VPH en hombres

Adultos mayores jugando cartas y sonriendo

Aunque el virus del papiloma humano (VPH) en hombres tiende a ser malinterpretado, es una enfermedad cada vez más frecuente en la cavidad bucal. Sin embargo, recientemente ha habido un aumento en la concientización sobre su tratamiento y los factores de riesgo, sobre todo entre hombres de más de 55 años.

¿Qué tan común es?

De acuerdo con el Centro Comprehensivo de Cáncer del Estado de Ohio, alrededor de uno de cada 10 hombres estadounidenses tiene VPH, y las tasas de cáncer bucal y de garganta como resultado del virus han aumentado más del 200 por ciento en los últimos 15 años. El VPH se transmite fácilmente de persona en persona mediante el contacto íntimo y sexual. La mayoría de los pacientes infectados con VPH no están conscientes de ello y, por tanto, transmiten el virus rápidamente.

¿Cuáles son los síntomas característicos?

Debido a que la mayoría de los virus de VPH se encuentran en la base de la garganta, es un poco difícil distinguir los verdaderos síntomas de sus efectos en la boca. El resultado más común del VPH es el cáncer orofaríngeo (de garganta). Los síntomas más frecuentes incluyen bultos en la garganta, en el cuello o en la base de la lengua, una tos áspera o dolor de garganta persistentes, dificultad para tragar o comer y pérdida de peso que suele estar relacionada con estos síntomas.

¿Cuál es la causa principal del cáncer orofaríngeo?

El VPH en hombres y el cáncer orofaríngeo es alrededor de tres veces menos frecuente en mujeres de la misma edad, y suele ser el resultado de tendencias entre grupos de la misma edad. Recientemente ha habido un incremento en el número de casos, según Michael Medina, MD, en la población más joven, debido a que aproximadamente el 80 por ciento de todas las personas sexualmente activas de entre 14 y 44 años han practicado sexo oral.

¿Qué puedo hacer para prevenirlo?

Hay tres formas de reducir el riesgo de contraer VPH:

  1. Barreras como condones y diques bucales. El uso diario de ciertos enjuagues bucales también ha demostrado ser efectivo para la prevención de lesiones bucales, que pueden aparecer como síntoma inicial del VPH.

  2. Se ha demostrado la efectividad de las vacunas como Gardasil para niñas y niños desde los 12 años de edad para prevenir la incidencia del VPH y los cánceres bucales relacionados, según los Centros para Control y Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC).

  3. Las revisiones rutinarias, al menos una vez al año, para detectar el cáncer bucal hechas por su dentista, incluido un examen integral de la base de la lengua y la garganta.

Además, tome en cuenta la información pública acerca de los síntomas y las causas del VPH, así como los cánceres bucales relacionados, para ayudarle a identificar las primeras señales de advertencia.

La buena noticia es que, cuando se detecta a tiempo, el cáncer bucal tiene un muy buen pronóstico de recuperación. Esta es la razón por la que es tan importante solicitar cuidado bucal regularmente, ya que las revisiones pueden realizarse para detectar cáncer bucal, VPH y muchas otras condiciones evitables y tratables.

Para más información sobre el VPH y los cánceres bucales, consulte a su médico. A veces, la mejor información acerca de las vacunas y tratamientos apropiados para usted la puede encontrar en su propia comunidad.

Acerca del autor: El Dr. Huot es el fundador y el director general de Beachside Dental Consultants, Inc. Ha dado conferencias en múltiples reuniones por todo E.U.A., y sus artículos pasados han aparecido en Dental Products Report, Dental Economics, Dental Practice Report, ADA News y otras revistas dentales estatales. El Dr. Huot se jubiló en el 2012 como coronel del USAF Reserve Dental Corpse después de 30 años de servicio, y su último encargo fue servir como Comandante del Aeromedical Staging Squadron número 920 en Patrick AFB, Florida. Como expresidente de la Asociación Dental de Maine en 1994 y presidente de 2006 de la Asociación Dental del Distrito de la Costa Atlántica, el Dr. Huot actualmente se desempeña como miembro del Consejo Directivo de la Asociación Dental de Florida y como miembro del Consejo de la Asociación Dental Americana en Asuntos Gubernamentales. El Dr. Huot es miembro del Colegio Americano de Dentistas, el Colegio Internacional de Dentistas, la Academia General de Odontología y la Academia Pierre Fauchard en E.U.A.

La finalidad de este artículo es fomentar la comprensión y el conocimiento de temas generales de salud oral. Su propósito no es sustituir la opinión, el diagnóstico o el tratamiento profesionales. Solicita siempre la opinión experta de tu dentista u otro proveedor de salud Calificado y Dile siempre cualquier pregunta que tengas en relación con alguna enfermedad o tratamiento médico.

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