¿Qué son las papilas foliadas y cómo cuidarlas?

Niños lamiendo dulce

La lengua está cubierta de cientos de pequeñas protuberancias llamadas papilas. Hay cuatro tipos de papilas: las filiformes, las fungiformes, las calciformes y las foliadas, y cada una tiene sus propias funciones. Las papilas filiformes cubren dos tercios de la lengua y ayudan a masticar y a hablar. Las fungiformes, ubicadas en la punta de la lengua, contienen botones gustativos. El tercio trasero de la lengua alberga las papilas calciformes, que son más grandes y también contienen botones gustativos. El cuarto tipo de papila son las foliadas que se encuentran a los lados de la lengua.

 

Las papilas foliadas

Si observa su lengua de cerca, podrá ver las papilas foliadas. Se ven como una superficie áspera a los lados de la parte trasera de la lengua, explica el libro de texto Anatomy of Orofacial Structures: A Comprehensive Approach.

 

Estas papilas contienen 1300 botones gustativos, informa el libro Cummings Otolaryngology - Head and Neck Surgery. Esta cifra representa un porcentaje significativo de todas las papilas gustativas, ya que en total existen aproximadamente 7900 receptores gustativos en toda la boca.

 

Condiciones que pueden afectar a la lengua

Debido a que las papilas foliadas se encuentran a los lados de la lengua, pueden lesionarse con relativa facilidad. Algunas personas se muerden los lados de la lengua por accidente al comer. Otras personas podrían lastimarse la lengua al practicar deportes de contacto. La boca recibe un gran suministro de sangre, por lo que las heridas en la lengua pueden sangrar mucho, advierte Stanford Children's Health.

 

Estas papilas también pueden sufrir quemaduras por alimentos o bebidas calientes como la pizza o el café. Las quemaduras de la lengua sanan con el tiempo. Entretanto, beber agua fría puede aliviar el dolor. Si siente como si se hubiera quemado las papilas gustativas, no se preocupe: puede tener la seguridad de que se regeneran, de acuerdo con el artículo publicado por la Revista de la Academia India de Radiología y Medicina Oral. De hecho, es totalmente natural que las papilas gustativas vuelvan a generarse. Los investigadores concluyeron que la duración promedio de la vida de una papila gustativa es de 10 a 15 días.

Otra condición que podría afectar las papilas, incluidas las papilas foliadas, es la lengua negra vellosa. La lengua negra vellosa se ve justo como lo dice su nombre. Mayo Clinic explica que se presenta cuando las papilas crecen más largas de lo normal y atrapan restos de comida, bacterias y células muertas de la piel. Mientras que la condición no es dañina para la salud, su aspecto no es agradable, puede causar mal aliento y alterar el sentido del gusto.

 

El libro Anatomía de las Estructuras Orofaciales (Anatomy of Orofacial Structures) advierte que cerca de estas papilas se puede desarrollar cáncer bucal, que puede ser difícil de detectar debido a los pliegos de tejido que hay en el área. Su dentista podrá examinar las papilas y el resto de la lengua durante un análisis cuidadoso de prevención de cáncer bucal.

 

Cuidados de la lengua

Usar un protector bucal apropiado al practicar deportes de contacto y otras actividades de riesgo puede evitar daños a las papilas foliadas y otras partes de la lengua. Masticar lentamente tomando en consideración la posición de la lengua en la boca puede prevenir accidentes a la hora de comer.

 

Para mantener la lengua saludable, recuerde cepillarla cada vez que se lave los dientes. La lengua puede acumular microbios y partículas de alimentos. Cepille la superficie suavemente con el cepillo y una cantidad pequeña de crema dental para eliminar estos restos. Después, enjuáguese la boca con agua.

 

No olvide acudir con regularidad a su dentista. Las visitas dentales regulares no solo son importantes para la salud de los dientes y las encías: también son importantes para la salud de la lengua. El dentista puede examinar la lengua en busca de indicios de cáncer bucal y de otros problemas de salud.

 

 

La finalidad de este artículo es fomentar la comprensión y el conocimiento de temas generales de salud oral. Su propósito no es sustituir la opinión, el diagnóstico o el tratamiento profesionales. Solicita siempre la opinión experta de tu dentista u otro proveedor de salud Calificado y Dile siempre cualquier pregunta que tengas en relación con alguna enfermedad o tratamiento médico.

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