Caries En Niños: ¿Qué Es?

bebé feliz sin caries

La caries de la primera infancia es una de las enfermedades más prevalentes aunque también más prevenibles en niños menores de 6 años de edad. La caries de la primera infancia suele estar limitada a los dientes de leche (los dientes de los bebés y niños pequeños) que son reemplazados por los dientes permanentes entre los 6 y 12 años de edad, y un niño tiene cinco veces más posibilidades de que lo diagnostiquen con caries de la primera infancia que con asma, según la Academia Americana de Odontología Pediátrica (AAPD). Esto es todo lo que debes saber sobre las caries en niños y sobre cómo mantener la salud bucal de tu hijo.

¿Qué es la caries de la primera infancia?

Se considera que un niño tiene caries de la primera infancia cuando es menor a 6 años y ya ha desarrollado dos o más caries en su primer conjunto de dientes. Los Centros para el control y la prevención de enfermedades (CDC) estiman que más del 20 por ciento de los niños menores de 6 años tienen caries de la primera infancia.

¿Cuáles son los factores de riesgo?

La AAPD enumera los siguientes factores de riesgos para bebés y niños pequeños:

Aún no han visitado a un dentista
Se van a dormir con un biberón lleno de jugo de fruta o de leche
No les limpian sus encías o no les lavan los dientes antes de irse a dormir

Para bebés y niños pequeños, los riesgos son similares, especialmente en los casos de tomar leche y jugo entre comidas. El azúcar de estas bebidas recubre los dientes. Tomar mucha agua para diluir el azúcar podría ayudar a evitar la caries de biberón.

¿Cómo se puede prevenir?

La Asociación Dental Americana recomienda que todos los niños de un año de edad consulten a un dentista general o pediátrico, ya que suele ser la edad de aparición de los dientes de leche centrales superiores e inferiores. Lavarse los dientes dos veces al día con una crema dental que sea segura para el esmalte y tenga una fórmula fluorada clínicamente comprobada para niños, programar visitas regulares al dentista y servir alimentos saludables que no contengan grandes cantidades de azúcar son tres formas fáciles en que los padres podrán reducir el riesgo de que sus hijos desarrollen caries.

Cuando los niños aprenden que la crema dental no debe tragarse, también puedes agregar un enjuague bucal a su rutina diaria de salud oral.

¿Cómo es el tratamiento para la caries de la primera infancia?

Cuando se detecta a tiempo, el dentista general o dentista pediátrico podrá rellenar fácilmente las caries que atacan los dientes primarios (de leche). Si se necesita mucho trabajo, el dentista pediatra podría tener que administrar un sedante (odontología de sedación) ya sea en el consultorio o en un entorno hospitalario para que el pequeño se sienta cómodo.

Las caries pueden ser muy dolorosas por lo que es esencial que se traten de inmediato.
La caries en niños es totalmente evitable con la ayuda de padres y dentistas. Un estilo de vida saludable y buenos hábitos de salud oral ayudarán a asegurar una vida entera de sonrisas sanas.

La finalidad de este artículo es fomentar la comprensión y el conocimiento de temas generales de salud oral. Su propósito no es sustituir la opinión, el diagnóstico o el tratamiento profesionales. Solicita siempre la opinión experta de tu dentista u otro proveedor de salud Calificado y Dile siempre cualquier pregunta que tengas en relación con alguna enfermedad o tratamiento médico.

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