Puente dental o implante: ¿Qué es lo mejor para usted?

Pareja de adultos mayores sonriendo felices

Los reemplazos para dientes han avanzado mucho en los últimos 30 años. Los dientes faltantes o extraídos despiertan preocupaciones comunes en torno a infecciones, pero la clave para una sonrisa llena de seguridad es el reemplazo correcto. Sin embargo, hoy en día las preguntas que debe hacerle a su dentista o prostodoncista son un poco diferentes: ¿Cuál es la diferencia entre un puente dental y un implante? ¿Cuál es el mejor tratamiento para mí? Con frecuencia, lo mejor es un implante dental, pero antes es necesario tomar muchos factores en cuenta, incluida si la pérdida del diente fue reciente o si ocurrió hace varios años.

Razones prácticas para ambos

Hace un tiempo, el puente dental era la única opción que había, y todavía abarca más que solo el diente faltante. Los dientes de junto deben ser "preparados", lo que implica retirar la mayor parte del esmalte para fabricar el puente. Sin embargo, con los implantes dentales el dentista sólo reemplaza el diente individual para obtener un resultado más fuerte y permanente. No obstante, el puente dental podría ser la mejor opción para usted si los dientes adyacentes tienen restauraciones grandes y necesitaran coronas o protecciones en el futuro. Además, si el diente o dientes han faltado durante mucho tiempo, la encía y el hueso se habrán retraído, por lo que antes de la colocación harían falta procedimientos que van más allá del implante. Puede hablar de las ventajas y desventajas de ambos procedimientos con su dentista.

Cambios en su rutina de cuidado bucal

Podrá mantener su boca saludable más fácilmente con un implante. Los puentes dentales se cimentan o se "fijan" en la boca y requieren de al menos tres coronas conectadas entre sí para llenar el espacio del diente faltante. Este diseño resulta desafiante al lavarse los dientes y al usar hilo dental, por lo que son indispensables instrucciones adicionales de higiene bucal y un cuidado meticuloso en casa. Al usar el hilo dental, por ejemplo, es necesario un paso más para pasar el hilo por debajo del diente falso. Existen cepillos más completos que pueden ayudar en estas circunstancias. Por otro lado, los implantes pueden reemplazar los dientes de forma individual sin afectar a los demás, lo que vuelve el cuidado normal en casa más exitoso. Puede cepillarse los dientes y usar hilo dental efectivamente alrededor de un implante igual que con sus dientes naturales.

Durabilidad

Los implantes dentales duran más que los puentes, lo que les permite ofrecer una protección para toda la vida. De acuerdo con la Academia Americana de Implantología (American Academy of Implant Dentistry, AAID), el cilindro de metal de un implante suele estar hecho de titanio, un material que se fusiona con su mandíbula de forma natural mediante un proceso llamado oseointegración. Debido a que se trata de un metal firme, los implantes son muy resistentes al deterioro y a los problemas de encías. La vida útil de un puente dental, en cambio, es de aproximadamente 10 años. Una parte de su diente natural se queda debajo del puente, y el desgaste normal puede hacer que el puente falle más fácilmente con el tiempo. En general, la estructura remanente del diente sigue siendo susceptible al deterioro y a la enfermedad de las encías.

Estética

¿Qué pasa con el aspecto visual? No siempre hay una respuesta sencilla, pero su dentista o protodoncista (este último se especializa en coronas, implantes y puentes) podrá aconsejarlo. Con frecuencia, el resultado más agradable se alcanza con el implante, ya que su dentista puede hacer que el diente final se vea justo como su esmalte natural. A veces, el implante se puede colocar justo después de la extracción de un diente, de manera que se preserva el nivel natural del hueso y se mejora la apariencia final del trabajo dental.

Costo del puente dental y del implante

Al principio, el costo del puente dental es menor, pero es posible que tenga que reemplazarlo en algún momento del futuro. Los implantes, desde su preparación hasta la colocación final, pueden parecer más costosos, pero con el tiempo pueden resultar más económicos. Afortunadamente, la mayoría de las aseguradoras pagan por una parte o la totalidad de las etapas del proceso. Además, el tratamiento con implante puede ser más flexible, lo que permite que los pacientes puedan hacer presupuestaciones incrementales. Después de la extracción, por ejemplo, hay veces en que hace falta hacer un injerto óseo. Normalmente este injerto tiene que sanar durante varios meses antes de la colocación del implante, después de lo cual la oseointegración puede tardar entre tres y seis meses antes de que termine el proceso.

Entonces, ¿puente dental o implante? Tome esta decisión después de consultarlo con su dentista. El profesional conoce mejor su boca y tiene las herramientas y el conocimiento para ayudarle a tomar la mejor decisión. A pesar de que los puentes dentales son un procedimiento más antiguo, los implantes dentales se han vuelto más comunes con el paso de los años, y en muchos casos son un tratamiento preferible tanto por el tiempo como por el gasto que implican.

La finalidad de este artículo es fomentar la comprensión y el conocimiento de temas generales de salud oral. Su propósito no es sustituir la opinión, el diagnóstico o el tratamiento profesionales. Solicita siempre la opinión experta de tu dentista u otro proveedor de salud Calificado y Dile siempre cualquier pregunta que tengas en relación con alguna enfermedad o tratamiento médico.

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Rotura del empaste dental – Los empastes duran de 8 a 10 años, pudiendo durar hasta 20 años o más. Cuando el empaste comienza a romperse, el alimento y las bacterias pueden entrar debajo de ellos y cariar profundamente los dientes.

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