¿Qué son las papilas filiformes y cuál es su función?

Mujer feliz jugando con su perro

Observe su lengua de cerca. ¿Ve todos esos puntitos? La mayoría de ellos son papilas filiformes. Estas pequeñas protuberancias cubren dos tercios de la lengua. También se conocen como papilas cónicas, y sirven para cubrir y proteger la lengua y ayudar en la masticación, el habla y la limpieza de la boca.

Las papilas de la lengua

PubMed Health define las papilas como membranas mucosas formadas por células que sobresalen desde abajo de la superficie de la lengua. Son las pequeñas protuberancias que hacen que la lengua se vea áspera. Hay cuatro tipos de papilas que coexisten en la superficie de la lengua. Estas son las papilas filiformes, las fungiformes, las foliadas y las calciformes. Cada tipo de papila tiene una función específica, de acuerdo con la Universidad de Texas y PubMed Health.

  • Papilas filiformes. Estas pequeñas protuberancias son el tipo de papila lingual más frecuente. Son chiquitas y redondas y no tienen función gustativa.
  • Papilas fungiformes. Estas papilas con forma de hongo tienen función gustativa y células sensoriales. Se encuentran sobre todo en la punta de la lengua.
  • Papilas foliadas. Estas papilas con forma de hoja se encuentran en los bordes laterales de la lengua y también son gustativas.
  • Papilas calciformes. Estas papilas más grandes se encuentran en el tercio posterior de la lengua en forma de v y también tienen función gustativa.

Las papilas filiformes

Mientras que otras papilas contribuyen al sentido del gusto, las filiformes funcionan como mecanismo de recubrimiento para la lengua. Crean una textura áspera y abrasiva que ayuda a limpiar la boca, a masticar y a hablar. Las pequeñas protuberancias actúan como una especie de asideros.

Las papilas filiformes tienen forma cónica. En la mayoría de las bocas, las papilas se desgastan a una velocidad constante, de manera parecida a la de la piel en el resto del cuerpo. Sin embargo, algunas condiciones pueden hacer que las papilas se deterioren a velocidades variables, lo que les puede dar un aspecto un poco diferente. Una de las condiciones que puede alterar los patrones de crecimiento de estas papilas incluye la lengua geográfica, de acuerdo con el informe de la Revista de Estomatología del Oeste de China. Esta patología, también conocida como glositis migratoria benigna, se da cuando ciertas áreas de la lengua se desprenden de sus papilas o cuando las mismas crecen a velocidades irregulares. La causa exacta de la lengua geográfica se desconoce, aunque, de acuerdo con la Academia Americana de Medicina Oral (American Academy of Oral Medicine AAOM), ciertos hábitos, condiciones genéticas y el estrés pueden ser los factores que conducen a esta afección.

Limpieza de las papilas filiformes

Limpiarse la lengua es de suma importancia. Los microbios que se acumulan en, alrededor y debajo de las papilas filiformes pueden hacer que se alarguen. Este proceso crea una superficie más grande apta para el crecimiento de microbios nuevos. El tabaco y algunos alimentos también pueden manchar las papilas alargadas. Según la AAOM, la lengua negra vellosa es una afección que se puede presentar si se da paso a que las papilas crezcan demasiado y atrapen bacterias y partículas de alimentos entre sí. La lengua negra vellosa puede provocar mal aliento y un crecimiento de bacterias excesivo.

¡No descuide la salud de la lengua! Cepíllela cada vez que se lave los dientes. Considere usar un cepillo dental con un diseño específico para la limpieza de la lengua y las mejillas.

La finalidad de este artículo es fomentar la comprensión y el conocimiento de temas generales de salud oral. Su propósito no es sustituir la opinión, el diagnóstico o el tratamiento profesionales. Solicita siempre la opinión experta de tu dentista u otro proveedor de salud Calificado y Dile siempre cualquier pregunta que tengas en relación con alguna enfermedad o tratamiento médico.

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