Encías blancas: ¿cuáles son sus causas y síntomas?

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El cuerpo humano es fantástico en materia de comunicación. Bostezás cuando estás cansado. El estómago se queja cuando necesitás comida. Sentís escalofríos cuando tenés fiebre. Lo mismo sucede con la salud bucal. Casi todos sabemos que un dolor dental o sangrado gingival son motivos de consulta dental. Pero, ¿qué pasa con las encías blancas? Seguí leyendo para saber el significado de las encías blancas y cómo actuar ante éstas.

¿Qué es la leucoplasia?

Si te examinás la boca, la dentadura es lo único blanco que vas a ver. Si tenés las encías blancas, tal vez tengas leucoplasia. La Revista de la Universidad de Buenos Aires describe la leucoplasia como una afección de gruesas manchas blancas que se forman en el conjunto de la mucosa bucal. Pueden encontrarse incluso en la lengua, y no desaparecen ni siquiera raspando la superficie donde se encuentran. La medicina aún no ha determinado cual es la causa exacta de la leucoplasia, aunque existen importantes sospechas en torno al tabaquismo (en cualquiera de sus formas) como una de las principales razones. El origen también puede estar en el abuso crónico del consumo de alcohol.

La mayoría de los casos de leucoplasia son benignos. Pero en ocasiones, son una indicación temprana de cáncer. Los casos de cáncer oral que se originan por debajo de la lengua, en el suelo de la boca, a veces aparecen asociados a zonas de leucoplasia localizadas. Una condición precancerosa es la denominada displasia. La displasia puede ser leve, moderada o grave, según la Universidad Nacional de La Plata. El nivel de gravedad de la displasia determinará si deriva en un cáncer o desaparece por sí sola.

¿Cuáles son los síntomas?

Además de las manchas blancas localizadas, la leucoplasia puede manifestarse de varias formas. Las manchas pueden ser de forma irregular o textura plana. También pueden mostrar cierto grado de grosor o dureza en algunos puntos. Estas zonas pueden aparecer junto a lesiones rojas. Estas lesiones rojas, conocidas como eritroplaquia, pueden ser una indicación de afecciones precancerosas.

¿Es necesaria una consulta médica?

Sí, es necesaria una consulta con un odontólogo o cirujano oral si se han formado manchas blancas en las encías, ya que pueden ser el indicio de una afección grave. No demores en solicitar una consulta si notás su presencia. La detección temprana es clave para tratar o diagnosticar un problema antes de que se agrave. Preparate para la consulta teniendo en cuenta cuándo notaste por primera vez la formación y los síntomas. Dado que la idea de un diagnóstico de cáncer puede ser abrumadora, escribí una lista de preguntas para hacerle a tu odontólogo o médico con antelación.

Cuidar los dientes y las encías empieza por cepillarse los dientes al menos dos veces al día, usar hilo dental y acudir a revisiones dentales periódicas. Además de los exámenes rutinarios, tu odontólogo está cualificado para diagnosticar afecciones médicas potencialmente graves, como la leucoplasia. Si ves tus encías blancas la próxima vez que explores tu boca, recordá que el organismo está tratando de decirte algo. A su vez, comunicaselo a tu odontólogo.

La finalidad de este artículo es fomentar la comprensión y el conocimiento de temas generales de salud oral. Su propósito no es sustituir la opinión, el diagnóstico o el tratamiento profesionales. Solicita siempre la opinión experta de tu dentista u otro proveedor de salud Calificado y Dile siempre cualquier pregunta que tengas en relación con alguna enfermedad o tratamiento médico.

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