Las partes de la boca y sus funciones

Ciérrese para arriba de la mujer que sostiene la manzana al lado de su boca

La boca, o cavidad oral, está integrada por varios componentes que trabajan en conjunto para que usted pueda respirar, hablar, comer y digerir alimentos. Entender estas partes de la boca y cómo afectan a su salud general hace que el cuidado bucal adquiera un nuevo significado. A continuación, le decimos qué hacen estas partes por usted.

Labios y mejillas

Sus labios y mejillas están hechas de músculos que no sólo le dan la capacidad para dar un beso, sino que también le ayudan a darle forma a sus expresiones faciales, tanto a las felices como a las tristes. Los labios dejan entrar aire a su boca para respirar y, junto con las mejillas, le ayudan a hablar. También mantienen la comida y la saliva en la boca mientras mastica. Por último, estos fuertes músculos ayudan a guiar y a mantener los dientes en las posiciones adecuadas.

Lengua

La lengua es un músculo poderoso que ayuda a masticar, tragar, hablar y degustar alimentos. Gracias a las papilas gustativas (receptores sensoriales ubicados sobre la lengua, de acuerdo con InnerBody), puede disfrutar los alimentos que come. Usted tiene aproximadamente 10,000 papilas gustativas en la lengua y en otros lugares de la boca, lo que le permite detectar sabores dulces, salados, agrios y amargos.

Dientes, encías y el hueso alveolar

Sus dientes tienen una corona de esmalte dura junto con raíces que los anclan a su mandíbula. El hueso alveolar rodea las raíces para estabilizar los dientes en la boca, mientras que el tejido gingival (las encías) también ayuda a mantener los dientes en su lugar y protege las raíces del deterioro. La principal función de los dientes es desgarrar y masticar alimentos para que puedan ser digeridos adecuadamente, además de que le dan forma al rostro y ayudan a pronunciar ciertos sonidos (además de que, estéticamente, contribuyen a una bonita sonrisa).

Glándulas salivales

Usted tiene seis glándulas salivales mayores que producen un líquido transparente llamado saliva. Compuesta principalmente de agua, la saliva también contiene sustancias que descomponen los alimentos para iniciar el proceso digestivo. Además, la saliva humedece la boca para que pueda hablar, masticar y tragar con facilidad. También enjuaga constantemente las bacterias de los dientes y encías para prevenir las caries y la enfermedad de las encías. Los minerales y las proteínas que se encuentran en la saliva juegan un papel indispensable para proteger el esmalte de los dientes del deterioro dental, y el cuerpo produce entre uno y dos litros de agua al día, de acuerdo con Healthline.

Articulación temporomandibular

La capacidad para abrir y cerrar la boca, mover la mandíbula inferior hacia adelante y de lado a lado, así como para masticar, hablar y tragar es posible gracias a las articulaciones temporomandibulares (ATM). Estas dos articulaciones, de acuerdo con la Asociación Dental Americana (American Dental Association, ADA), están ubicadas a ambos lados de la cabeza y trabajan junto con la mandíbula, los músculos faciales y los ligamentos. Cualquier alteración en la sincronización de este par (como la artritis o rechinar los dientes) puede resultar en dolor facial, dificultad para masticar y otros problemas que obstaculizan el movimiento mandibular normal.

Cómo mantener su cavidad oral saludable

Una rutina de higiene bucal que mantiene todas las partes de la boca saludables consiste en cepillarse los dientes dos veces al día usando una crema dental con fluoruro y limpiando el espacio entre los dientes con hilo dental. Para mantener sus papilas gustativas en buen estado, también es importante cepillarse la lengua con regularidad. El uso de enjuagues bucales antimicrobianos también puede reducir la cantidad de bacterias en su boca y al mismo tiempo ayudar a combatir los microbios causantes del mal aliento. De la misma manera, evitar productos de tabaco y limitar la ingesta de azúcares y carbohidratos que conducen al deterioro beneficiará su salud más allá de las áreas descritas anteriormente.

Es importante programar consultas dentales regulares y limpiezas profesionales que eliminan el tártaro dental y la placa bacteriana a las que su cepillo dental no puede llegar. Además, su dentista también examinará su boca en busca de cáncer bucal y revisará cada rincón para encontrar señales de una enfermedad.

Aunque los dientes bonitos son importantes, una boca saludable es mucho más que eso. Mantener todas las partes de la boca en buen estado no sólo le asegurará una buena salud bucal, sino también un cuerpo saludable.

La finalidad de este artículo es fomentar la comprensión y el conocimiento de temas generales de salud oral. Su propósito no es sustituir la opinión, el diagnóstico o el tratamiento profesionales. Solicita siempre la opinión experta de tu dentista u otro proveedor de salud Calificado y Dile siempre cualquier pregunta que tengas en relación con alguna enfermedad o tratamiento médico.

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¿Cuáles son las partes del diente?

Cada diente tiene varias partes diferentes; aquí le presentamos un resumen de cada parte:

  • Esmalte – es la parte externa y más dura del diente que posee el tejido más mineralizado del cuerpo. Pueden dañarlo las caries si no se cuidan los dientes correctamente.

  • Dentina – es la capa del diente que se encuentra debajo del esmalte. Si la caries pasa a través

  • Pulpa – es el tejido blando que se encuentra en la parte central de todos los dientes, donde están ubicados el tejido nervioso y los vasos sanguíneos. Si las caries alcanzan la pulpa, normalmente se siente dolor y puede ser necesario realizar un tratamiento de canal.