¿Qué Es Un Diente Canino?

Mujer feliz sonriendo con su mascota

Los dientes caninos son los dientes ligeramente puntiagudos que se encuentran a cada lado de los incisivos al frente de la boca. Los humanos los usamos para morder y para hablar, junto con otras funciones importantes.

¿Por qué se llaman dientes caninos?

Los dientes caninos se llaman así por su parecido a los colmillos de los perros. Los caninos de los humanos no son tan largos, pronunciados y filosos como sus equivalentes en la boca de un perro, pero se encuentran en la misma posición y muchas veces son más largos y puntiagudos que los demás dientes. Según el Diccionario Oxford de inglés, otro nombre para los dientes caninos en inglés es "eye teeth", dientes de los ojos, debido a que se encuentran justo a la altura de las cuencas de los ojos. Los dentistas también los llaman cúspides.

¿Cuándo aparecen los dientes caninos en la boca?

Los dientes caninos de leche suelen aparecer después de los incisivos y los primeros molares. De acuerdo con la Asociación Dental Americana, el primer canino suele brotar en el maxilar superior después de que el bebé cumple aproximadamente 16 meses de edad. La mayoría de los bebés tienen todos sus dientes caninos para cuando cumplen los 23 meses de edad. Los niños empiezan a perder los caninos de leche entre los 9 y los 12 años.

¿Por qué necesitamos dientes caninos?

Los dientes caninos juegan un papel importante al comer, hablar, mantener la forma de los labios y guiar a los otros dientes a su posición correcta. Al comer, los dientes caninos ayudan a cortar y rasgar los alimentos en piezas más pequeñas, mientras que al hablar funcionan junto con los incisivos para ayudar en la formación de palabras.

Además, los dientes caninos funcionan como puntos de referencia para los demás dientes. Ayudan a mantener la posición de los dientes superiores e inferiores cuando la mandíbula se mueve de lado a lado. Más aún, los dientes caninos guían a los dientes superiores e inferiores a su lugar correcto.

Los dientes caninos y las encías retraídas

El tejido de las encías que rodea los caninos es especialmente vulnerable al desgaste debido a su posición en la boca. De acuerdo con la revista Dental Press Journal of Orthodontics, los incisivos mandibulares y los caninos del maxilar superior son los lugares más frecuentes en presentar encías retraídas. Al cepillarnos los dientes, los caninos pueden recibir más presión por sobresalir de cada lado de los incisivos. Para disminuir el riesgo de padecer de encías retraídas alrededor de los dientes caninos, cepíllelos con cuidado con un cepillo de cerdas suaves. Las cerdas suaves protegen el esmalte dental y las encías.

La forma y la posición de los dientes caninos los hace especialmente importantes para la estructura y las funciones de la boca. Si los cuida y los cepilla correctamente, le servirán bien de por vida.

La finalidad de este artículo es fomentar la comprensión y el conocimiento de temas generales de salud oral. Su propósito no es sustituir la opinión, el diagnóstico o el tratamiento profesionales. Solicita siempre la opinión experta de tu dentista u otro proveedor de salud Calificado y Dile siempre cualquier pregunta que tengas en relación con alguna enfermedad o tratamiento médico.

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¿Cuáles son las partes del diente?

Cada diente tiene varias partes diferentes; aquí le presentamos un resumen de cada parte:

  • Esmalte – es la parte externa y más dura del diente que posee el tejido más mineralizado del cuerpo. Pueden dañarlo las caries si no se cuidan los dientes correctamente.

  • Dentina – es la capa del diente que se encuentra debajo del esmalte. Si la caries pasa a través

  • Pulpa – es el tejido blando que se encuentra en la parte central de todos los dientes, donde están ubicados el tejido nervioso y los vasos sanguíneos. Si las caries alcanzan la pulpa, normalmente se siente dolor y puede ser necesario realizar un tratamiento de canal.