La hipodoncia: ¿Qué es y cuáles son sus causas?

Niño dentando jugando feliz

Darle la bienvenida a los dientes de su bebé es uno de los grandes placeres de los padres, pero a veces hay uno o más dientes que no aparecen. La hipodoncia es la falta de dientes desde la niñez, es decir, dientes que nunca brotan y que tampoco están atrapados en la encía. En muchos casos, la ausencia de uno o dos dientes es un rasgo familiar, pero a veces la causa es una condición genética diferente.

¿Cuáles son los dientes que faltan?

Alrededor del 20 % de los adultos carece de uno o dos dientes desde el nacimiento, afirma la Fundación Nacional para la Displasia Ectodérmica (National Foundation for Ectodermal Dysplasias, NFED) de los EUA. La afección suele perjudicar a ciertos dientes en particular.

Los dientes que faltan con mayor frecuencia son los incisivos laterales y los segundos premolares. Los incisivos laterales se encuentran de cada lado de los dos dientes frontales, llamados incisivos centrales. Los segundos premolares se encuentran entre los primeros premolares y las muelas del juicio, que son los dientes grandes que se encuentran en la parte trasera de la boca.

Cuando la causa de la ausencia de dientes es una anomalía genética, podrían faltar más de dos, y los dientes existentes podrían presentar malformaciones.

¿Cuál es la causa de la hipodoncia?

Por lo general, la hipodoncia es el resultado de un rasgo inofensivo que pasa de generación en generación. En casos más raros, esta afección es un síntoma de un trastorno genético. La NFED recomienda a los dentistas tomar en cuenta la displasia ectodérmica como posible diagnóstico para las personas a las que les faltan más de dos dientes. Otras condiciones genéticas que ocasionan la falta de dientes son el síndrome de Down, el paladar hendido y el labio leporino.

¿Cuáles son los efectos de la hipodoncia?

Además del aspecto visual, la falta de dientes puede generar otros problemas dentales. De acuerdo con el Colegio Americano de Prostodoncistas, los dientes que rodean a los dientes faltantes son menos estables, por lo que pueden moverse al hueco desplazándose hacia delante. La falta de dientes puede perjudicar el soporte de la mandíbula y su habilidad para masticar y hablar.

Tratamiento para la hipodoncia

Las radiografías dentales ayudan al dentista a confirmar si el o los dientes realmente están ausentes y no solo se encuentran atrapados en la encía. Posteriormente, le podrá aconsejar acerca de las opciones de tratamiento.

En el consultorio dental se reemplazan los dientes faltantes con puentes parciales, dentaduras o implantes. Los puentes parciales fijan el diente postizo a los dientes saludables de cada lado del hueco, mientras que las dentaduras reemplazan hileras completas de dientes y las dentaduras parciales sustituyen hileras más cortas. Los implantes dentales consisten en una pieza de titanio (poste), que se inserta en el hueso del maxilar, y una corona, que se fija a la parte superior del soporte.

El cuidado de las dentaduras y de los puentes e implantes dentales es parecido al de los dientes naturales. Cepillarse los dientes dos veces al día y usar hilo dental una vez al día suele ser todo lo que hay que hacer.

Una sonrisa bonita es importante para tener autoconfianza y autoestima. Más aún, es importante que la boca esté saludable para que cumpla con sus funciones. Si le preocupa que su hijo tenga hipodoncia, no dude en hablar con el dentista acerca de las opciones para reemplazar los dientes faltantes. El profesional le podrá ofrecer una opción natural y que mejore la salud de los dientes.

La finalidad de este artículo es fomentar la comprensión y el conocimiento de temas generales de salud oral. Su propósito no es sustituir la opinión, el diagnóstico o el tratamiento profesionales. Solicita siempre la opinión experta de tu dentista u otro proveedor de salud Calificado y Dile siempre cualquier pregunta que tengas en relación con alguna enfermedad o tratamiento médico.

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¿Cuáles son las partes del diente?

Cada diente tiene varias partes diferentes; aquí le presentamos un resumen de cada parte:

  • Esmalte – es la parte externa y más dura del diente que posee el tejido más mineralizado del cuerpo. Pueden dañarlo las caries si no se cuidan los dientes correctamente.

  • Dentina – es la capa del diente que se encuentra debajo del esmalte. Si la caries pasa a través

  • Pulpa – es el tejido blando que se encuentra en la parte central de todos los dientes, donde están ubicados el tejido nervioso y los vasos sanguíneos. Si las caries alcanzan la pulpa, normalmente se siente dolor y puede ser necesario realizar un tratamiento de canal.