¿Qué es un dentista para niños?

odontopediatra atendiendo a un niño

La mayoría de familias con niños pequeños consideran consultar a un pediatra para las cuestiones de salud que requieren especialistas en función de la edad; en odontología pasa lo mismo. Los dentistas para niños desempeñan un papel vital en la medicina oral; estas son algunas respuestas a algunas de las preguntas que podrías tener acerca de estos profesionales.

¿Qué hace un dentista para niños?

Un dentista para niños, también conocido como dentista pediátrico, es un profesional que ha realizado estudios especializados de odontología y que se centra en atender a niños con necesidades especiales o bien que requieren de una atención más delicada. El programa de estudios consiste de dos a tres años de formación adicional después de graduarse de la carrera de odontología. Incluye formación hospitalaria, donde se trabaja con niños que tienen necesidades dentales más severas y emergencias, y se imparte formación en diversos métodos de ortodoncia para alinear los dientes. Los dentistas para niños trabajan junto a pediatras y dentistas generales, quienes les refieren a los pacientes que requieren tratamiento dental especializado para el cual es necesario haber tenido esta formación avanzada. La Academia Americana de Odontología Pediátrica (AAPD) es una organización de dentistas pediátricos, y su sitio web contiene una buena selección de folletos que explican su papel en el campo de la odontología.

¿Qué edad tienen los pacientes de los dentistas para niños?

Los dentistas para niños atienden a niños desde recién nacidos hasta jóvenes en edades universitarias. Si un niño tiene problemas de desarrollo particulares o necesita ser atendido en un entorno hospitalario debido a alguna otra enfermedad, un dentista para niños tiene la cualificación idónea para tratarlo. A menudo, los niños con necesidades especiales que perduran en la adultez siguen siendo tratados incluso después de los 18 años; su dentista pediátrico conoce su historial dental, así como el tratamiento especial y los procedimientos necesarios antes y después del tratamiento.

¿Por qué elegir a un dentista para niños en vez de un dentista general?

Todos los dentistas generales recibieron formación en odontología pediátrica en la carrera, y aprendieron principalmente de los especialistas pediátricos que están en el cuerpo docente. Algunos dentistas generales se sienten más cómodos que otros tratando a niños pequeños, especialmente si en su consulta atienden a muchas familias, y están familiarizados con las condiciones comportamentales comunes que se deben tener en cuenta durante el tratamiento. Pero esto es subjetivo en la práctica; si un dentista general no se siente cómodo tratando a niños pequeños o a niños con necesidades especiales, deberá referirlos. Podrás encontrar un dentista para niños cerca de ti a través de la AAPD.

¿Cuáles son las ventajas que los dentistas pediátricos ofrecen a los niños?

Las principales áreas de atención de los dentistas para niños son la prevención y el tratamiento, además de la educación a los padres y otros profesionales sobre la mejor forma de tratar a los niños. Los dentistas para niños que trabajan en facultades odontológicas y centros de formación hospitalarios también llevan a cabo investigación para desarrollar mejores métodos de prevención de los problemas de la salud oral en niños.

Existe una gran oferta de folletos y materiales educativos en línea para ayudar a los padres a preparar a sus hijos para su primera visita al dentista y a informarles acerca de los productos de salud oral preventiva que existen. Da tu primer paso con productos como el cepillo dental My First Colgate ™ y la crema dental correspondiente. A fin de cuentas, un dentista para niños puede ayudar a garantizar una vida entera de sonrisas sanas para tus hijos. Juntos pueden trabajar para lograr ese objetivo.

Acerca del autor: El Dr. Huot es fundador y CEO de Beachside Dental Consultants Inc. Ha sido ponente en muchos encuentros y sus artículos se han publicado en Dental Products Report, Dental Economics, Dental Practice Report, ADA News y revistas dentales estatales. Tras 30 años de servicio militar, el Dr. Huot se retiró hace poco de los cuerpos USAF Reserve Dental Corps, y su nombramiento más reciente fue el de Comandante del 920.° Escuadrón de Estadiaje Aeromédico de Patrick AFB, Florida. El Dr. Huot fue presidente de la Asociación Dental de Maine en 1994 y de la Asociación Dental del Distrito de la Costa Atlántica de Florida en 2006. Es miembro del Colegio Americano de Dentistas, el Colegio Internacional de Dentistas, la Academia de Odontología General y la Academia Pierre Fauchard.

La finalidad de este artículo es fomentar la comprensión y el conocimiento de temas generales de salud oral. Su propósito no es sustituir la opinión, el diagnóstico o el tratamiento profesionales. Solicita siempre la opinión experta de tu dentista u otro proveedor de salud Calificado y Dile siempre cualquier pregunta que tengas en relación con alguna enfermedad o tratamiento médico.

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Qué Esperar de la VISITA AL DENTISTA

Durante su primera visita al dentista, este establecerá el historial completo de su salud. En las visitas de seguimiento, si su estado de salud ha cambiado, no se olvide de comentárselo al dentista. He aquí lo que debe esperar de la mayoría de sus visitas al dentista.

  • Una limpieza profunda – el higienista dental o el dentista rasparán a lo largo y por debajo de la línea de la encía para remover la placa y el sarro que puede causar enfermedad de las encías, cavidades, mal aliento y otros problemas. Luego pulirá los dientes y pasará hilo dental.

  • Un examen dental completo – su dentista le examinará los dientes, las encías y la boca en profundidad para ver si hay signos de enfermedad u otros problemas.

  • Rayos X – con los rayos x se pueden diagnosticar problemas que, de lo contrario, pasarían desapercibidos, como daños en los maxilares, dientes impactados, abscesos, quistes o tumores y caries entre los dientes.