Rechinamiento de dientes: ¡Cómo dejar de rechinar los dientes por la noche!

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¿Alguna vez se ha despertado con dolor de dientes y de mandíbula? Podría estar rechinando los dientes. El rechinamiento de dientes se conoce como bruxismo. La presión rítmica de las mandíbulas y el rechinamiento de los dientes pueden producirse a cualquier edad. Se suele realizar de forma inconsciente al dormir, pero también puede ocurrir al estar despierto. Durante el día, una persona que se concentra en una tarea suele juntar los dientes y aplicar fuerza contrayendo los músculos mandibulares. Esto se suele asociar con las tareas diarias de levantar objetos pesados, conducir, leer y escribir. Al dormir, se presenta en forma de presión y contracciones rítmicas.

Síntomas del rechinamiento de dientes

El síntoma más común del rechinamiento de dientes es el dolor de cabeza. The Bruxism Association declara que las personas que rechinan los dientes tienen tres veces más probabilidades de padecer dolores de cabeza. De acuerdo con MedlinePlus, otros síntomas incluyen dolores musculares, alargamiento de los músculos faciales, molestia en la articulación temporomandibular, rigidez en hombros y cuello, dolor de oído y trastornos del sueño. Los dientes se ven afectados, y muestran un desgaste y una movilidad anormales. Esto lleva a la fractura y a la pérdida de dientes.

Causas

The Bruxism Association también menciona que el estrés, la ansiedad, el tabaquismo, el consumo excesivo de alcohol, la cafeína, la depresión y los trastornos del sueño son todas causas del bruxismo. Sin embargo, hay poca evidencia que respalde directamente cualquier causa. Estudios han demostrado que el bruxismo se encuentra con mayor frecuencia en personas que roncan o que sufren de apnea obstructiva del sueño, y en personas cuyo estilo de vida incluye fumar, y beber alcohol y cafeína.

Se descubrió que el 70 % de las personas presionan y rechinan los dientes como consecuencia del estrés y de la ansiedad. Algunos estudios han demostrado que existe un posible vínculo entre el rechinamiento de dientes y un entorno laboral estresante.

Tratamiento para el rechinamiento de dientes

¿Cómo puede dejar de presionar o de rechinar los dientes? Depende de la causa. ¿Se debe a un trastorno del sueño, a factores del estilo de vida, o al estrés y la ansiedad? Es importante hacer que su dentista lo evalúe con un examen integral y elabore un plan de tratamiento que sea especial para usted.

La mejor manera de proteger los dientes y de evitar que se desgasten y se fracturen es usar un aparato oclusal. Estos aparatos tienen diferentes nombres, como férula oclusal, protectores oclusales de mordida, protectores nocturnos, placas de mordida y aparatos para el bruxismo. Son piezas bucales plásticas personalizadas que se adaptan especialmente a los dientes superiores o inferiores. Usar uno de estos reducirá el dolor de los músculos mandibulares y protegerá tanto los dientes como la articulación temporomandibular. Estos aparatos se suelen usar por la noche y son el tratamiento de preferencia.

Otras opciones de tratamiento: Dispositivos de avance mandibular

También se usan otros aparatos. Se llaman dispositivos de avance mandibular. Estos también son aparatos personalizados que se adaptan especialmente a los dientes superiores e inferiores. Los dispositivos de avance mandibular suelen desplazar la mandíbula inferior hacia adelante. Estos dispositivos se utilizan cuando una causa probable del rechinamiento es un trastorno del sueño. Se usa para ayudar a controlar los ronquidos y la apnea del sueño. Cuando el rechinamiento de dientes tiene su origen en la apnea del sueño, este es el tratamiento preferido.

Si se cree que la ansiedad o el estrés son la causa del rechinamiento, el control de la conducta es esencial. Las técnicas de relajación, la meditación y el psicoanálisis pueden ayudar a controlar el estrés y la ansiedad. La hipnosis también ha demostrado ayudar a aliviar el rechinamiento de dientes. Un estudio que informó The Bruxism Association demostró que la hipnosis tiene efectos positivos a largo plazo, por lo que este tratamiento es prometedor. A veces, se necesita combinar la modificación de la conducta y con aparatos oclusales.

Terminar con la presión y el rechinamiento de dientes requiere una evaluación de su dentista o de un cirujano oral y maxilofacial. Después de un examen, se puede implementar un plan de tratamiento. Podrá incluir un aparato oclusal y, posiblemente, métodos de modificación de conducta.

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