Queilitis angular: Causas, síntomas y tratamientos

Mujer triste con la boca dolorida

La queilitis angular es el término médico para una infección bacteriana o por hongos en la comisura de la boca que produce dolor, inflamación y resquebrajamiento de la piel. También conocida como perleche o rágades comisurales, esta afección afecta a personas de todas las edades. Los remedios caseros así como los medicamentos de venta sin receta y los recetados por un médico, pueden aliviar los síntomas.

Causas de la queilitis angular

Cuando la saliva se acumula en la piel laxa de las comisuras de la boca, crea las condiciones ideales para ciertos microorganismos. Las bacterias y los hongos, que siempre están presentes, pero que por lo general son inofensivos, invaden la piel gracias a la humedad y el calor. Aunque muchos creen que la afección es ocasionada por deficiencias de vitaminas, el Colegio Americano Osteopático de Dermatología enumera varias causas más probables, incluidas las siguientes:

  • Dentaduras mal ajustadas.
  • Mordida desalineada.
  • Pérdida de peso (que ocasiona piel flácida).
  • Chuparse el dedo.
  • Golpearse los labios.
  • Uso de antibióticos.
  • Tratamiento con isotretinoína.

Los pacientes que padecen de enfermedad intestinal inflamatoria, sistemas inmunitarios debilitados o diabetes mellitus también tienen un mayor riesgo de padecer la afección.

Síntomas de la queilitis angular

La cándida y los estafilococos son dos microorganismos conocidos por ocasionar queilitis angular, pero, independientemente de la causa de la infección, los síntomas siempre son parecidos: las comisuras de la boca se tornan rojas y escamosas mientras la superficie de la piel se rompe y se fisura, exponiendo el delicado y sensible tejido que hay debajo. Abrir la boca para comer, beber, bostezar o hablar resulta doloroso para los pacientes. Cada vez que las heridas se vuelven a abrir, entra más saliva, lo cual prolonga el problema. De acuerdo con la organización Ayuda para la Queilitis Angular (Angular Cheilitis Help, ACH), cuando no se trata la afección, puede tardar desde un par de semanas hasta un par de meses en desaparecer y en ocasiones puede tomar una forma más grave.

Tratamientos para la queilitis angular

De acuerdo con la ACH, el tratamiento más eficaz para la infección es la exposición a la luz solar directa y al agua con cloro o con sal. Las bacterias y los hongos no pueden sobrevivir adecuadamente en la luz del sol brillante, y el cloro y la sal los destruyen.

Los antibióticos pueden ayudar a tratar los casos que resultan de infecciones bacterianas y las cremas antimicóticas pueden tratar infecciones por hongos. Algunas infecciones son ocasionadas tanto por bacterias como por hongos, por lo que en ocasiones un solo tratamiento podría no funcionar. El clotrimazol sana las infecciones por candidiasis u hongos. Los pacientes también pueden probar remedios caseros, como mantener el área afectada bien seca tanto como sea posible y estimular su sistema inmunitario tomando vitaminas del complejo B y siguiendo una dieta saludable.

Aunque la piel agrietada en las comisuras de la boca casi nunca es una afección de gravedad, la irritación puede molestar al comer, beber y hablar. Si le preocupa padecer de queilitis angular, hable al respecto con su médico o dentista.

La finalidad de este artículo es fomentar la comprensión y el conocimiento de temas generales de salud oral. Su propósito no es sustituir la opinión, el diagnóstico o el tratamiento profesionales. Solicita siempre la opinión experta de tu dentista u otro proveedor de salud Calificado y Dile siempre cualquier pregunta que tengas en relación con alguna enfermedad o tratamiento médico.

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