¿Cuáles son los dientes primarios y sus cuidados?

Niño sonriendo mientras come

La erupción del primer diente de un bebé es un momento muy especial. A los niños pequeños les salen 20 dientes de leche en total y, para cuando llega la adultez, 32 dientes permanentes han ocupado su lugar. Pero ¿por qué necesitamos dos grupos de dientes?

Secuencia de la erupción

Los dientes de leche suelen salir en cierto orden, algo que puede observar usando una tabla de erupción de dientes como esta de la Asociación Dental Americana (ADA). La mayoría de los bebés nacen sin dientes, pero las coronas ya formadas se encuentran al interior de las encías, listas para brotar. Para cuando cumplen los 6 meses, el primer diente ha salido de entre las encías. Los incisivos centrales inferiores y los superiores suelen ser los primeros en aparecer, según la ADA, seguidos por los incisivos laterales (los dientes que están justo al lado de los frontales superiores e inferiores). Después casi siempre salen los primeros molares, seguidos por los caninos. Los últimos dientes en salir son los segundos molares. Para cuando los niños cumplen los 3 años, la mayoría ya tiene todos sus dientes de leche.

¿Cuál es la diferencia entre los dientes primarios y los dientes permanentes?

Los dientes primarios también son llamados dientes de leche, dientes temporales o dientes deciduos. Son notablemente más pequeños y blancos que los dientes adultos. En comparación con los dientes permanentes, las raíces del primer grupo de dientes son más cortas y delgadas para permitir que se caigan. El color más blanco de los dientes primarios se debe a que el esmalte es más delgado que el de los dientes permanentes, que es el que hace que estos últimos se vean más amarillos. Más aún, los dientes de leche carecen de las protuberancias en forma de sierra en la punta de los incisivos llamadas mamelones que suelen tener los dientes permanentes al brotar.

¿Cuál es la importancia de los dientes de leche?

Aunque los dientes de leche se pierden, su presencia temporal tiene un efecto a largo plazo. El primer grupo de dientes les enseña a los niños a hablar correctamente y a masticar sus alimentos. Otra función importante de los dientes de leche es apartar el lugar que ocuparán los dientes permanentes cuando erupcionen. De acuerdo con el Museo de los Niños de Indianápolis, perder un diente primario antes de que esté listo para caerse puede causar problemas en los dientes adultos. La pérdida de un diente de leche hace que el espacio disponible para el diente adulto se reduzca, lo que puede resultar en dientes encimados.

Cuidado de los dientes de leche

Los bebés y los niños pequeños no pueden cuidarse los dientes, por lo que la responsabilidad recae en los padres. La ADA recomienda empezar el cuidado bucal de los bebés incluso antes de que salga el primer diente, limpiando las encías con una gasa o un paño limpio y húmedo después de cada comida. Es importante cepillar los primeros dientes de un bebé con agua y supervisar a los niños pequeños cuando empiecen a cepillárselos por sí mismos. No les dé chupones con azúcar o sustancias dulces a los bebés ni permita que se duerman con un biberón con leche, leche maternizada, jugo ni ningún líquido endulzado.

Los primeros dientes de los niños son una buena oportunidad para aprender todo lo que hay que hacer para establecer buenos hábitos de cuidado bucal. Si los dientes deciduos están limpios, también sentarán las bases para dientes adultos sanos. Enséñeles a sus niños a cuidarse los dientes y gozarán los beneficios durante el resto de sus vidas.

La finalidad de este artículo es fomentar la comprensión y el conocimiento de temas generales de salud oral. Su propósito no es sustituir la opinión, el diagnóstico o el tratamiento profesionales. Solicita siempre la opinión experta de tu dentista u otro proveedor de salud Calificado y Dile siempre cualquier pregunta que tengas en relación con alguna enfermedad o tratamiento médico.

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¿Cuáles son las partes del diente?

Cada diente tiene varias partes diferentes; aquí le presentamos un resumen de cada parte:

  • Esmalte – es la parte externa y más dura del diente que posee el tejido más mineralizado del cuerpo. Pueden dañarlo las caries si no se cuidan los dientes correctamente.

  • Dentina – es la capa del diente que se encuentra debajo del esmalte. Si la caries pasa a través

  • Pulpa – es el tejido blando que se encuentra en la parte central de todos los dientes, donde están ubicados el tejido nervioso y los vasos sanguíneos. Si las caries alcanzan la pulpa, normalmente se siente dolor y puede ser necesario realizar un tratamiento de canal.