Sellantes Dentales

¿Qué son los sellantes dentales?
Los sellantes dentales son cubiertas plásticas que son colocadas en la cara de la mordida (oclusal) de los dientes permanentes traseros –los molares y los premolares- para ayudar a protegerlos de la caries.

¿Por qué son los sellantes puestos en los dientes?
Las superficies masticables de los dientes molares y premolares tienen surcos – “fisuras” – que los hacen vulnerables a la caries. Estas fisuras pueden ser difíciles de limpiar, y pueden ser más estrechas que una simple cerda de un cepillo de dientes. La acumulación de la placa en esas áreas, y el ácido en la placa bacteriana ataca el esmalte y las caries se pueden formar. El fluoruro ayuda a prevenir la formación de caries y ayuda a proteger todas las superficies del diente, los sellantes dentales proporcionan protección adicional para las áreas ranuradas y sin hueso, proporcionando una superficie lisa que cubre más de la zona fisurada.

¿Cuándo se colocan los sellantes dentales?
El primer sellante dental en colocarse está generalmente en la fisura del primer diente molar permanente, una vez que la superficie de masticación del diente ha erupcionado completamente más allá de la encía. Este diente crece detrás de los dientes de leche. Si las superficies de masticación (oclusales) de estos dientes están selladas, el sellante dental ayudará a proteger el diente. Excepto los dientes de la sabiduría, que vienen a nacer mucho tiempo después, los molares y premolares siguen erupcionando hasta los once o los trece años de edad y las superficies de masticación de los dientes pueden ser selladas después de que han brotado más allá de la encía.

¿Los sellantes dentales sólo se colocan en la superficie de masticación de los dientes permanentes molares y premolares?
Los sellantes dentales se colocan generalmente en las superficies de masticación de los dientes porque estas son las áreas y dientes que tienen grietas profundas. Los sellantes dentales a veces también se utilizan en otros dientes permanentes, si estos tienen surcos u hoyos, para ayudar a proteger estas superficies. En algunos niños, los molares en la dentición primaria (dientes de leche) tienen también surcos que podrían beneficiarse de los sellantes dentales, y en esta situación su dentista o higienista dental puede recomendar sellantes dentales en las superficies de masticación de los dientes primarios.

¿Los sellantes dentales pueden ponerse en los dientes de los adultos?
Sí, aunque es menos común, a veces se colocan sellantes dentales en adultos, con riesgo de caries, en profundos surcos y fisuras que ya no tienen restauraciones o sellantes dentales.

¿Qué aspecto tienen los sellantes dentales?
Los sellantes dentales pueden ser claros, blancos o tener un leve tinte dependiendo del sellante dental utilizado.

¿Cómo se colocan los sellantes dentales?
En primer lugar la superficie del diente se limpia con una pasta y un cepillo giratorio por su dentista o higienista. A continuación el diente es lavado con agua y secado. Luego se coloca una solución que es ácida en el área de la superficie de masticación del diente fisurado por unos segundos antes de ser enjuagado.
Esto crea pequeñas áreas microscópicas y una superficie fina que es más áspera que el esmalte circundante, y que puede ser vista con un microscopio. Las ásperas superficies y las áreas microscópicas permiten que el sellante dental se adhiera al diente. Después de que el diente se seca otra vez, el líquido dental sellador se coloca sobre el diente y es endurecido. Los sellantes dentales son endurecidos mediante el uso de una luz que endurece el sellante dental, o a veces mediante el uso de un sellador dental de dos componentes que se fija sin necesidad de utilizar una luz. Una vez que se ha endurecido el sellante dental este se convierte en una capa de barniz plástico duro, y se puede masticar con el diente nuevamente.

¿Cuánto dura un sellante dental?
Los sellantes dentales se han utilizado y han demostrado ser eficaces desde la década de 1970. Muchos estudios han demostrado que son eficaces para ayudar a prevenir la caries en superficies masticatorias (oclusales). Los sellantes dentales pueden durar muchos años. Si es necesario, también, es posible colocar un nuevo sellante dental sobre el diente.

¿Necesito utilizar fluoruro si tengo los sellantes dentales?
Sí. Los sellantes dentales sólo protegen la superficie del diente en que se colocan. El fluoruro ayuda a proteger todas las superficies del diente de la caries.

La finalidad de este artículo es fomentar la comprensión y el conocimiento de temas generales de salud oral. Su propósito no es sustituir la opinión, el diagnóstico o el tratamiento profesionales. Solicita siempre la opinión experta de tu dentista u otro proveedor de salud Calificado y Dile siempre cualquier pregunta que tengas en relación con alguna enfermedad o tratamiento médico.  

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  1. Preparación del diente -- Primero, el higienista dental pulirá la superficie del diente para remover placa y restos de comida del foso y superfices escarpadas. Luego, el higienista aislará y secará el diente. De ahí el higienista grabará la superficie del diente, enjuagará el material de grabado y secará el diente.

  2. Aplicación del sellante – El higienista aplicará el material del sellante dental en la superficie del diente usando un cepillo; se usará una luz de autocurado por más o menos 30 segundos para adherir el sellante a la superficie del diente.

  3. Evaluación – Finalmente, el higienista dental y el dentista evaluarán el sellante dental y revisarán su oclusión. Una vez que el sellante dental se haya endurecido se convierte en un barniz plástico duro, y puedes masticar con el diente de nuevo.

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