Todo lo que debe saber sobre el paladar duro

Profesora feliz enseñando a sus alumnos

¿Alguna vez ha mirado su boca abierta en el espejo? Seguramente habrá visto los dientes, la lengua, las encías y quizás hasta las amígdalas. Arriba se encuentra la bóveda palatina, también conocida como paladar duro.

 

Anatomía del paladar

 

De acuerdo con el Centro Médico Cedars-Sinai, el paladar está compuesto por el paladar óseo en la parte superior de la boca, llamado paladar duro, y el tejido carnoso que se encuentra más atrás, llamado paladar blando. El paladar funciona como una barrera entre la boca y la cavidad nasal. Además, nos ayuda a hablar y a tragar.

 

Complicaciones del habla y la alimentación

 

El paladar puede verse afectado por varias enfermedades y afecciones congénitas. El paladar fisurado es una afección que puede ocasionar dificultades tanto para comer como para hablar en bebés y niños pequeños, señala la Asociación Americana del Habla, Lenguaje y Audición (American Speech-Language-Hearing Association, ASHA).

El paladar fisurado se presenta cuando hay una abertura en el paladar, ya sea en el duro o en el blando. Puede encontrarse de un solo lado o de ambos lados de la boca, y puede llegar a afectar los labios y la nariz. En niños, el paladar fisurado puede estar oculto detrás de la membrana mucosa. En este caso, se conoce como paladar fisurado submucoso.

A pesar de que el paladar fisurado es la anomalía congénita más frecuente en los Estados Unidos, se desconoce su causa. Ocurre durante la primera etapa del embarazo, y los factores de riesgo abarcan factores genéticos, el consumo de tabaco durante el período de gestación y la falta de acceso a cuidados prenatales, de acuerdo con la ASHA.

Los bebés que tienen el paladar fisurado pueden tener problemas durante la lactancia y para tomar de un biberón. Los niños más grandes pueden presentar dificultades del habla o tardar más en aprender a hablar.

 

El cáncer bucal y el paladar duro

 

El paladar fisurado se suele corregir durante la niñez, pero los adultos también pueden experimentar problemas relacionados con el paladar duro. Al igual que muchas otras partes del cuerpo, Cedars-Sinai señala que el paladar es propenso al cáncer. Los tumores se pueden extender a la cavidad nasal desde el agujero palatino menor, una apertura natural para los nervios y los vasos sanguíneos que se ubican cerca del tercer molar.

Según Cedars-Sinai, el mayor factor de riesgo para el cáncer del paladar es el fumar invertido, un hábito en que el fumador coloca el extremo encendido del cigarrillo dentro de la boca. Los síntomas del cáncer de paladar pueden incluir dificultad para tragar, cambios en el habla, bultos en el cuello, úlceras en la boca y dientes flojos.

La primera línea de tratamiento para el cáncer oral que afecta al paladar duro suele ser un procedimiento quirúrgico. Según la ubicación del tumor, también es posible que sea necesario extraer el tejido óseo más cercano al tumor canceroso. Si la cirugía requiere la extirpación de un área grande del paladar, el Acta Stomatologica Croatica brinda información para profesionales dentales sobre la realización de una prótesis que ocupe el espacio de la zona del paladar y los dientes faltantes.

 

Manifestación de infecciones de transmisión sexual en la boca

 

Las infecciones de transmisión sexual (ITS) también pueden poner en peligro su salud bucal y afectar el paladar. La sífilis, por ejemplo, puede causar la aparición de lesiones o verrugas en el paladar duro o blando, así como en los labios o los laterales de la lengua, de acuerdo con un estudio publicado en la Revista Brasileña de Enfermedades Infecciosas. Las verrugas ocasionadas por el virus del papiloma humano también pueden aparecer en el paladar duro o suave o en otras áreas de la boca, señala la Revista de la Sociedad Dental de Massachusetts.

 

Si usted tiene verrugas, lesiones o úlceras de origen desconocido en cualquier parte de la boca o de la garganta, acuda con su médico general para la detección y tratamiento de ITS.

Si su paladar duro está sano, lo más probable es que ni siquiera note su presencia. Consulte a su dentista para la realización de revisiones periódicas y exámenes de detección temprana de cáncer oral y otras enfermedades.

La finalidad de este artículo es fomentar la comprensión y el conocimiento de temas generales de salud oral. Su propósito no es sustituir la opinión, el diagnóstico o el tratamiento profesionales. Solicita siempre la opinión experta de tu dentista u otro proveedor de salud Calificado y Dile siempre cualquier pregunta que tengas en relación con alguna enfermedad o tratamiento médico.

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¿Cuáles son las partes del diente?

Cada diente tiene varias partes diferentes; aquí le presentamos un resumen de cada parte:

  • Esmalte – es la parte externa y más dura del diente que posee el tejido más mineralizado del cuerpo. Pueden dañarlo las caries si no se cuidan los dientes correctamente.

  • Dentina – es la capa del diente que se encuentra debajo del esmalte. Si la caries pasa a través

  • Pulpa – es el tejido blando que se encuentra en la parte central de todos los dientes, donde están ubicados el tejido nervioso y los vasos sanguíneos. Si las caries alcanzan la pulpa, normalmente se siente dolor y puede ser necesario realizar un tratamiento de canal.