Por qué su dentista recomienda un detartraje

Dentista trabajando los dientes de su paciente

De manera natural, los microorganismos de la boca se organizan en una placa bacteriana que es la sustancia delicada y pegajosa que cubre los dientes. Cuando la placa bacteriana no se limpia o se empieza a acumular en torno a los dientes, se mineraliza y se convierte en cálculo o en tártaro dental, que es duro y más difícil de quitar. Por lo general, ambas formaciones se controlan durante las revisiones anuales, haciendo que los dientes se sientan completamente limpios. Por desgracia, si se ha saltado varias revisiones, estos depósitos se pueden volver tan inaccesibles y resistentes que su dentista tendrá que usar una técnica llamada detartraje antes de comenzar con su revisión habitual. Si su dentista le ha recomendado este procedimiento, no se preocupe. Es necesario para su salud bucal y le puede ayudar a volver a construir hábitos dentales saludables. Aprenda más sobre el significado del detartraje y por qué su dentista lo usa como preparativo para su consulta.

¿Por qué realizar un detartraje? ¿Qué es?

Imagine a un arqueólogo descubriendo un artefacto. Antes de que pueda examinar la pieza, cada grieta necesita limpiarse con cuidado para que se pueda examinar por completo. El arqueólogo tendrá que hacer más que simplemente quitar los años de acumulación de sedimento con un cepillo, y usará herramientas especiales para revelar el hallazgo con delicadeza. Este proceso se parece al del detartraje dental. Por lo general, una simple limpieza dental por parte de un higienista dental es suficiente para preparar los dientes para una revisión rutinaria. Sin embargo, si los dientes están descuidados y hay acumulaciones de materia que obstruyen la vista, el higienista dental retirará el tártaro dental y la placa bacteriana con un dispositivo ultrasónico y herramientas de raspado durante una consulta más larga para limpiar los dientes antes de la revisión. Este proceso no suele estar incluido en el costo de su consulta y, debido a que toma más tiempo, podría ser necesario que usted haga una cita especial antes de su revisión.

El proceso

La Asociación Dental Americana define el detartraje como la "Remoción de la placa bacteriana y los cálculos subgingivales o supragingivales que obstaculizan la realización de una revisión".Es una definición larga, pero, a grandes rasgos, quiere decir que se realiza antes de su revisión habitual cuando una limpieza dental regular no es suficiente para evaluar la salud de sus dientes. La placa bacteriana supragingival es la placa bacteriana que se encuentra por encima de sus encías, mientras que la placa bacteriana subgingival es un poco más difícil de alcanzar, ya que se encuentra debajo de la superficie de las encías. De acuerdo con RDH, la Revista Nacional para Profesionales de Higiene Dental de los E.U.A., la placa bacteriana supragingival se puede retirar usando las herramientas dentales que ya conoce (herramientas de raspado), aunque las partes más endurecidas podrían requerir del uso de otras herramientas. Ambos tipos de placa bacteriana requieren más tiempo que una limpieza dental regular, pero para el detartraje intensivo muchas veces hace falta usar una herramienta electrónica especial que usa vibraciones ultrasónicas para romper los cálculos y retirar la placa bacteriana y los residuos de comida de sus dientes. Primero, su higienista dental usará el dispositivo ultrasónico para retirar el tártaro dental calcificado (cálculo) y la placa bacteriana adherida, y después proseguirá raspando con cuidado las superficies de los dientes y de las raíces para brindarle al paciente una limpieza profunda óptima.

Cuando se realiza adecuadamente, este proceso permite a su dentista una mirada más completa de sus dientes sin que la densa placa bacteriana y el tártaro dental le obstruyan la vista. Su dentista revisará sus dientes en busca de caries, mientras que el higienista dental podrá examinar el borde de las encías para ver si el hueso está sano y sin enfermedad periodontal.

Después del procedimiento

Aunque podría tardar más que una limpieza normal, lo más probable es que el detartraje sólo le ocasione una ligera sensibilidad en las encías. Si usted tiene molestias, pregunte a su dentista por formas de lidiar con el dolor durante el procedimiento. Una vez completado el detartraje, su revisión puede seguir como siempre, pero es importante que ponga cuidado especial en evitar que los dientes vuelvan a cubrirse de depósitos densos. El Instituto Nacional de Investigación Dental y Craneofacial de los E.U.A. advierte que hay individuos más susceptibles a la placa bacteriana, el tártaro dental y la enfermedad de las encías que otros, de modo que es aún más importante que tenga buenos hábitos de higiene bucal si usted es susceptible a los depósitos de cálculo.

Para evitar una nueva acumulación de tártaro dental, procure seguir excelentes hábitos de cuidado bucal. Cepíllese los dientes dos veces al día con un cepillo dental que elimine las bacterias de los dientes, la lengua, las mejillas y el borde de las encías. Limpiar la placa bacteriana de entre sus dientes usando hilo dental todos los días también puede ayudar a controlar la acumulación de sarro en lugares difíciles de alcanzar, además de disminuir el número de caries entre sus dientes.

Por suerte, una vez que se hayan limpiados los dientes correctamente, usted puede encargarse de mantenerlos sin residuos. Al asegurarse de asistir a todas sus revisiones regulares, puede eliminar el exceso de placa bacteriana y tártaro dental, de modo que el dentista y el higienista dental podrán seguir ofreciéndole un excelente cuidado para una sonrisa hermosa y brillante.

La finalidad de este artículo es fomentar la comprensión y el conocimiento de temas generales de salud oral. Su propósito no es sustituir la opinión, el diagnóstico o el tratamiento profesionales. Solicita siempre la opinión experta de tu dentista u otro proveedor de salud Calificado y Dile siempre cualquier pregunta que tengas en relación con alguna enfermedad o tratamiento médico.

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