Deficiencia de calcio en los dientes: signos y síntomas

Alimentos ricos en vitamina C

El calcio en los dientes y en los huesos

El calcio es el mineral más abundante en el cuerpo humano, y el 99 % se encuentra en los dientes y en los huesos. La  Revista Internacional de Investigación Científica (International Journal of Scientific Research, IJSR) informó que, en los dientes, el calcio se presenta como "hidroxiapatita", compuesta tanto de calcio como de fosfato. El calcio y el fosfato se combinan durante el desarrollo de los dientes para formar la característica estructura dental dura.  La vitamina D tiene un papel clave al balancear la absorción de calcio y fosfato en el cuerpo, así como la absorción de calcio durante el desarrollo de los dientes. En los dientes de los bebés, la formación de hidroxiapatita (mineralización) se presenta aproximadamente a los cuatro meses en el útero. En los dientes permanentes, el proceso se presenta aproximadamente desde el momento del nacimiento hasta los 13 años, incluidos los terceros molares (o muelas del juicio).

¿Qué es la deficiencia de calcio?

La hipocalcemia, también conocida como trastorno por deficiencia de calcio, es una condición médica donde los niveles de calcio en el suero sanguíneo son bajos.

Los niveles de calcio demasiado reducidos pueden conducir a sufrir de osteoporosis (un problema médico donde los huesos pueden volverse frágiles por una deficiencia de calcio o vitamina D, así como por cambios hormonales) y a osteopenia (un problema médico donde se presenta una reducción en la densidad de los huesos, lo que puede ser un precursor para el desarrollo de osteoporosis).

En los Estados Unidos, el requerimiento diario recomendado de calcio para personas de 14 a 18 años es de

1300 mg, para personas de 19 a 70 años de 1000 mg y para personas de 70 años en adelante, 1200 mg.  Las personas afectadas por la deficiencia de calcio son las mujeres posmenopáusicas, las mujeres con amenorrea, las personas veganas y las personas intolerantes a la lactosa.  Medical News Today informó que en el 2015, a nivel mundial, 3,5 mil millones de personas estuvieron en riesgo de padecer deficiencia de calcio.

Síntomas de la deficiencia de calcio

Los síntomas de la deficiencia de calcio pueden ser difíciles de detectar al principio; sin embargo, pueden presentarse los siguientes:

  • entumecimiento alrededor de la boca,
  • entumecimiento en las manos o en los pies,
  • dificultad para tragar,
  • uñas débiles o quebradizas,
  • caries,
  • dificultad para tragar,
  • depresión,
  • síntomas de osteoporosis (dolor de espalda, postura encorvada).

La osteoporosis puede afectar la mandíbula (el hueso alveolar) ocasionando los síntomas antes mencionados, como dientes flojos y tal vez hasta la pérdida de un diente, así como dentaduras protésicas que no pueden ajustarse bien.

La dieta y los procesos de remineralización y desmineralización

Su dieta también es importante para ayudar a mantener los niveles óptimos de calcio en el cuerpo y en la boca.  Los alimentos ricos en calcio incluyen:  la leche, el queso, el yogur, las sardinas, el salmón, la col crespa, el brócoli, la espinaca, los jugos fortificados con calcio, las nueces, las semillas de ajonjolí, los cereales fortificados y los frijoles.  Tener una dieta bien balanceada con alimentos variados le puede ayudar a obtener el nivel de calcio que necesita, además de proteger los dientes y mantener los niveles óptimos de calcio en su saliva.  

Necesitamos calcio en la saliva para que se lleve a cabo la remineralización de los dientes después de los desafíos que presentan los ácidos y que resultan en la pérdida de minerales de los dientes (desmineralización).

Podemos reducir la dificultad que presentan los ácidos disminuyendo la cantidad y la frecuencia de la ingesta de alimentos y bebidas con azúcar en nuestras dietas, así como de bebidas ácidas.

Tener una buena higiene dental

Se recomienda cepillarse los dientes dos veces al día con una crema dental con fluoruro que contenga tanto calcio como fosfato para reponer el esmalte debilitado y ayudar a fortalecerlo hasta dejarlo cuatro veces mejor que antes.  Usar hilo dental una vez al día antes de dormir ayudará a retirar la placa y los restos de comida entre los dientes y del borde de la encía.  Consulte a su médico para revisar sus niveles de calcio y determinar si le hace falta un suplemento de calcio para que vuelva a estar lo más saludable posible.

La finalidad de este artículo es fomentar la comprensión y el conocimiento de temas generales de salud oral. Su propósito no es sustituir la opinión, el diagnóstico o el tratamiento profesionales. Solicita siempre la opinión experta de tu dentista u otro proveedor de salud Calificado y Dile siempre cualquier pregunta que tengas en relación con alguna enfermedad o tratamiento médico.

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Consejos para tener una dieta saludable

  • Los alimentos ricos en azúcar son una causa particularmente común de las caries. Hacer que estos alimentos sean más un placer que una regla lo ayudará a proteger sus dientes.
  • Para mantener una dieta balanceada, coma varios alimentos de cada uno de los cinco principales grupos de alimentos.
  • Al elegir un bocadillo, decídase por alimentos nutritivos como quesos, verduras crudas, yogurt natural o un pedazo de fruta.