Causas del ronquido y su efecto en la salud oral

Hombre durmiendo y roncando

¿Cuál es la causa del ronquido?

El ronquido es un sonido ronco inconfundible que se produce cuando las vías respiratorias de la persona mientras duerme están parcialmente bloqueadas. Al dormir, los músculos del paladar blando, la lengua y la garganta se relajan. Según un artículo publicado en medios generalistas, los tejidos blandos de la garganta pueden relajarse lo suficiente como para obstruir parcialmente las vías respiratorias. Los tejidos blandos de la garganta vibran al pasar el aire y generan ruido. Cuanto más estrechas son las vías respiratorias, más dificultoso es el flujo de aire. Esto provoca un aumento de la vibración de los tejidos, y el volumen del ronquido aumenta.

Estadísticas y causas del ronquido

El ronquido es sumamente frecuente y puede afectar casi a cualquier persona. La Sociedad de Argentina de Cardiología reproduce un estudio donde se refleja que el 86% de los hombres y el 56% de las mujeres roncan.

Los ronquidos son muy frecuentes porque son muchas las causas comunes que los generan. Según Top Doctors, estas causas incluyen las siguientes:

  • Condiciones anatómicas: Algunas personas pueden tener una vía respiratoria estrecha por un paladar blando bajo y grueso, una úvula alargada (pieza triangular de tejido que cuelga del paladar blando) o amígdalas o adenoides grandes. Las personas con obesidad o sobrepeso tienden a tener más tejido graso en la parte posterior de la garganta que puede estrechar las vías respiratorias y causar ronquidos.
  • Problemas nasales: La congestión nasal crónica puede ser la causa de los ronquidos al obstruir el flujo de aire al respirar.
  • Consumo de alcohol, sedantes y tabaco: El consumo de estos productos puede relajar los músculos de la garganta y disminuir las defensas naturales contra la obstrucción de las vías respiratorias, provocando el ronquido.

Otros factores de riesgo que contribuyen a las causas del ronquido son:

  • Género masculino
  • 40 años o más
  • Embarazo
  • Antecedentes familiares de ronquido

Efectos del ronquido en la cavidad oral

El efecto directo del ronquido en la cavidad bucal es la causa de la xerostomía (boca seca). La xerostomía es la falta de flujo salival. La saliva es necesaria para recubrir y humectar los tejidos orales. La sequedad bucal por falta de flujo salival como consecuencia de los ronquidos repercute de diversas formas en la salud bucal. Estos problemas incluyen la halitosis (mal aliento), el síndrome de boca ardiente, las infecciones y llagas, la caries y la enfermedad gingival.

La saliva es necesaria para limpiar la cavidad oral arrastrando las células muertas acumuladas de la lengua, las encías y las mejillas. Si estas células no se eliminan, se descomponen y producen olor. La falta de saliva puede provocar una sensación de ardor en la lengua, los labios, las encías, el paladar, la garganta o el conjunto de la boca. Asimismo, la falta de flujo salival facilita la rápida proliferación de las bacterias y demás organismos perjudiciales en la boca, lo que resulta en infecciones y llagas bucales. La saliva es necesaria para neutralizar los ácidos generados por la placa y eliminar las partículas de alimentos que quedan en la boca. Sin los efectos pulidores y limpiadores de la saliva, las caries y la enfermedad gingival son recurrentes. Es imprescindible seguir una higiene bucal estricta para reducir las probabilidades de estas afecciones bucales.

Además, los tratamientos dentales opcionales del ronquido han tenido una consecuencia indirecta en la cavidad oral. La terapia con aparatos orales es habitual en el tratamiento del ronquido, y una parte relevante de sus usuarios reporta efectos secundarios relacionados con la cavidad oral. Los investigadores australianos Pantin, Hillman y Tennant realizaron un estudio de 5 años sobre los efectos secundarios dentales de un dispositivo oral para tratar el ronquido. Los hallazgos incluyeron exceso o falta de salivación, dolor de la articulación temporomandibular, molestias dentales, dolor muscular facial y variaciones de la mordida. En la mayoría de los casos, estos efectos son menores y su importancia debe sopesarse con la eficacia del aparato para el tratamiento del ronquido.

El ronquido tiene muchas implicaciones en la cavidad oral, tanto directas como indirectas. Pueden aplicarse diversos tratamientos médicos y conductuales según cuales sean las causas de los ronquidos. Quienes necesiten un tratamiento del ronquido deben consultar a un médico.

La finalidad de este artículo es fomentar la comprensión y el conocimiento de temas generales de salud oral. Su propósito no es sustituir la opinión, el diagnóstico o el tratamiento profesionales. Solicita siempre la opinión experta de tu dentista u otro proveedor de salud Calificado y Dile siempre cualquier pregunta que tengas en relación con alguna enfermedad o tratamiento médico.

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