Mujer tomando bebida caliente

Dientes sensibles al frío: Lo que usted necesita saber al respecto

La sensibilidad dental al frío es un problema muy común. Según la Revista Dental Internacional (International Dental Journal), casi el 57 por ciento de las personas adultas de entre 20 y 50 años en los EUA dice tener dientes sensibles. La buena noticia es que este tipo de afección es fácilmente reversible, además de que hoy en día quienes padecen de esta condición tienen muchas opciones para ayudar a aliviar sus dientes sensibles. Aunque en muchos casos una pasta de dientes especial es suficiente, en ocasiones hace falta un tratamiento dental.

Causas de los dientes sensibles

Segúna la página de Mouth Healthy de la Asociación Dental Americana (American Dental Association, ADA), la sensibilidad dental puede ser causada por muchos factores. En la mayoría de los casos, la sensibilidad al frío se presenta en o cerca del cuello del diente o del borde de la encía. Muchas veces la parte del diente que se vuelve sensible es la dentina, que puede quedar expuesta cuando las capas protectoras del esmalte y el cemento radicular se desgastan. Sin embargo, la sensibilidad también puede ser el resultado de una caries, un relleno suelto o flojo y raíces dentales expuestas. La mayoría de las personas que sufren de esta condición caen en la última categoría.

Cómo quedan expuestas las raíces

Los dientes están cubiertos por una capa de esmalte, una sustancia que la BBC considera la más dura en todo el cuerpo. Esta capa de esmalte cubre la parte del diente que sobresale del borde de las encías. La raíz, sin embargo, que no cuenta con esta capa protectora de esmalte, puede quedar expuesta por varias razones. Normalmente, está cubierta por el cemento radicular y, debajo de esta capa, se encuentra la dentina. Los túbulos dentinarios microscópico son los que transmiten las temperaturas de los alimentos que nos comemos directamente hasta las células nerviosas de los dientes. De pronto, sus dientes pueden volverse sensibles al frío. ¿Cuál es la causa de las raíces expuestas? La ADA menciona los siguientes factores:

  • Cepillarse los dientes incorrectamente
  • Apretar o rechinar los dientes
  • Desgaste dental por ácidos y
  • Tratamientos de ortodoncia

Tipos de tratamiento

 

El mejor tratamiento para usted dependerá de la gravedad de su sensibilidad, así como de otros factores. Su dentista o higienista dental evaluará su condición y le sugerirá algunas opciones de tratamiento adecuadas para usted. Ya sea que se trate de tratamientos para usar en casa o para aplicar en el consultorio, pueden incluir uno o varios de los siguientes:

  • Una crema dental formulada específicamente para dientes sensibles
  • Tratamientos de fluoruro para aplicación en casa o en consultorio
  • Cambios en la alimentación
  • Coronas o rellenos adheridos para cubrir el área expuesta
  • Injertos de encía para cubrir las encías retraídas
  • Tratamiento de conducto radicular

El fluoruro es otra herramienta que sirve para aliviar los dientes sensibles. Éste se puede administrar de varias formas, desde una crema dental concentrada o un barniz de venta con receta hasta enjuagues bucales de venta sin receta. El fluoruro funciona al fortalecer el esmalte y la dentina, lo cual reduce la sensibilidad. Estos tratamientos con fluoruro son menos invasivos, pero deben combinarse con un buen régimen de cuidados en casa que incluya una buena técnica de cepillado dental con un cepillo de cerdas suaves. Una buena alimentación también es importante, ya que las dietas que incluyen el consumo frecuente de bebidas y alimentos ácidos pueden empeorar la sensibilidad.

Los tratamientos más complicados incluyen procedimientos dentales para restaurar y proteger la raíz expuesta o la estructura dental faltante. Su dentista le recomendará el mejor tratamiento para su caso. Esto podría implicar que le remitan a especialistas dentales adicionales.

Tener dientes sensibles al frío y a otros tipos de alimentos es un problema muy común. Puede hacer que las personas empiecen a temerles a los tratamientos dentales subsecuentes y tomen decisiones alimenticias inapropiadas, lo que hace que sufran innecesariamente. Por suerte, las investigaciones recientes han dado paso a remedios de venta con y sin receta que alivian la sensibilidad de forma instantánea. El primer paso es hacer una cita con su profesional de la salud dental, quien tiene el conocimiento y las herramientas necesarias para evaluar y tratar su caso en particular. Disminuir o eliminar la sensibilidad de sus dientes tendrá un efecto positivo en su salud bucal y general.

Acerca de la autora: Donna Rounsaville, RDH, BS, lleva 31 años desempeñándose como higienista dental en el sector privado. Ha utilizado su experiencia en la prevención de problemas dentales y en la importancia de una dieta saludable para educar a niñas y niños de las escuelas locales de su ciudad natal: Flemington, Nueva Jersey. A Donna le apasiona el control de infecciones y la seguridad de los consultorios de las y los trabajadores dentales, y les brinda capacitaciones anuales a sus colegas del consultorio. Como líder activa de Girl Scouts y participante de la liturgia infantil de su iglesia, Donna utiliza sus habilidades de comunicación y liderazgo para motivar a las personas jóvenes de su comunidad. Escribe para Colgate desde el año 2013.

 

La finalidad de este artículo es fomentar la comprensión y el conocimiento de temas generales de salud oral. Su propósito no es sustituir la opinión, el diagnóstico o el tratamiento profesionales. Solicita siempre la opinión experta de tu dentista u otro proveedor de salud Calificado y Dile siempre cualquier pregunta que tengas en relación con alguna enfermedad o tratamiento médico.