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¿En qué casos de dolor dental son necesarios los antibióticos?

¿Cómo aliviar los dolores dentales fuertes que pueden ser causados por infecciones? En algunos casos, su dentista le podrá recetar un antibiótico. Tal vez le parezca extraño tomar el mismo medicamento para un dolor dental que para una infección del oído o de las vías respiratorias. Sin embargo, todas las infecciones, incluso las de la boca, tienen algo en común: son causadas por bacterias. Dicho esto, no todas las infecciones dentales requieren de antibióticos, por lo que su dentista decidirá cuándo son apropiados para el tratamiento de su dolor dental.

Las bacterias y las caries

Para entender las razones por las que su dentista podría recetarle antibióticos para su dolor dental, primero hay que entender cómo es que las bacterias contribuyen a las caries y a los dolores de los dientes. No cepillarse los dientes regularmente dos veces al día con una técnica adecuada puede hacer que las bacterias en la boca se extiendan y transformen los alimentos que usted consume en ácidos, los cuales quedan depositados en los dientes. Esto hace que se formen cavidades y que aparezcan las caries. De acuerdo con la Asociación Dental Estadounidense (American Dental Association, ADA), el consumo frecuente de azúcar es uno de los factores que más contribuyen a que las bacterias destruyan la estructura dental. El principal tipo de bacteria causante de las cavidades es la llamada Streptococcus mutans, informa un estudio de PLOS ONE.

Causas frecuentes del dolor dental y cómo se trata

Cuando las bacterias destruyen la superficie de un diente formando una cavidad, la cámara interior del diente se vuelve vulnerable. Esta cámara interior contiene los nervios que dotan a los dientes con la capacidad de sentir. Cuando las bacterias llegan aquí, pueden causar dolor y conducir a problemas dentales más graves que podrían requerir de tratamientos con antibióticos.

Existen varias causas para un dolor de dientes, incluyendo las cavidades, una inflamación del tejido pulpar y los abscesos dentales, explican los Manuales de Merck (Merck Manuals). Sin embargo, tener una cavidad en un diente no necesariamente significa que usted necesita antibióticos. Según la Mayo Clinic, las cavidades suelen ser tratadas con rellenos o hasta coronas, dependiendo de qué tan extensa es la infección dental. Si llega hasta el nervio del diente, puede que sea necesario realizar una endodoncia y colocar una cubierta protectora para sellar el diente y protegerlo de las bacterias. Por otro lado, si la extensión del daño causado por una cavidad es tan grande que ya no se puede reparar, es posible que el diente se tenga que extraer.

¿Cuándo se requieren antibióticos para tratar el dolor dental?

Su dentista le puede recetar antibióticos en caso de infecciones dentales graves o que afecten las encías que rodean un diente en proceso de erupción. La pericoronitis, por ejemplo, es una infección del tejido de la encía que se puede presentar alrededor de muelas del juicio impactadas, explican los Manuales de Merck. En estos casos, el tratamiento de la afección puede incluir la toma de antibióticos.

Su dentista también le podrá recetar antibióticos si observa señales de un absceso dental, una infección que se puede presentar como resultado de una caries sin tratar.

Antibióticos para las infecciones bucales

Según los Manuales de Merck, los antibióticos más comunes que se recetan para las infecciones dentales son la penicilina y la amoxicilina. La clindamicina es una alternativa que se receta con frecuencia para pacientes con alergia a la penicilina. La dosis correcta y la duración del tratamiento será determinada por su dentista de acuerdo con su caso particular. Según la ADA, debido a que la toma excesiva de antibióticos puede llegar a tener como resultado cepas de bacterias más resistentes, este es otro factor que su dentista deberá tomar en cuenta al determinar la dosis.

Recuerde tomarse el tratamiento entero exactamente como se lo haya recetado su dentista para asegurarse de obtener el mejor resultado. Tenga en mente que, incluso aunque el dolor desaparezca, lo más probable es que usted seguirá necesitando de un tratamiento para terminar de restaurar sus dientes.

Prevención del dolor dental

Según el Servicio Nacional de Salud de los Estados Unidos (National Health Service), existen varias formas de evitar un dolor dental. Seguir estas medidas le puede ayudar a reducir su riesgo de padecer de cavidades y de dolores dentales:

  • Limite la frecuencia y la cantidad de su consumo de bebidas y alimentos azucarados.
  • Cepíllese los dientes con una crema dental con fluoruro dos veces al día para reducir la acumulación de azúcar y bacterias en los dientes.
  • Use hilo dental para limpiar los espacios entre sus dientes y evitar la formación de cavidades en estas zonas.
  • Acuda a citas de revisión regulares para que su dentista pueda seguir monitoreando su riesgo de formación de caries.

Existen varias medidas que usted puede tomar para evitar la formación de caries y de infecciones dentales. Sin embargo, si usted ya tiene una cavidad, le aseguramos que su dentista sabe lo que está haciendo al recetarle antibióticos para su dolor de dientes.

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La finalidad de este artículo es fomentar la comprensión y el conocimiento de temas generales de salud oral. Su propósito no es sustituir la opinión, el diagnóstico o el tratamiento profesionales. Solicita siempre la opinión experta de tu dentista u otro proveedor de salud Calificado y Dile siempre cualquier pregunta que tengas en relación con alguna enfermedad o tratamiento médico.