Caries dental en niños pequeños y cómo prevenirla

madre e hija jugando

La caries dental no es un problema que afecte únicamente a los adultos. La caries dental en niños pequeños es una preocupación para los padres porque el 42 por ciento de los niños de entre 2 y 11 años de edad desarrollan alguna caries en sus dientes de leche, según informa el Instituto Nacional de Investigación Dental y Craneofacial. Cerca del 28 por ciento de los niños de entre 2 y 5 años de edad desarrollan al menos una caries. Esto puede llevar a los padres a preguntarse cuál es la causa de la caries dental y cómo prevenirla y tratarla.

Qué causa la caries dental en niños pequeños

La caries dental en niños pequeños ocurre cuando las bacterias de la boca comienzan a corroer los dientes de leche, también llamados dientes primarios. La caries dental también se conoce como cavidad. Un cuidado dental inadecuado sumado a no lavar los dientes de tu hijo lo suficiente pueden ser causas de las caries.

Según la Academia Americana de Odontología Pediátrica (AAPD), una causa común de las caries dentales en niños pequeños es que se vayan a dormir tomando biberón. A este desajuste particular se le conoce como la caries del biberón. La leche o el jugo que el niño toma en el biberón se quedan en su boca toda la noche creando un caldo de cultivo ideal para las bacterias.

Los hábitos poco sanos de alimentación también contribuyen a las caries dentales. Dejar de tu hijo chupe dulces por períodos prolongados o coma demasiadas comidas azucaradas tendrá un efecto.

Cómo prevenir la caries dental en niños pequeños

Para prevenir la caries dental en niños pequeños, no debes dejar que tu hijo se duerma tomándose la leche o el jugo en un biberón o vasito con boquilla. Si le das algo de beber a tu niño antes de que se duerma o para ayudarle a que se duerma, elige siempre agua. La AAPD recomienda que los niños tomen leche o bebidas azucaradas rápidamente en vez de irlas sorbiendo poco a poco. Esto reduce el tiempo durante el cual los dientes están expuestos a los azúcares causantes de caries que se encuentran en las bebidas que se les presentan en biberón o en vasitos con boquilla.

Asegúrate de lavarle los dientes a tu niño y usar hilo dental diariamente, y también evita los alimentos azucarados. Los alimentos con niveles altos de ácido, como las frutas cítricas, debilitan el esmalte y hacen que tu niño sea más susceptible a la caries. Tu hijo debe consultar al dentista por primera vez antes de su primer cumpleaños, según la AADP.

Debes lavar los dientes de tu niño pequeño con un cepillo dental de cerdas suaves al menos dos veces al día y después de que tu niño coma dulces. Sin embargo, no debes usar una crema dental fluorada hasta que el pequeño tenga al menos dos años de edad o cuando pueda escupir la crema dental y no tragársela. Cuando alcance esa edad, prueba con una crema dental para niños, como Colgate® Smiles Minions™ 6+ Años. Para lavar los dientes de tu hijo correctamente, tú o el niño deberán sostener el cepillo dental a un ángulo de 45° y dar suaves cepilladas en toda la superficie de los dientes y a lo largo de la línea gingival. Cada cepillado debe durar al menos dos minutos.

Tratamiento para la caries dental en niños pequeños

Cuando el niño ya ha desarrollado una caries dental, necesitará trabajo dental, advierte la AAPD. Para corregir las pequeñas caries, estas podrían rellenarse; sin embargo, podría ser necesario poner una corona completa si el daño es amplio. Esto evitará que las bacterias se sigan propagando. Es posible que un diente invadido por una caries tenga que extraerse porque las bacterias pueden causar que el diente secundario o permanente se desarrolle de forma anormal. Si la caries es severa en los dientes primarios, podrán presentarse picaduras o manchas en los dientes permanentes del adulto.

Como padre, además del rol de protección de los dientes de leche y permanentes de tu niño, estarás sentando las bases para su higiene oral para el resto de su vida. Esto significa que debes comenzar los buenos hábitos de forma temprana para que tu hijo conserve un conjunto saludable de dientes permanentes en su adultez.

El hecho de que los dientes del niño pequeño se caigan no significa que puedes ignorar el cuidado oral de tu niño. Los buenos hábitos de salud oral prevendrán la caries dental en el primer conjunto de dientes, y tu niño conservará los hábitos que adquiera durante toda su vida.

La finalidad de este artículo es fomentar la comprensión y el conocimiento de temas generales de salud oral. Su propósito no es sustituir la opinión, el diagnóstico o el tratamiento profesionales. Solicita siempre la opinión experta de tu dentista u otro proveedor de salud Calificado y Dile siempre cualquier pregunta que tengas en relación con alguna enfermedad o tratamiento médico.

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