Detección de los síntomas del cáncer de lengua

Padre e hijo felices disfrutando

Cuando decimos la palabra «cáncer», la mayoría de personas piensan en los trastornos más comunes: cáncer de pulmón, colon, piel y demás. Aunque el cáncer oral —específicamente el de la lengua— tiende a pensarse como secundario, la lengua tiene un papel crucial en la alimentación y el habla. Por lo tanto, es igual de importante saber qué observar cuando se buscan síntomas de cáncer de lengua para que tu salud oral no ponga en riesgo de estas funciones básicas.

Qué es el cáncer de lengua

La lengua se divide en dos partes. Los primeros dos tercios son la lengua oral, mientras que la tercera parte posterior es la base de la lengua. El cáncer de lengua es un tipo de cáncer oral que, según los Cancer Treatment Centers of America (CTCA) se forma en la lengua oral. Este cáncer suele originarse en las células delgadas y lisas conocidas como células escamosas, que cubren por completo la superficie de la lengua. Cualquier cáncer que se desarrolle sobre la base de la lengua es conocido como un cáncer orofaríngeo.

Síntomas del cáncer de lengua

Si sospechas que puedas tener cáncer de lengua, el primer paso es consultar a tu dentista. Es posible que quiera realizar un examen oral minucioso. Antes de hacer esa cita, mantente alerta por si identificas estos síntomas, que, según los describen los CTCA, pueden indicar la presencia de un cáncer oral:

  • Dolor crónico de garganta.
  • Dolor al masticar o al tragar.
  • Dolor crónico de mandíbula o lengua.
  • Manchas rojas o blanquecinas en cualquier lugar de la boca, especialmente sobre la lengua, que no desaparecen.
  • Insensibilidad crónica de la boca.
  • Dificultad para mover la lengua o la mandíbula.

Detectar el cáncer de lengua

Tras observar uno o más síntomas que indican cáncer de lengua, habrá llegado el momento de llamar a tu dentista. El primer paso que tu dentista tomará será realizar un examen oral básico. La Fundación del Cáncer Bucal sugiere que son diversas las áreas involucradas en un diagnóstico adecuado, pero la lengua, garganta, mejillas, paladar superior e inferior de la boca y los nodos linfáticos del cuello deben examinarse a fondo. Si el doctor descubre un crecimiento inexplicado en la cavidad oral, tendrá que realizar una biopsia oral por cepillado o una biopsia por escisión.

Un médico deberá llevar a cabo otros métodos de detección según sea necesario. Se puede realizar una endoscopía, por ejemplo, para observar más claramente la garganta y hasta los pulmones. Las radiografías de la mandíbula, pecho y pulmones mostrarán si el cáncer se ha extendido desde la lengua, mientras que una tomografía computarizada revelará cualquier tumor maligno. Al igual que una radiografía, será útil una resonancia magnética para determinar si el cáncer ha creado metástasis, infectando otras partes del cuerpo. Si tu doctor no puede determinar las causas de tus síntomas, es posible que te refiera con un especialista en oídos, nariz y garganta.

Métodos de tratamiento

La clave para tratar cualquier forma de cáncer es encontrarlo de forma temprana, antes de que se extienda. El cáncer de garganta, en particular, tiene diversos enfoques de tratamiento en función del tamaño de la infección y de si se ha extendido hacia los nodos linfáticos del cuello. Los pequeños tumores aislados se retirarán quirúrgicamente. El cáncer que se haya extendido hacia los nodos linfáticos deberá recibir el mismo tratamiento, siempre y cuando esté seguido por sesiones de radioterapia para destruir cualquier célula que haya podido quedar. Desde luego, la quimioterapia es otra opción de tratamiento que podrías explorar con tu médico principal.

Cualquier forma de cáncer debería considerarse como una enfermedad de riesgo mortal, y por lo tanto requiere la mejor atención médica para asegurar que el curso de tratamiento elegido sea el indicado para ti. No obstante, la mejor forma de evitar estos síntomas del cáncer de lengua es vivir en la forma más sana posible. Para el cáncer de lengua, esto incluye mantener una rutina de salud oral que no solo evite los productos de tabaco, sino que mantenga tus dientes y lengua sanos.

La finalidad de este artículo es fomentar la comprensión y el conocimiento de temas generales de salud oral. Su propósito no es sustituir la opinión, el diagnóstico o el tratamiento profesionales. Solicita siempre la opinión experta de tu dentista u otro proveedor de salud Calificado y Dile siempre cualquier pregunta que tengas en relación con alguna enfermedad o tratamiento médico.

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