¿Cuál es el pH de su saliva y por qué es importante?

Madre e hija tomando leche

Los médicos y los dentistas toman muchas mediciones para evaluar nuestra salud. La altura, el peso y la presión arterial son algunos de los indicadores más evidentes, pero no son los únicos. Aunque quizá nunca piense en el pH de su saliva, este también puede ser un dato importante.

La escala de pH mide la acidez o alcalinidad de una sustancia. Va del 0 al 14, donde el 7 representa un punto neutro. Según un artículo publicado en Scientifica, el valor normal del pH salival se encuentra entre el 6,7 y el 7,4, es decir que es relativamente neutro. Descubra más a continuación sobre lo que significa este valor para su salud bucal.

Factores que influyen en el pH de la saliva

Los alimentos y las bebidas que consume, sobre todo si contienen azúcar como los refrescos, tienen un impacto en el pH de la boca, explica el artículo de la revista Scientifica. Cuando comemos y bebemos, las bacterias en la boca comienzan a descomponer los carbohidratos. En consecuencia, liberan varios tipos de ácidos que bajan el pH de la saliva.

El tabaco también tiene un impacto en este valor. Un estudio publicado en la Revista de Patología Oral y Maxilofacial analizó el pH salival de tres grupos de personas: fumadores de tabaco, personas que masticaban tabaco y personas que no consumían tabaco en ninguna de sus formas. Los primeros dos grupos presentaron un pH salival significativamente más bajo que el último grupo, es decir, el tabaco volvió su saliva más ácida.

¿Cómo afecta el pH de la saliva la salud de los dientes?

El pH de la saliva puede tener implicaciones graves para la salud de los dientes. Aunque el esmalte dental es la sustancia más dura que hay en el cuerpo, puede verse dañado por la saliva ácida. Cuando el pH de la saliva baja a menos de 5,5, el esmalte de los dientes se empieza a descomponer, señala el artículo de Scientifica. Desafortunadamente, como el esmalte dental no se puede reponer, este daño es permanente, tal como lo informa la Asociación Dental Americana (ADA). Si su esmalte dental se ha erosionado por los ácidos, sus dientes se pueden volver más sensibles. Puede que también sienta molestias al tomar bebidas calientes, frías o dulces. Otra señal de advertencia del esmalte desgastado consiste en que los dientes se vuelven más amarillos.

El desgaste del esmalte también da lugar a otro problema dental: la caries, que son pequeños hoyos en la superficie de los dientes. Cuando el esmalte se desgasta, las bacterias pueden atacar los dientes con ácidos más fácilmente y causar estos agujeros. Según el artículo de Scientifica, entre más exponga los dientes a un pH salival bajo (ácido), más probable es que tenga caries.

Estos agujeros no se reparan por sí mismos, por lo que tendrá que acudir al dentista para recibir tratamiento. Los dentistas pueden rellenar la caries más pequeña usando materiales de restauración, mientras que las más grandes requieren de métodos más extensos como las coronas.

Consejos para restaurar el pH de la saliva

Si le preocupa el nivel de pH de su saliva, hable con el dentista. El profesional podrá medir la acidez con una herramienta especial llamada pH-metro. En caso de ser necesario, le podrá recomendar tratamientos adicionales para mejorar el pH de la saliva.

Por fortuna, hay algunas medidas que puede tomar en casa para controlar su valor de pH salival. La ADA menciona los siguientes consejos que protegen los dientes de los ácidos:

  • Evitar o reducir el consumo de refrescos y bebidas ácidas.
  • Evitar hacer buches con bebidas ácidas.
  • Enjuagarse la boca con agua después de comer o beber.
  • Masticar chicles sin azúcar para aumentar el flujo de saliva y enjuagar los ácidos.
  • Beber leche o comer alimentos que contengan calcio, como por ejemplo el queso, que neutraliza los ácidos.

Aunque la mayoría de las personas nunca piensa en el pH de su saliva, este valor es un indicador de salud importante. Si es demasiado ácido, puede llegar a presentar problemas de salud bucal como las caries y el desgaste del esmalte dental. Consulte al dentista para aprender más acerca de su propio pH salival.

La finalidad de este artículo es fomentar la comprensión y el conocimiento de temas generales de salud oral. Su propósito no es sustituir la opinión, el diagnóstico o el tratamiento profesionales. Solicita siempre la opinión experta de tu dentista u otro proveedor de salud Calificado y Dile siempre cualquier pregunta que tengas en relación con alguna enfermedad o tratamiento médico.

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¿Cómo el tabaco puede SER UNA AMENAZA PARA LA SALUD BUCAL?

La mayor amenaza del tabaco para la salud es su relación con el cáncer de boca. La Sociedad Americana Contra el Cáncer informa que:

  • Cerca del 90% de las personas con cáncer de boca y algunos tipos de cáncer de garganta consumen tabaco. El riesgo de desarrollar estos cánceres aumenta a medida que las personas fuman o mastican tabaco con más frecuencia o durante un período mayor.

  • Los fumadores tienen seis veces más de probabilidad de desarrollar estos cánceres que los no fumadores.

  • Alrededor del 37% de los pacientes que continúan fumando después de realizar un tratamiento para el cáncer desarrollan cánceres secundarios en la boca, garganta o laringe. Solamente el 6% de las personas que dejan de fumar desarrollan estos cánceres secundarios.

  • El tabaco sin humo se ha relacionado con cánceres de mejilla, encías y en la superficie interna de los labios. El tabaco sin humo aumenta el riesgo de contraer estos cánceres casi 50 veces.