¿Cómo puedo cuidar mis dientes durante la pandemia del coronavirus?

Todos hemos estado al pendiente de las últimas noticias sobre el COVID-19 y su impacto en nuestras comunidades, vecindarios y familias. Sabemos que vivimos un tiempos difíciles. Es posible que no pueda ir al dentista como siempre para solicitar una limpieza, una amalgama o una corona, o que le preocupe necesitar ayuda para una urgencia de salud dental. Para disipar sus dudas y asegurarnos de ofrecerle respuestas confiables, hemos creado una lista de preguntas frecuentes que le permitirán cuidar mejor de su salud dental durante esta época.

 

Preguntas frecuentes

 

¿Una buena higiene bucal puede ayudar a prevenir el COVID-19?

Dado que todavía nos estamos familiarizando con el COVID-19 y su propagación, actualmente no existen pruebas de que se pueda prevenir con una buena higiene bucal. Lo que sí se sabe es que una higiene bucal adecuada puede ayudar a prevenir afecciones dentales como las caries o la periodontitis, lo que influye positivamente en el estado de salud general.

Es importante señalar que los virus respiratorios como el COVID-19 surgen y se propagan en la cavidad nasal y la garganta. Tocarse los ojos también puede contribuir a su transmisión. Una buena higiene bucal no tendrá ningún efecto en estas zonas.

Los CCPEEU (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los EUA) proponen una serie de recomendaciones para protegerse a usted y a los demás, pero no incluyen la higiene bucal como práctica preventiva. Si usted y su familia se quedan en casa para ayudar a reducir la propagación del virus, además de adoptar las medidas propuestas por los CCPEEU, aproveche la oportunidad para enseñar e inculcar a sus hijos hábitos saludables del cuidado bucal.

 

¿Qué están haciendo los dentistas para prevenir el COVID-19?

Los CCPEEU recomiendan que "desde ahora y durante las próximas semanas, las clínicas dentales pospongan toda consulta, operación o tratamiento no urgente, y den prioridad a las urgencias". Esto permite evitar la propagación de la pandemia, proteger al personal y preservar los equipos de protección individual (EPI) durante este periodo. La ADA (Asociación Dental Americana) recomienda que los odontólogos se basen en su criterio profesional para determinar si un paciente necesita atención urgente.

 

¿El zinc mata el COVID-19?

El zinc no puede erradicar el virus COVID-19. Empecemos por lo básico. El zinc es un mineral esencial conocido por sus propiedades antibacteriales y tiene un papel fundamental en nuestro cuerpo al contribuir a un sistema inmunológico saludable. Además, está presente de forma natural en nuestra boca, y es seguro su uso en la crema dental.

Sin embargo, no se ha estudiado ni validado el uso del zinc para matar o prevenir el virus COVID-19. La mejor forma de protegerse del COVID-19 es seguir las indicaciones de los CCPEEU y apegarse al distanciamiento social.

 

¿Puedo ir al dentista durante el brote del COVID-19?

No, solo debe hacerlo si se trata de una urgencia. ¿Busca consejos de cuidado dental frente al coronavirus? Póngase en contacto con su dentista para que le ayude a evaluar si su problema dental entra en la categoría de urgencia. Incluso si el consultorio dental está cerrado, es posible que haya un número de urgencias o instrucciones de contacto disponibles en el buzón de voz. A continuación, ofrecemos algunos consejos sobre cómo manejar los problemas dentales no urgentes para ayudarle a cuidar mejor de sus dientes durante la pandemia de coronavirus.

Manejo de problemas dentales no urgentes

  • Brackets rotos

    Los brackets y los arcos de los aparatos dentales tradicionales son frágiles y se pueden romper por varias razones. Cuando esto ocurre, pueden volverse filosos e incómodos, pero su ruptura no suele considerarse una emergencia. Contacte a su ortodoncista o dentista para que le ayude a hacerse un tratamiento sencillo en casa. Éste puede incluir recomendaciones para manejar la ruptura de un arco desde su hogar.

  • Boca seca (xerostomía)

    Más de 600 medicamentos, como los diuréticos y los antihistamínicos, las deficiencias nutricionales y los cambios hormonales naturales, pueden causar sequedad de boca. Mantenga su boca hidratada bebiendo mucha agua y masticando chicle sin azúcar. El uso de un sustituto salival también ayudará a combatir la sequedad y a mantener su boca sana.

  • Irritación en la boca

    Beber una cantidad excesiva de bebidas gaseosas (refrescos, por ejemplo), cepillarse demasiado la lengua y usar demasiado el enjuague bucal puede irritar los tejidos de la boca. Trate de consumir menos bebidas gaseosas. Hable con su dentista sobre sus hábitos de higiene bucal y cómo minimizar las irritaciones de su boca.

  • Encías sangrantes

    Su rutina diaria de higiene bucal debe incluir el cepillado dos veces al día y el uso de hilo dental una vez al día. Si sus encías sangran mientras utiliza el hilo dental, esto podría ser un signo de inflamación y gingivitis o enfermedad de las encías (enfermedad periodontal). Usar un enjuague bucal puede ayudar a reducir las bacterias, y enjuagarse la boca con agua salada tibia puede ayudar a disminuir el dolor de las encías. Si tiene dolor o sigue sangrando, contacte con su dentista.

  • Gingivitis

    El sangrado de las encías es uno de los principales signos de la gingivitis. La buena noticia es que la gingivitis suele ser reversible con buenos hábitos de higiene bucal. Tratar la gingivitis (la fase inicial de la periodontitis) es muy sencillo: basta con cepillarse los dientes, utilizar hilo dental y acudir a revisiones y limpiezas con un profesional. El uso de enjuague bucal, junto con los hábitos adecuados de cepillado y uso de hilo dental, también pueden ser eficaces para reducir la gingivitis. Consulte a su dentista para obtener más información o aclarar dudas sobre la gingivitis cuando pueda reanudar las visitas de seguimiento y las limpiezas habituales.

  • Acumulación de placa

    La placa dental consiste en una capa de bacterias que habitan nuestra boca y se adhieren a los dientes. Algunos tipos de placa generan un deterioro de los dientes, mientras que otros pueden causar enfermedad periodontal. Para prevenir la formación de placa, utilice el hilo dental para asegurarse de que está eliminando todos los microbios y restos de comida de entre los dientes. El enjuague bucal también puede ser muy efectivo para la reducción de la placa. Cepíllese los dientes dos veces al día durante dos minutos con una crema dental fluorada y no olvide cepillar también la lengua.

    Si le preocupa la formación de placa, pero no puede visitar a su dentista, puede adquirir pastillas reveladoras de placa, que le mostrarán en qué zona de los dientes y las encías se está acumulando, para que pueda asegurarse de que sus hábitos de limpieza están surtiendo efecto.

¿Cuáles son las urgencias dentales?

La ADA define como urgencia dental aquella que suponga un riesgo potencial para la vida del paciente y requiera tratamiento inmediato por alguna de las siguientes causas:

  • Sangrado no controlado
  • Infección bacteriana que afecte a las vías respiratorias del paciente
  • Traumatismo en los huesos de la cara que pueda afectar a las vías respiratorias del paciente

Los tratamientos dentales de urgencia son aquellos que requieren una atención inmediata para aliviar el dolor o reducir el riesgo de infección. La ADA recomienda a los odontólogos basarse en su criterio profesional para discernir si un paciente necesita atención urgente.

Somos conscientes de que la diversidad de respuestas de las autoridades federales, estatales y locales a la pandemia causada por el COVID-19 puede causar confusión a la hora de identificar cuándo necesitamos atención de urgencia. Estos son algunos de los casos en los que debería ponerse en contacto con su dentista de inmediato:

  • Si pierde gran parte o la totalidad de un diente
  • Si percibe insensibilidad o algún otro signo de deterioro de los nervios.
  • Si presenta abscesos o síntomas de infección (dolor, hinchazón, quemazón y enrojecimiento).
  • Si sospecha que se le ha roto la mandíbula.
  • Si se ha sometido recientemente a una endodoncia y el dolor llega a ser preocupante.

 

Esperamos que estos consejos le sirvan de ayuda para cuidarse a usted y a los suyos.