no haber desarrollado hábitos correctos de cuidado bucal más temprano en la vida. Con un correcto tratamiento – incluyendo una visita a tu dentista – la gingivitis es reversible.

Caries Dental y de la Raíz
Aún a los 55 o más años, los adultos aún pueden desarrollar caries dentales o de raíz si ha ocurrido una recesión de las encías. Es importante que los adultos mayores limpien efectivamente sus encías, los dientes y las superficies de raíz expuestas para remover placa dental y restos de comida. El higienista dental también escamará los dientes y debajo de la línea de las encías y las superficies de la raíz para remover placa y sarro de estas áreas para limpiarlas y suavizarlas.

Dientes Sensibles
En algún punto, todos hemos apurado un buen vaso de agua helada para sentir esa intensa y estremecedora sensación en nuestros dientes. Un número de factores pueden causar sensibilidad dental, incluyendo el cepillado agresivo con un cepillo de dientes de cerdas duras, el desgaste del esmalte dental, y un diente fisurado o astillado. Un correcto cepillaod y uso de una crema dental desensibilizante, como Colgate® Sensitive puede minimizar gradualmente esa sensbilidad.

Sequedad Bucal
Ocurre cuando hay falta de saliva en la boca, y es usualmente causada por medicamentos tomados para otros problemas médicos, lo cual puede ser más predominante al ir envejeciendo. La mayor preocupación asociada con la sequedad bucal es la caries dental y de raíz, las cuales pueden llevar a la pérdida de dientes.

Planeación

Sólo porque somos propensos a problemas de salud bucal no significa que tengas que sufrirlos. Estos son algunos consejos importantes:

Mantener visitas dentales regulares. Aún si usas dentadura postiza, hacette chequear los dientes y encías es muy importante.

No olvides cepillarte dos veces al día por al menos dos minutos, y usar una crema dental que contenga fluoruro.

Es importante usar hilo dental a diario. Limpiar entre los dientes asegura encías y dientes saludables.

Monitorea tu consumo de azúcar en sodas y dulces, y cuidado con los bocadillos almidonados. Cepíllate brevemente después de comer algún bocadillo.

No consumas tabaco. El tabacon en cualquiera de sus formas ha estado vinculado a un incremento en el riesgo del cáncer de boca y de garganta, sin mencionar enfermedades del corazón y otras afecciones serias.

Cámbiate a una crema dental con fluoruro o incluye un enjuague bucal con fluoruro en tu rutina diaria.

Pregúntale a tu doctor si puedes reemplazar tu medicamento por uno que no produzca sequedad bucal. Si no es possible, entonces bebe mucha agua, mastica chicle sin azúcar, y evita el alcohol, que tiende a deshidratar tu cuerpo.

Usa un enjuague bucal antibacterial. Cuando se usa junto con el cepillado y el hilo dental, un enjuague bucal antibacterial puede reducir la acumulación de placa.

Mantener tus deintes en plena forma al ir envejeciendo requiere de algunas prácticas de sentido común. También es importante ver a un profesional de cuidado dental regularmente, porque te puede proporcionar aún más recomendaciones y consejos. Por eso no te saltes tus chequeos dentales.

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