La Función De La Úvula

Niña en revisión odontológica

La boca es una parte del cuerpo que recibe atención constantemente. Respirar, comer y hablar sería imposible si no fuera porque todas sus partes trabajan juntas. Aunque puede que una de estas partes de la boca, la úvula, no reciba tanta atención como los dientes o la lengua, es igual de importante.

 

Anatomía de la boca

 

Según Nemours, la parte superior de la boca está revestida por un tejido húmedo cubierto de membranas que se llama paladar. El paladar tiene dos partes. El paladar óseo que se encuentra adelante separa la boca de la cavidad nasal, mientras que el paladar blando en la parte posterior ayuda a sellar la garganta al comer y beber. La úvula (también llamada úvula palatina o campanilla) se encuentra en el paladar blando. A su derecha y a su izquierda se encuentran las amígdalas. Ambas estructuras se ubican en la abertura de la garganta, también conocida como faringe.

 

¿Para qué sirve la úvula?

 

A pesar de las teorías científicas del pasado que sugerían que la úvula es un tejido meramente vestigial, la úvula sí tiene una función. De acuerdo con la Universidad Estatal de Oregón, el acto de tragar mueve la úvula y el paladar blando hacia arriba, evitando que los alimentos y los líquidos entren en la cavidad nasal.

Según la Universidad Estatal de Pensilvania, el conjunto de membranas mucosas, el tejido conectivo y el músculo influyen en la capacidad de hablar de las personas. Además, evita que nos ahoguemos al activar el reflejo nauseoso si un objeto más grande de lo normal pasa a la parte trasera de la garganta.

 

Uvulitis

 

Como muchas otras partes del cuerpo, este componente del paladar blando también puede padecer de inflamación y enfermedades. La uvulitis suele ser el resultado de una infección, pero en ocasiones la puede causar una alergia o lesión, según señalan los Servicios de Salud de Alberta. Los síntomas incluyen enrojecimiento e inflamación, dolor de garganta, dificultad para tragar y la sensación de tener algo atorado en la parte de atrás de la garganta.

Aunque quizá sea necesario que acuda al médico en caso de padecer de uvulitis, aquí hay algunos remedios caseros que puede probar:

  • Beba muchos líquidos.
  • Haga gárgaras de agua tibia con sal.
  • Use un pulverizador para la garganta de venta sin receta.
  • Consulte a su médico antes de usar un analgésico de venta sin receta.
  • No fume, y evite exponerse a humo.

Si sus síntomas no desaparecen o si observa manchas blancas en la parte de atrás de la boca, es posible que se trate de una infección bacteriana llamada faringitis estreptocócica. Aunque esta enfermedad se presenta más frecuentemente en niños, los adultos también la pueden padecer. Según informa la Clínica de Cleveland, los síntomas típicos de la faringitis estreptocócica incluyen dolor de garganta, fiebre, inflamación de las glándulas y enrojecimiento de las amígdalas. Si el caso de uvulitis le ocasiona dolor o dura más de un par de días, no dude en programar una cita con su médico.

 

Apnea del sueño

 

Según la Universidad Estatal de Pensilvania, el sonido de los ronquidos es el resultado de la vibración del paladar blando y los tejidos adyacentes. Mayo Clinic señala que un paladar blando demasiado grueso puede reducir el paso de aire a través de las vías respiratorias al dormir, al tiempo que una úvula agrandada puede obstruir el paso de aire y aumentar la vibración del tejido.

Roncar puede ser un problema más grande de lo que usted piensa. Podría tratarse de un síntoma de la afección conocida como apnea obstructiva del sueño (AOS). La apnea del sueño es un trastorno del sueño que hace que la respiración comience y se detenga repetidamente al dormir, y sus consecuencias pueden ser graves. Uno de los principales mecanismos de la apnea obstructiva del sueño está relacionado con la anatomía de la boca: Los músculos del paladar blando se relajan y las vías respiratorias se vuelven más angostas o pueden incluso llegar a cerrarse al dormir.

Mayo Clinic señala que algunos de los síntomas más comunes de la AOS incluyen ronquidos sonoros, jadear para tomar aire al dormir, boca reseca en la mañana, dificultad para permanecer alerta durante el día, insomnio e irritabilidad. Las personas con sobrepeso o con ciertas afecciones como presión arterial alta o diabetes tienen un mayor riesgo de padecer de esta enfermedad.

Si no se diagnostica y se trata correctamente, la apnea del sueño puede llevar a complicaciones médicas graves como presión arterial alta y cardiopatía. Si usted cree padecer apnea del sueño, consulte a su médico.

La mayor parte del tiempo ni siquiera notamos la presencia de la úvula. Pero, si la uvulitis o los problemas de la garganta no desaparecen, solicite ayuda profesional y programe una consulta con su médico.

La finalidad de este artículo es fomentar la comprensión y el conocimiento de temas generales de salud oral. Su propósito no es sustituir la opinión, el diagnóstico o el tratamiento profesionales. Solicita siempre la opinión experta de tu dentista u otro proveedor de salud Calificado y Dile siempre cualquier pregunta que tengas en relación con alguna enfermedad o tratamiento médico.

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