¿Qué ocasiona las manchas blancas en los dientes de leche?

Niñas con dientes de leche sonriendo

Al jugar con su pequeño, mientras ríen y se divierten juntos, no es raro notar algunas manchas ligeras en algunos de los dientes cuando abre la boca para reír. Aunque no debe angustiarse, sí es importante que tome las medidas necesarias si ve manchas blancas en los dientes de leche. A menudo, estas manchas pueden ser una señal temprana de las caries, pero también pueden indicar que su hijo está recibiendo demasiado fluoruro.

Deterioro y cavidades

Las manchas blancas suelen ser uno de los primeros síntomas de las caries en niños. Estas manchas tienden a aparecer a lo largo del borde de las encías y suelen ser de un color pálido parecido al de la cal. Si las caries continúan, estas manchas empezarán a volverse cafés o amarillas.

La buena noticia es que, por ahora, las caries todavía son reversibles. Tan pronto como vea estas manchas en los dientes del bebé, agende una cita con el dentista familiar. Lo más probable es que le recomiende un tratamiento suave con fluoruro y aproveche la visita para retirar la biopelícula y el tártaro dental del esmalte. Recibir fluoruro al inicio del proceso puede ayudar a revertir las caries fortaleciendo el esmalte dental de su bebé y evitando la formación de ácidos que desgastan los dientes con el tiempo.

Fluorosis

A veces, sin embargo, las manchas blancas en los dientes de leche pueden indicar que está obteniendo algo bueno en cantidades excesivas. Esto se conoce como fluorosis, cuyos síntomas se desarrollan cuando una persona obtiene demasiado fluoruro. En muchos casos, las manchas blancas que se presentan en los dientes afectados por la fluorosis apenas son visibles o solo se ven cuando a su hijo lo examina un dentista. Las manchas que se forman en este caso podrían ser rayadas o de forma irregular.

Sin embargo, en cuanto a la fluorosis hay buenas noticias. Por un lado, los niños solo pueden desarrollar esta condición mientras sus dientes todavía están en desarrollo. Una vez que aparecen los dientes permanentes, el riesgo de fluorosis disminuye. Otra ventaja relacionada con la fluorosis es que incluso puede llegar a ser beneficiosa. La fluorosis que las personas suelen padecer en los E.U.A. puede hacer que los dientes sean más resistentes a las caries, de acuerdo con la Asociación Dental Americana (American Dental Association, ADA).

Cómo se presenta

Aunque la fluorosis no suele ser dañina para los niños ni para los dientes, es importante que tome las medidas necesarias para que su hijo reciba la cantidad justa de fluoruro y no más. Ponga atención a la cantidad de agua que bebe, ya que esta puede ser una de las fuentes más importantes de fluoruro en la rutina diaria. A esta edad, no es necesario que su hijo use enjuagues bucales ni tabletas con fluoruro, a menos que sea una recomendación del dentista para tratar otro problema.

Supervisar a su hijo cuando se lave los dientes también es buena idea, ya que es posible que use demasiada crema dental. Cuando sea hora de lavarse los dientes, coloque una cantidad del tamaño de una gota de crema dental para niños en el cepillo de dientes y explíquele que esta es la cantidad perfecta para limpiarle los dientes. Además, recuérdele a su hijo que no debe tragarse la crema dental, sino que siempre debe escupirla cuando termine. Podrían practicar lavarse los dientes juntos, para que pueda ver con claridad cómo hacerlo bien.

Ya sea que las manchas se formen por obtener demasiado (o demasiado poco) fluoruro, muchas veces se forman lo suficientemente pronto para que pueda hacer algo al respecto. Así que no se demore si nota una o más manchas blancas en los dientes de su hijo. Aunque estas manchas ocasionales se desarrollan en los dientes de leche que se caerán pronto, es importante que obtenga el tratamiento adecuado para asegurar la buena erupción de los dientes permanentes más adelante. Esto no solo le ayudará a su hijo a disfrutar de una boca saludable desde una edad temprana, sino que también le ayudará a aprender excelentes hábitos de cuidado bucal que durarán toda la vida.

La finalidad de este artículo es fomentar la comprensión y el conocimiento de temas generales de salud oral. Su propósito no es sustituir la opinión, el diagnóstico o el tratamiento profesionales. Solicita siempre la opinión experta de tu dentista u otro proveedor de salud Calificado y Dile siempre cualquier pregunta que tengas en relación con alguna enfermedad o tratamiento médico.

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He aquí algunas maneras para cuidar los dientes y encías de tu bebé:

  • Antes de que le nazcan los dientes, limpia las encías de tu bebé y luego los dientes frotando un trapo limpio y húmedo a lo largo de las encías superiores e inferiores.

  • Cuando le nazcan los dientes, comience a cepillárselos al menos dos o tres veces al día con un cepillo dental de cedras suaves y con agua.