Usos del flúor: gas fortalecedor de los dientes

Mujer en revisión dental

Si examinás un tubo de crema dental y leés la lista de ingredientes, probablemente aparezca como ingrediente activo el fluoruro. Su eficacia como anticaries natural es reconocida por la propia Sociedad Argentina de Pediatría (SAP). Se forma a partir de la combinación de varios elementos químicos, y el flúor es uno de los elementos necesarios para poder crear el fluoruro. Entender los usos del flúor en materia dental puede ayudarte a conocer mejor la composición del flúor y su importancia en la salud bucal.

Elementos y moléculas

Para comprender la diferencia entre flúor y fluoruro, hay que conocer unos conceptos químicos básicos. Todo el universo consta de átomos, y los elementos son simplemente sustancias que están compuestas de un único tipo de átomo y no se pueden descomponer, como el oxígeno, el hierro o el hidrógeno. El flúor también es un elemento.

Cuando se combinan dos o más átomos, estos forman una molécula. Los elementos pueden unirse entre sí o con otros elementos para crear una molécula; por ejemplo, O2 es una molécula formada por dos átomos de oxígeno, mientras que la molécula de H2O (agua) contiene dos átomos de hidrógeno y uno de oxígeno.

¿Qué es el flúor?

Los estudios científicos indican que el flúor es el más reactivo de los elementos. En su forma gaseosa, es especialmente atraído por los metales: la lana de acero puede arder en presencia del flúor. Esta volatilidad significa que se une fácilmente a otros elementos para crear compuestos. Salvo en el caso de los científicos que necesitan aislar el gas para experimentar con los usos del flúor (mediante contenedores de almacenamiento especiales), no debemos preocuparnos por la posibilidad de encontrar gas flúor en nuestra vida cotidiana. Al ser tan reactivo en su forma elemental, apenas se encuentra en forma de algún compuesto, como el fluoruro, tal como señalan los mismos expertos de la Universidad Nacional de Santiago del Estero.

¿Cómo se convierte en fluoruro el flúor?

Así pues, ¿cómo se pasa de un flúor altamente reactivo a un fluoruro beneficioso para la dentición? El proceso tiene que ver con la atracción entre iones positivos y negativos y con los enlaces que se forman. Como explica este artículo de la Universidad Nacional de Rosario, el flúor es un compuesto químico formado a partir de la unión de un anión fluoruro (con carga negativa) y un ion positivo como el sodio. Al unirse, las cargas de los iones se neutralizan.

Algunos ejemplos de compuestos de fluoruro son el fluoruro de calcio, el fluoruro de sodio y el fluoruro de estaño. El fluoruro de sodio y el fluoruro de estaño son dos compuestos de este tipo muy presentes en los dentífricos.

¿Cómo beneficia el flúor a la dentición?

La unión del flúor con el sodio o el estaño resulta beneficiosa para la dentición. Al usar un producto con un compuesto fluoruro, como la crema dental, el fluoruro termina en la saliva. Como los dientes están envueltos en saliva, el esmalte (la capa más exterior del diente) acaba por absorber el fluoruro. Una vez ahí, el fluoruro se une al calcio y el fosfato que se encuentran en el esmalte de forma natural para crear la fluorapatita, un material resistente a la descomposición y los daños que ayuda a prevenir las caries.

¿Dónde está el fluoruro?

Como el decimotercer elemento más común en la corteza terrestre, el flúor acostumbra a encontrarse en los minerales. Sin embargo, no es necesario excavar en las rocas para tener acceso al fluoruro. Muchos municipios añaden fluoruro al suministro de agua de los habitantes. La EPA (Agencia de Protección Ambiental) de Estados Unidos, la OMS y el Código Alimentario Argentino preconizan el uso de flúor en el suministro de agua por su acción preventiva de las caries dentales.

El Comité Nacional de Pediatría Ambulatoria de la Sociedad Argentina de Pediatría (SAP) refrenda que tanto la seguridad como los beneficios del fluoruro están bien documentados. Si te preocupa que tal vez no consumas la cantidad de flúor suficiente a partir de la crema dental y el agua corriente, siempre podés consultar a tu odontólogo cuáles son las opciones de tratamientos odontológicos con flúor para valorar su conveniencia en tu caso.

La finalidad de este artículo es fomentar la comprensión y el conocimiento de temas generales de salud oral. Su propósito no es sustituir la opinión, el diagnóstico o el tratamiento profesionales. Solicita siempre la opinión experta de tu dentista u otro proveedor de salud Calificado y Dile siempre cualquier pregunta que tengas en relación con alguna enfermedad o tratamiento médico.

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Puede obtener los beneficios del flúor a partir de varios lugares. Puede trabajar desde una fuente externa o desde su cuerpo. Para que trabaje de la mejor forma, necesita obtenerlo de ambas. En su casa, usted y su familia deben cepillarse con cremas dentales con flúor al menos dos veces al día durante dos minutos, sobre todo después del desayuno y antes de irse a la cama.

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