¿Qué se hace en el consultorio durante una cita de profilaxis dental?

Mujer con hermosa sonrisa en cita odontológica

¿Su médico o dentista le recomendó acudir al consultorio dental para una cita profiláctica? Las citas profilácticas son una medida frecuente de prevención. A continuación, le decimos qué puede esperar durante este tipo de consulta dental.

Qué esperar durante su cita de profilaxis dental

Este tipo de consulta es un procedimiento rutinario de prevención durante el cual su higienista dental actualizará su historial médico para ver si se ha presentado algún cambio en su salud. Como parte de esta consulta, es posible que le tengan que tomar una radiografía. Las radiografías de aleta mordible de los premolares y molares se toman una vez al año para comprobar si hay caries en esta zona. Algunos consultorios dentales también toman imágenes de los incisivos anteriores.

Las radiografías

Las radiografías le ayudan a su dentista a detectar problemas en su salud bucal. La Asociación Dental Americana (American Dental Association, ADA) y la Administración de Alimentos y Medicamentos de los EUA se juntaron para elaborar una serie de lineamientos para los análisis dentales por radiografía. Sin embargo, el protocolo para la realización de radiografías depende de cada consultorio dental. Si su salud oral es excelente y acude con regularidad al dentista, podrían recomendarle radiografías con menos frecuencia que si está en riesgo de padecer alguna condición problemática. Algunos de los factores que los dentistas toman en cuenta para esta decisión son la edad, la salud oral, su riesgo de padecer enfermedades y la presencia de molestias o síntomas de alguna enfermedad bucal.

Sondeo periodontal para medir la profundidad del tejido

Después de actualizar su historial médico y determinar si es necesario tomarle una radiografía, su higienista dental examinará su tejido gingival y realizará un sondeo periodontal. Durante este proceso se mide la profundidad de su tejido gingival mediante el uso de una sonda periodontal. Además, su higienista dental hará una revisión de los dientes para detectar caries, que, en dado caso, le comunicará a su dentista. Acto seguido, su higienista le hará una limpieza profunda. Para ello, utilizará instrumentos especiales (ultrasónicos y manuales) que permiten quitar la placa y el tártaro de los dientes y debajo del borde de las encías. También le pulirán los dientes para eliminar manchas dentales extrínsecas (exteriores) para después limpiarle los espacios entre los dientes.

Recomendaciones para el cuidado dental diario

Para terminar, su higienista dental podría darle algunas recomendaciones para cuidar mejor de su boca en casa, incluido lavarse los dientes dos veces al día y usar hilo dental y un enjuague bucal diariamente.

Después, su dentista realizará un examen completo de la boca. Esto incluye revisar los dientes, las encías y el resto de la boca en busca de señales de alguna enfermedad. Es posible que también compruebe la salud de las encías con un sondeo periodontal.

Algunos pacientes requieren una profilaxis antibiótica para ayudar a prevenir infecciones antes de la consulta dental, señala la ADA. Esta medida se recomienda para las personas que tienen ciertas condiciones cardiacas como prótesis valvulares con el fin de prevenir una endocarditis infecciosa (una inflamación de la membrana interna del corazón). En algunos casos, también es de utilidad para las personas con articulaciones protésicas. Su médico y su dentista le pueden informar si necesita tomar antibióticos antes de la consulta profiláctica.

¿Por qué se hacen las profilaxis dentales?

Si cuida bien de sus dientes en casa, quizá se pregunte por qué el dentista le está recomendando acudir a una consulta de este tipo. La razón es que existen muchos problemas dentales que pueden pasar desapercibidos en sus etapas iniciales, ya que todavía no causan dolor ni presentan síntomas visibles. Sin embargo, una consulta profiláctica le ayudará al dentista a detectar estos problemas de manera oportuna.

Es posible, por ejemplo, que al principio las caries no le provoquen ningún dolor. Durante la consulta, su dentista puede encontrar las caries pequeñas y repararlas antes de que se extiendan y empiecen a ocasionar molestias.

¿Con qué frecuencia son necesarias las consultas de profilaxis dental?

La mayoría de las personas deben acudir al dentista para una consulta de este tipo dos veces al año. Sin embargo, la frecuencia puede variar de persona a persona. Si sus dientes y sus encías están muy saludables, es posible que no necesite acudir al dentista con tanta frecuencia. Por otro lado, si tiene un riesgo elevado de padecer alguna enfermedad dental, su dentista le podría recomendar acudir a consultas con más frecuencia. Es posible que las personas que pertenecen a grupos de alto riesgo tengan que acudir a citas de profilaxis dental cada tres o cuatro meses.

Los grupos de alto riesgo incluyen a fumadores, personas con la enfermedad de las encías y personas que tienen caries con mucha frecuencia. Las embarazadas, las personas con diabetes y con sistemas inmunológicos debilitados también podrían requerir de citas más frecuentes. Asegúrese de que el dentista conozca sus condiciones de salud para que pueda recomendarle un programa apropiado de consultas de profilaxis dental.

La finalidad de este artículo es fomentar la comprensión y el conocimiento de temas generales de salud oral. Su propósito no es sustituir la opinión, el diagnóstico o el tratamiento profesionales. Solicita siempre la opinión experta de tu dentista u otro proveedor de salud Calificado y Dile siempre cualquier pregunta que tengas en relación con alguna enfermedad o tratamiento médico.

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Qué Esperar de la VISITA AL DENTISTA

Durante su primera visita al dentista, este establecerá el historial completo de su salud. En las visitas de seguimiento, si su estado de salud ha cambiado, no se olvide de comentárselo al dentista. He aquí lo que debe esperar de la mayoría de sus visitas al dentista.

  • Una limpieza profunda – el higienista dental o el dentista rasparán a lo largo y por debajo de la línea de la encía para remover la placa y el sarro que puede causar enfermedad de las encías, cavidades, mal aliento y otros problemas. Luego pulirá los dientes y pasará hilo dental.

  • Un examen dental completo – su dentista le examinará los dientes, las encías y la boca en profundidad para ver si hay signos de enfermedad u otros problemas.

  • Rayos X – con los rayos x se pueden diagnosticar problemas que, de lo contrario, pasarían desapercibidos, como daños en los maxilares, dientes impactados, abscesos, quistes o tumores y caries entre los dientes.